Arenaria » Giornale dell'Istituto Brownstone » La migliore lezione di vita per un adolescente è un lavoro 
lavori per adolescenti

La migliore lezione di vita per un adolescente è un lavoro 

CONDIVIDI | STAMPA | E-MAIL

Durante la debacle del Covid, i bambini sono stati esclusi dalla scuola o altrimenti condannati a un'istruzione Zoom inferiore per un massimo di due anni. Quali erano le alternative? Sfortunatamente, dal New Deal, il governo federale ha fortemente limitato le opportunità di lavoro retribuito degli adolescenti. Ma nuove prove dimostrano che tenere i bambini senza lavoro non li tiene fuori dai problemi di salute mentale. 

Tuttavia suggerire che i bambini accettino un lavoro è diventato controverso negli ultimi anni. È facile trovare elenchi di esperti sui pericoli del lavoro degli adolescenti. Evolve Treatment Center, una catena di terapia della California per adolescenti, ha recentemente elencato il possibili “svantaggi” del lavoro:

  • Il lavoro può aggiungere stress alla vita di un bambino.
  • I lavori possono esporre i bambini a persone e situazioni per le quali potrebbero non essere pronti.
  • Un adolescente che lavora potrebbe pensare che l'infanzia stia finendo troppo presto.

Ma lo stress è una parte naturale della vita. Avere a che fare con personaggi strani o capi scontrosi può insegnare rapidamente ai bambini molto di più di quanto imparino da un ronzante insegnante di scuola pubblica. E prima finisce l'infanzia, prima i giovani adulti possono sperimentare l'indipendenza, uno dei grandi propulsori della crescita personale. 

Quando sono diventato maggiorenne negli anni '1970, niente era più naturale che cercare di guadagnare qualche soldo dopo la scuola o durante l'estate. Ero mortalmente annoiato al liceo e il lavoro forniva uno dei pochi stimolanti legali che trovavo in quegli anni. 

Grazie alla legge federale sul lavoro, sono stato effettivamente bandito dal lavoro non agricolo prima di compiere 16 anni. Per due estati ho lavorato in un frutteto di pesche cinque giorni alla settimana, quasi dieci ore al giorno, intascando $ 1.40 l'ora e tutta la peluria delle pesche. Ho portato a casa sul collo e sulle braccia. Inoltre, non c'era alcun sovrapprezzo per l'intrattenimento per i serpenti che ho incontrato sugli alberi mentre un secchio di pesche di metallo pesante oscillava dal mio collo. 

In realtà, quel concerto è stato una buona preparazione per la mia carriera giornalistica, dato che venivo sempre insultato dal caposquadra. Era un sergente istruttore dell'esercito di 20 anni in pensione che ringhiava sempre, fumava sempre e tossiva sempre. Il caposquadra non ha mai spiegato come svolgere un compito poiché preferiva insultarti con veemenza in seguito per averlo fatto male. "Che diavolo c'è che non va in te, Red?" divenne rapidamente il suo ritornello standard.

Nessuno che ha lavorato in quel frutteto è mai stato votato "Più probabile che abbia successo". Ma un collega mi ha fornito una vita di ispirazione filosofica, più o meno. Albert, un trentacinquenne magro che si ungeva sempre i capelli neri dritti all'indietro, era sopravvissuto a molti incidenti indotti dal whisky sulle montagne russe della vita.

A quei tempi, i giovani erano intimiditi a pensare positivamente alle istituzioni che dominavano le loro vite (come la coscrizione militare). Albert era una novità nella mia esperienza: una persona bonaria che perennemente si faceva beffe. La reazione di Albert a quasi tutto nella vita consisteva in due frasi: "Questo mi brucia davvero il culo!" o "Niente merda!"

Dopo aver compiuto 16 anni, ho lavorato un'estate con il Dipartimento delle autostrade della Virginia. Come uomo di bandiera, ho bloccato il traffico mentre i dipendenti dell'autostrada trascorrevano le ore senza sosta. Nelle giornate calde nella parte posteriore della contea, a volte gli autisti mi lanciavano una birra fredda mentre passavano. Al giorno d'oggi, tali atti di misericordia potrebbero scatenare un atto d'accusa. La parte migliore del lavoro era maneggiare una motosega, un'altra esperienza che mi è tornata utile per la mia futura carriera. 

