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Le delusioni compulsive della mente imperiale

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Purtroppo, oggi sono poche le persone che si definiscono apertamente antimperialiste. Tra quelli di noi che lo fanno, spendiamo la maggior parte del nostro tempo e delle nostre energie cercando di rendere gli altri consapevoli dell'enorme distruzione di vite umane che viene compiuta in loro nome, con i loro soldi e, ultimo ma non meno importante, con il loro tacito sostegno. E questo è come dovrebbe essere. 

Ma il perseguimento di questo obiettivo primario non dovrebbe e non può renderci ciechi di fronte a un'altra questione chiave: gli effetti enormemente tossici dell'imperialismo sulla salute psichica e cognitiva della popolazione autoctona dell'impero. 

Al centro di tutti gli sforzi imperiali c'è la disumanizzazione; cioè, l'idea che alcune vite umane siano intrinsecamente molto più preziose di altre. Ad esempio, non riesco a contare il numero di volte in cui ho sentito qualcuno, come parte della sua giustificazione delle azioni brutali degli Stati Uniti (o quelle di una potenza strettamente alleata con il nostro paese), dire delle persone che subiscono delle nostre azioni distruttive qualche variazione di “Per loro la vita costa poco. E per questo motivo, dobbiamo essere cattivi con loro poiché la forza è l'unica cosa che capiscono. 

Mi piacerebbe chiedere alla madre e al padre di qualcuno brutalizzato o ucciso sotto l'influenza di questa disinvolta squalifica del valore fondamentale della vita umana se davvero pensassero che la vita della loro prole fosse "economica", o che lui o lei fosse congenitamente incapace di entrare in discussioni ragionate su questioni di conflitto con gli altri. Dubito che sarebbero d'accordo. Piuttosto, probabilmente suggerirebbero che stavano semplicemente facendo del loro meglio per preservare la loro dignità e i loro beni di fronte a forze esterne apparentemente intenzionate a portare via quelle cose. 

La cosa veramente tragica di tutto questo è che una volta che ti impegni a fare o sostenere la violenza sotto la rubrica di questo espediente mentale, è molto, molto difficile tornare indietro perché farlo significa ammettere che sei molto meno moralmente incontaminato di quanto ti piacerebbe immagina di essere. Significa ammettere di essere "caduti" e quindi di aver probabilmente bisogno di autoriflessione e rinforzo comportamentale da fonti storicamente ratificate di apprendimento etico. 

Fare questo è sempre stato difficile. Ma è più difficile da fare oggi per quanto il filosofo tedesco-coreano Byun Chul Han, nel suo breve ma magistrale La scomparsa dei rituali  (2022) si riferisce al culto dell'autenticità, in cui siamo incoraggiati a vederci come esseri completamente autonomi il cui obiettivo primario di vita è generare una "performance" rivolta verso l'esterno progettata, in linea con le esigenze del capitalismo consumistico, per vederci come essere assolutamente unici, lungimiranti e, soprattutto, economicamente “produttivi”. 

Riflessione? Impegno con rituali di lunga data che sotto la loro pompa e la banale ripetizione apparentemente stantia sono progettati per farci fare grandi domande su chi siamo e vogliamo essere come amici, figli, genitori, vicini e cittadini. 

Spiacente. Non c'è tempo per quello. Il treno della produttività è sempre in movimento e se non ci salgo e non vendo la mia merce, qualcun altro potrebbe raccoglierne i frutti. E poi mi trasformerò in un nessuno ontologico. 

È a causa di questa incapacità generalizzata di impegnarsi nell'autoriflessione che il cittadino imperiale in una cultura consumistica diventa spesso un dissimulatore compulsivo che, nel tempo e per un bisogno molto reale di eliminare la minaccia sempre incombente della dissonanza cognitiva nella sua vita, spesso passa a poco a poco in uno stato di illusione conclamata. 

Gli viene chiesto: "Gli Stati Uniti hanno davvero distrutto l'Iraq, la Libia e la Siria senza una ragione tangibile, causando miseria e morte per milioni di persone?" "No, l'abbiamo fatto per la democrazia", ​​dice. E quando l'interrogante prosegue con qualcosa del tipo "E stanno fiorendo democrazie adesso?" o "Abbiamo ricostruito quei paesi dopo averli distrutti?" il più delle volte risponde irritandosi e cercando di cambiare argomento. 

A un certo livello sa che le azioni del suo paese hanno ucciso e mutilato milioni di persone senza una buona ragione. Ma sa anche che se si ferma e si prende il tempo per contemplare veramente ciò di cui lui come cittadino silenzioso o apertamente "sostiene le truppe" ha davvero preso parte, potrebbe dover mettere in discussione molte altre cose nella sua vita. E questo non può essere permesso in quanto avrebbe un effetto davvero dannoso sulla sua spinta individuale a sostenersi come un "vincitore" produttivo all'interno del sistema. 

Quindi, come con Pinocchio, questa dinamica porta a raccontare e credere a bugie sempre più assurde. In effetti, oggi viviamo in un vero e proprio festival della narrazione tragicomica di questo tipo.

Prendiamo, per citare solo uno dei mille possibili esempi che si potrebbero addurre, la recente esplosione dell'oleodotto Nord Stream e l'idea, ampiamente diffusa nei media americani ed europei, che dietro l'attacco ci fossero i russi. 

