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La crisi della salute mentale nei campus universitari

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C'è una crisi sanitaria nei campus universitari e non è Covid-19.

Con l'avvicinarsi del semestre dell'autunno 2020, ci sono stati avvertimenti di una crisi di salute mentale tra gli studenti universitari. Invece di concentrare la protezione sugli studenti universitari vulnerabili, i politici e gli amministratori dei college hanno imposto severe restrizioni, esacerbando i problemi di salute mentale. 

Un anno dopo, quando vengono segnalati malattie mentali e suicidi, i leader continuano a spendere milioni per le restrizioni per COVID-19 mentre prestano solo parole alla crisi della salute mentale. 

In qualità di istruttore universitario, ho visto che le restrizioni COVID-19 hanno un grave impatto sugli studenti. Durante l'autunno 2020, una studentessa mi ha contattato segnalandomi l'impossibilità di frequentare le lezioni perché la sua coinquilina era risultata positiva al Covid-19. 

Dopo diverse e-mail ai dirigenti del college, abbiamo scoperto che la sua quarantena richiesta era di 24 giorni consecutivi, anche dopo aver prodotto due test negativi. La quarantena obbligatoria ha rappresentato quasi un mese della sua vita; 20% del suo semestre. 

Mentre le regole di quarantena sono meno severe nel 2021, la sanità pubblica e gli amministratori dei college continuano a farlo richiedere quarantena per 5-7 giorni se uno studente è un "contatto stretto" di qualcuno che è risultato positivo. Quest'anno, molti dei miei studenti sono stati costretti a sopportare quarantene di una settimana, due o tre volte. I leader dovrebbero smettere di imporre restrizioni così severe agli studenti poiché comportano gravi costi per la salute mentale.

Diversi rapporti sono serviti come segnali di avvertimento per politici e amministratori universitari durante l'estate e l'autunno del 2020. Menti attive, un'organizzazione nazionale senza scopo di lucro con la missione dichiarata di sensibilizzare i giovani sulla salute mentale e sul suicidio, indicato le restrizioni pandemiche stavano esacerbando la malattia mentale. 

L'organizzazione ha pubblicato a sondaggio della salute mentale degli studenti universitari nel settembre 2020, dove oltre il 75% degli intervistati ha riferito che la propria salute mentale era peggiorata dall'inizio della pandemia. Alla domanda in che modo la loro salute mentale è stata influenzata, il 76% segnalati "solitudine o isolamento". Alla domanda su quale sia stato il "più stressante", la risposta migliore degli studenti è stata "sentirsi disconnessi". Questo sondaggio era coerente con un agosto 2020 rapporto dal CDC che mostra "Le condizioni di salute mentale stanno colpendo in modo sproporzionato popolazioni specifiche, in particolare i giovani adulti..." 

Anche se i segnali di pericolo crescevano, i politici e gli amministratori dei college hanno dato la priorità alla mitigazione del COVID-19 rispetto alla salute mentale dei loro studenti. Pertanto, l'ondata di malattie mentali di quest'anno non dovrebbe sorprendere. Notizie recenti di suicidi studenteschi a Dartmouth College, West Virginia Universitye Università di St. Louis oltre a diversi decessi ampiamente pubblicizzati a University of North Carolina finalmente i leader parlano del problema. UN proposta di legge è stato anche recentemente introdotto al Congresso che mira a mettere insieme una commissione per studiare la salute mentale tra gli studenti universitari. 

Il disegno di legge, tuttavia, è una semplice maschera per nascondere la negligenza dei leader che hanno speso milioni per mitigare il COVID-19 mentre la salute mentale degli studenti continuava a deteriorarsi. I politici e gli amministratori dei college isolano efficacemente le persone vulnerabili (già a alto rischio per lo sviluppo malattia mentale) da amici e familiari per giorni o settimane alla volta. È ben documentato che gli studenti universitari sono vulnerabili allo sviluppo di malattie mentali. 