Ho fatto "roadkill ride-along" con Bud, un amabile camionista dalla pancia gelatinosa che masticava sempre il ceegar più economico e cattivo mai realizzato: Swisher Sweets. I sigari che fumavo costavano un centesimo in più di quelli di Bud, ma cercavo di non darmi delle arie intorno a lui.

Avremmo dovuto scavare una buca per seppellire qualsiasi animale morto lungo la strada. Questo potrebbe richiedere mezz'ora o più. L'approccio di Bud era più efficiente. Avremmo messo saldamente le nostre pale sotto l'animale - aspettando che non passassero macchine - e poi avremmo gettato la carcassa tra i cespugli. Era importante non lasciare che il lavoro occupasse il tempo a disposizione per fumare.

Sono stato assegnato a un equipaggio che avrebbe potuto essere il più grande fannullone a sud del Potomac e ad est degli Allegheny. Lavorare lentamente secondo standard scadenti era il loro codice d'onore. Chiunque lavorasse di più era considerato un fastidio, se non una minaccia.

La cosa più importante che ho imparato da quell'equipaggio è stata come non spalare. Qualsiasi Yuk-a-Puk può grugnire e sollevare materiale dal punto A al punto B. Ci vogliono pratica e buon senso per trasformare un'attività da mulo in un'arte.

Per non spalare bene, il manico della pala dovrebbe poggiare sopra la fibbia della cintura mentre uno si inclina leggermente in avanti. È importante non avere entrambe le mani in tasca mentre ci si appoggia, poiché ciò potrebbe impedire agli spettatori di riconoscere "Work-in-Progress". La chiave è dare l'impressione di calcolare attentamente dove la tua prossima esplosione di sforzi fornirà i massimi ritorni per l'attività.

Uno dei compiti di questa squadra quell'estate era costruire una nuova strada. L'assistente caposquadra era indignato: “Perché il governo statale ci fa fare questo? Le imprese private potrebbero costruire la strada in modo molto più efficiente e anche più economico”. Sono rimasto perplesso dal suo commento, ma alla fine dell'estate ho accettato di cuore. Il dipartimento delle autostrade non poteva organizzare con competenza niente di più complesso che dipingere strisce in mezzo a una strada. Anche il posizionamento dei segnali di direzione autostradali era sistematicamente fallito.

Mentre mi abituavo facilmente al letargo del lavoro governativo, ero puro trambusto il venerdì sera a scaricare camion pieni di scatole di vecchi libri in una legatoria locale. Quel concerto pagava una tariffa forfettaria, in contanti, che di solito raddoppiava o triplicava lo stipendio del dipartimento delle autostrade.

L'obiettivo con il dipartimento delle autostrade era risparmiare energia, mentre l'obiettivo alla legatoria era risparmiare tempo, finire il più rapidamente possibile e passare alle birichinate del fine settimana. Con il lavoro del governo, il tempo acquisiva abitualmente un valore negativo, qualcosa da uccidere.

La cosa fondamentale che i bambini devono imparare dai loro primi lavori è produrre abbastanza valore che qualcuno pagherà loro volontariamente uno stipendio. Ho svolto molti lavori durante la mia adolescenza: imballare fieno, tagliare prati e spacciare nei cantieri. Sapevo che avrei dovuto pagarmi a modo mio nella vita e quei lavori mi hanno fatto prendere l'abitudine di risparmiare presto e spesso.

Ma secondo la saggezza convenzionale di oggi, gli adolescenti non dovrebbero essere messi a rischio in nessuna situazione in cui potrebbero farsi del male. I nemici del lavoro adolescenziale raramente ammettono come le "correzioni" del governo facciano abitualmente più male che bene. La mia esperienza con il dipartimento autostradale mi ha aiutato a riconoscere rapidamente i pericoli dei programmi di occupazione e formazione del governo. 

Quei programmi sono stati fallendo in modo spettacolare per più di mezzo secolo. Nel 1969, il General Accounting Office (GAO) ha condannato i programmi federali di lavoro estivo perché i giovani "sono regrediti nella loro concezione di ciò che dovrebbe essere ragionevolmente richiesto in cambio dei salari pagati".