Chiunque abbia fatto una lettura superficiale della storia russa sa che fin dai tempi di Pietro il Grande, le élite russe sono state ossessionate dall'idea di legare i loro destini al resto dell'Europa, e che sono stati i paesi dell'Europa occidentale (e più tardi gli Stati Uniti ) che non sono mai state disposte a concedere alla Russia il tanto agognato sigillo di parità e legittimità culturale. Sapresti anche che dalla fine del comunismo fino al 2008, quando i movimenti verso est della NATO verso i suoi confini sono diventati troppo evidenti per essere ignorati, la Russia ha fatto tutto ciò che era in suo potere per realizzare finalmente quella convergenza a lungo desiderata, e che hanno visto Nord Stream come mezzo chiave per assicurare che ciò avvenga e genererebbe anche entrate per la Russia e la sua continua reindustrializzazione. 

Di fronte a tutto questo - e alle ripetute dichiarazioni statunitensi sulla sua profonda preoccupazione per l'oleodotto e ripetute e non troppo sottili dichiarazioni sul suo desiderio di interromperlo - ci viene chiesto di credere che sia stata la Russia a compiere l'atto. E piuttosto che ridere della natura di Pinocchio sotto steroidi di questa affermazione, molti ci credono, o per lo meno, non dicono nulla sulla sua assoluta assurdità perché temono che così facendo diminuirebbe il loro capitale sociale e, quindi, l'immagine come giusta- mentalità e membri della macchina sociale. 

Come ha detto in modo memorabile Vonnegut, "Così va ..."

Coloro che sono coinvolti nella lotta contro le grottesche usurpazioni delle nostre libertà da parte del fiorente stato di biosicurezza sono - e mi includo in questo - abitualmente confusi e indignati dall'incapacità o dalla riluttanza dei nostri concittadini a vedere cosa sta accadendo proprio davanti ai loro occhi . 

Senza perdere di vista i nostri obiettivi e il nostro desiderio di creare una società radicata nella ricerca della verità, forse dobbiamo riconoscere come, in quanto cittadini di un impero mondiale che abitualmente rompe e danneggia gravemente altre società con il più debole dei pretesti attraverso predazione militare e finanziaria, ci è stato ripetutamente chiesto di impegnarci in quello che ho chiamato "oblio strategico" e come questo ha influenzato la nostra capacità di rispondere consapevolmente alle sfide sociali. 

So che ci sono molti a cui non piacerà quello che sto per dire, ma quanto è diverso a livello di offese cognitive della mano chiamare i soldati che hanno distrutto l'Iraq e l'Afghanistan e li hanno lasciati in rovina "eroi che combattono per la libertà" da un lato, e credere che i vaccini che non sono mai stati progettati per fermare la trasmissione, fossero e siano essenziali per porre fine alla cosiddetta pandemia e tenerci tutti al sicuro dall'altro? 

E già che ci siamo, pensi davvero che non ci sia alcun nesso tra i continui sforzi del governo e della stampa per demonizzare alcuni gruppi etnici durante la cosiddetta "Guerra al terrore" e le già citate invasioni di vari paesi, e la facilità con cui che così tante persone si sono rivoltate contro i loro concittadini quando hanno ricevuto indicazioni in tal senso dal governo e dalla sua stampa catturata? 

Essere chiamati più e più volte come cittadini di un impero da dimenticare e non vedere ha un effetto canceroso su una cultura nel tempo. Nella nostra frenesia, ininterrotta dai rituali che una volta erano lì per ricordarci di riflettere e ricordare, tendiamo a ovviare a una realtà importante: che generare nuove cornici morali per sfidare le "realtà" che i potenti cercano costantemente di imporci è, in primo luogo, sempre un atto di fantasia. 

E come disse una volta lo scrittore portoghese António Lobo Antunes, egli stesso un veterano delle sanguinose e fallite guerre imperiali portoghesi in Africa negli anni '1960 e '70: “L'immaginazione è memoria fermentata. Quando si perde la memoria, lo è anche la capacità di immaginare”. 

Per circa un decennio, tra il 1968 e il 1978, noi come società abbiamo fatto uno sforzo per ricordare che ha portato, per così poco tempo, alla capacità di reumanizzare in modo fantasioso coloro che ci avevano insegnato a odiare, una trasformazione forse meglio simboleggiata dalla diffusione diffusa nella nostra società dell'immagine della giovane ragazza vietnamita senza vestiti, Kim Phuc Phan Thi, che fugge terrorizzata da un attacco di napalm americano al suo villaggio. 

Ma da quei brevi anni di autointerrogatorio morale relativamente intenso, abbiamo fatto un ottimo lavoro nel vedere e ricordare ciò che vogliono che vediamo e ricordare, e nel dimenticare quasi tutto il resto. Hanno detto che non ci saranno più immagini di vittime di guerra come Kim Phan Thi sui vostri schermi e sui vostri giornali. E abbiamo detto collettivamente: "Grazie per averci salvato dall'angoscia che tali immagini potrebbero generare nelle nostre menti". 

Forse è giunto il momento di ammettere che gran parte di ciò che è accaduto durante la fase acuta della crisi Covid è stato, per molti versi, il culmine di un lungo processo pluridecennale di intensa pedagogia sociale dall'alto verso il basso, progettato per separarci dai nostri elementi più basilari istinti empatici. 

Abbiamo girato l'angolo? non posso dire. 

Avremo la sensazione di essere sulla strada giusta quando, invece di suggerirci di adattare il nostro linguaggio e le nostre azioni libere e selvagge al compito di raccogliere effettivamente e metaforicamente "mi piace", i nostri figli e nipoti ricominciano chiedere cose come "Perché quelle persone sono arrabbiate e tristi?" e "Cosa possiamo fare per farli sentire meglio?"



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Autore

  • Tommaso Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, è professore emerito di studi ispanici al Trinity College di Hartford, CT, dove ha insegnato per 24 anni. La sua ricerca riguarda i movimenti iberici dell'identità nazionale e la cultura catalana contemporanea. I suoi saggi sono pubblicati su Parole in La ricerca della luce.

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