Hanno ricoveri psichiatrici per studenti universitari il riso 300% negli ultimi due decenni e migliaia di persone muoiono con il suicidio ogni anno. Il media l'età di esordio per la malattia mentale cronica è tra la metà dell'adolescenza e l'inizio dei vent'anni e la seconda in ordine di tempo causa di morte per questa fascia di età è suicidio. La malattia mentale e il suicidio tra gli studenti universitari sono un problema di salute noto. Potrebbe essere più utile presentare un disegno di legge per studiare le motivazioni e le decisioni di politici, amministratori universitari e altri leader che impongono restrizioni così dannose e poi fanno il prepotente degli studenti quando non si conformano. 

Le azioni e le parole dei dirigenti universitari durante la pandemia sono state allarmanti. Gli studenti universitari che non hanno rispettato le restrizioni sono stati pubblicamente vergognosi, descritti come "egoista" o "sfacciato”, e i loro comportamenti lo sono la colpa per la salute di tutta la loro comunità. Figure di spicco e testate giornalistiche hanno respinto le restrizioni come "sconveniente” e li ha persino chiamati “piccoli sacrifici. " 

Alcuni amministratori universitari hanno fatto eco a questo sentimento, manipolando gli studenti dicendo loro di obbedire altruistico. Le parole e le politiche dei leader hanno portato alla vergogna, all'isolamento e alla disconnessione che esacerbano la malattia mentale e il suicidio. La responsabilità per l'attuale crisi di salute mentale nei campus universitari ricade in parte sui leader che hanno imposto e imposto restrizioni così gravi. 

Le e-mail minacciose, i controlli alle porte, i test obbligatori, le lunghe quarantene, le barriere in plexiglas, l'aumento dei prodotti per la pulizia e le app di monitoraggio mobile hanno avuto la priorità sulla salute mentale degli studenti. Questo è come costruire argini e dighe nel deserto, ignorando la costa inondata. Gli studenti stanno affrontando rischi molto più gravi di malattie mentali rispetto a COVID-19. Mentre il virus potrebbe essere stato nuovo nel 2020, i rischi di malattie mentali e suicidio tra gli studenti universitari non lo erano. Gli amministratori del college devono concentrare l'attenzione e dare priorità alle risorse dove conta.  

Studenti e famiglie hanno bisogno di sentire che c'è speranza per la guarigione. La malattia mentale è un problema di salute che può essere trattato con farmaci e consulenza. Le cause di tutte le malattie, comprese le malattie mentali, non sono dovute esclusivamente a un fallimento personale, ma possono essere esacerbate da politiche sbagliate, scarse risorse e altre strutture sociali. 

A coloro che stanno soffrendo, non incolpare te stesso. I problemi di salute mentale sono curabili e il recupero è possibile! Sei importante, la tua salute mentale è importante e, indipendentemente dal messaggio che ricevi dal tuo college o università, non meriti di essere solo. 

Se qualcuno sta vivendo una crisi emotiva o pensieri di suicidio, sono disponibili servizi gratuiti, 24 ore su 7, 19 giorni su 800. Per supporto emotivo specificamente correlato a COVID-985, chiama la Disaster Distress Helpline (5990-66746-800) o invia un SMS a TalkWithUs al 273. la Crisis Text Line (testo HOME al 8255). Per coloro che si identificano come parte della comunità LGBTQ, chiama TrevorLifeline (741741-866-488) o scrivi START al 7386-678. Per i veterani che sono in crisi, chiama la Veterans Crisis Line (678-800-273 e premi 8255) o invia un messaggio al numero 1. Per i lavoratori in prima linea con ansia, stress, paura, isolamento o altre emozioni difficili, invia un messaggio FRONTLINE a 838255.


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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • Giulia Birky

    Julie Penrod Birky è un'assistente sociale clinica specializzata nel trattamento dei disturbi del comportamento di bambini, adolescenti e giovani adulti. È anche un'istruttrice universitaria, sviluppa programmi di educazione alla salute mentale e insegna Primo soccorso per la salute mentale.

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