Nel 1979, GAO ha riferito che la stragrande maggioranza degli adolescenti urbani nel programma "era esposta a un luogo di lavoro in cui non venivano apprese o rafforzate buone abitudini lavorative, o non venivano promosse idee realistiche sulle aspettative nel mondo del lavoro reale". Nel 1980, la Task Force sulla disoccupazione giovanile del vicepresidente Mondale riferì: "L'esperienza lavorativa privata è ritenuta molto più attraente per i potenziali datori di lavoro rispetto al lavoro pubblico" a causa delle cattive abitudini e degli atteggiamenti stimolati dai programmi governativi.

"Make work" e "fake work" sono un grave disservizio per i giovani. Ma gli stessi problemi hanno permeato i programmi nell'era Obama. A Boston, i lavoratori estivi sovvenzionati dal governo hanno indossato pupazzi per salutare i visitatori di un acquario. A Laurel, nel Maryland, i partecipanti a "Lavori estivi del sindaco" hanno dedicato del tempo a servire come "scorta di edifici". A Washington, DC, i bambini venivano pagati per giocherellare con gli "habitat delle farfalle del cortile della scuola" e disseminato le strade di volantini sul Green Summer Job Corps. In Florida, i partecipanti ai lavori estivi sovvenzionati "si sono esercitati in ferme strette di mano per assicurarsi che i datori di lavoro capissero rapidamente la loro seria intenzione di lavorare", il Orlando Sentinel segnalato. E la gente si chiede perché così tanti giovani non riescano a comprendere il significato di "lavoro". 

Cosseting kids è stato un programma di posti di lavoro per gli assistenti sociali ma un disastro per i presunti beneficiari. Partecipazione alla forza lavoro degli adolescenti (dai 16 ai 19 anni) è sceso dal 58%. nel 1979 al 42 percento nel 2004 e circa al 35 percento nel 2018. Non è che, invece di trovare un lavoro, i bambini stiano a casa a leggere Shakespeare, padroneggiare l'algebra o imparare a programmare. 

Man mano che gli adolescenti sono diventati meno coinvolti nella società attraverso il lavoro, i problemi di salute mentale sono diventati molto più diffusi. I Centers for Disease Control and Prevention hanno rilevato che nei “10 anni che hanno preceduto la pandemia, sentimenti di persistente tristezza e disperazione, così come pensieri e comportamenti suicidari,aumentato di circa il 40 per cento tra i giovani”.

Gli anni travagliati dell'adolescenza stanno producendo raccolti oscuri nel campus. Tra il 2008 e il 2019, secondo il National College, il numero di studenti universitari con diagnosi di ansia è aumentato del 134%, del 106% per la depressione, del 57% per il disturbo bipolare, del 72% per l'ADHD, del 67% per la schizofrenia e del 100% per l'anoressia. Valutazione della salute.

Quei tassi sono molto peggiori dopo la pandemia. Come ha osservato lo psichiatra Thomas Szasz, "Il più grande analgesico, soporifero, stimolante, tranquillante, narcotico e in una certa misura anche antibiotico - in breve, la cosa più vicina a un vera panacea – noto alla scienza medica è il lavoro. 

Coloro che si preoccupano dei pericoli che gli adolescenti affrontano sul lavoro devono riconoscere il "costo opportunità" dei giovani adulti che perpetuano la loro infanzia e la loro dipendenza. Certo, ci sono pericoli sul posto di lavoro. Ma come ha saggiamente osservato Thoreau, "Un uomo corre tanti rischi quanti ne corre". 



Pubblicato sotto a Licenza internazionale Creative Commons Attribution 4.0
Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • James Bovard

    James Bovard, Brownstone Fellow 2023, è autore e docente il cui commento prende di mira esempi di sprechi, fallimenti, corruzione, clientelismo e abusi di potere nel governo. È editorialista di USA Today e collabora spesso con The Hill. È autore di dieci libri, tra cui Last Rights: The Death of American Liberty.

    Leggi tutti i commenti

Dona oggi

Il vostro sostegno finanziario al Brownstone Institute va a sostenere scrittori, avvocati, scienziati, economisti e altre persone coraggiose che sono state professionalmente epurate e sfollate durante gli sconvolgimenti dei nostri tempi. Puoi aiutare a far emergere la verità attraverso il loro lavoro in corso.

Iscriviti a Brownstone per ulteriori notizie

Tieniti informato con Brownstone Institute