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L'emergenza deve essere finita, ora

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È giunto il momento di porre fine allo stato di emergenza pandemica. È tempo di porre fine ai controlli, alle chiusure, alle restrizioni, al plexiglass, agli adesivi, alle esortazioni, al panico, agli annunci di distanziamento, agli onnipresenti spot pubblicitari, ai mascheramenti forzati, ai mandati vaccinali.  

Non intendiamo dire che il virus sia scomparso: l'omcron si sta ancora diffondendo selvaggiamente e il virus potrebbe circolare per sempre. Ma concentrandoci normalmente sulla protezione dei vulnerabili, possiamo trattare il virus come una questione medica piuttosto che sociale e gestirlo in modi ordinari. Un'emergenza dichiarata ha bisogno di una giustificazione continua, e questa ora manca.

Nelle ultime sei settimane negli Stati Uniti, il ceppo variante delta - la versione aggressiva più recente dell'infezione - secondo CDC è diminuito sia nella proporzione di infezioni (dal 60% il 18 dicembre allo 0.5% il 15 gennaio) che nel numero di contagiati giornalieri (da 95,000 a 2,100). Durante le prossime due settimane, il delta diminuirà al punto da scomparire essenzialmente come i ceppi precedenti.

Omicron è abbastanza mite che la maggior parte delle persone, anche molte persone ad alto rischio, possono affrontare adeguatamente l'infezione. L'infezione da Omicron non è più grave dell'influenza stagionale e generalmente meno. Gran parte della popolazione vulnerabile nel mondo sviluppato è già vaccinata e protetta contro malattie gravi. Abbiamo imparato molto sull'utilità di integratori economici come la vitamina D per ridurre il rischio di malattie e sono disponibili una serie di buone terapie per prevenire il ricovero e la morte se un paziente vulnerabile viene infettato. E per i giovani, il rischio di malattie gravi – già basso prima dell'omicron – è minimo.

Anche in luoghi con rigide misure di blocco, ci sono centinaia di migliaia di casi di omicron appena registrati ogni giorno e innumerevoli positivi non registrati dai test domestici. Misure come il mascheramento obbligatorio e il distanziamento hanno avuto effetti trascurabili o al massimo piccoli sulla trasmissione. Le quarantene su larga scala della popolazione ritardano solo l'inevitabile. La vaccinazione ei richiami non hanno fermato la diffusione della malattia dell'omicron; nazioni fortemente vaccinate come Israele e Australia hanno più casi giornalieri pro capite di qualsiasi altro posto sulla terra al momento. Questa ondata farà il suo corso nonostante tutte le misure di emergenza.

Fino a omicron, il recupero da Covid ha fornito una protezione sostanziale contro le successive infezioni. Sebbene la variante omicron possa reinfettare i pazienti guariti dall'infezione da ceppi precedenti, tale reinfezione tende a produrre una malattia lieve. È improbabile che varianti future, evolute da omicron o meno, eludano a lungo l'immunità fornita dall'infezione da omicron. Con la diffusione universale di omicron in tutto il mondo, i nuovi ceppi avranno probabilmente più difficoltà a trovare un ambiente ospitale a causa della protezione fornita alla popolazione dall'immunità naturale diffusa di omicron.

È vero che – nonostante le misure di emergenza – sono aumentati i conteggi dei ricoveri e della mortalità correlata al Covid. Poiché la mortalità tende a seguire l'infezione sintomatica di circa 3-4 settimane, stiamo ancora assistendo agli effetti rimanenti del ceppo delta e al declino dell'immunità vaccinale contro esiti gravi a 6-8 mesi dopo la vaccinazione. Questi casi dovrebbero diminuire nel tempo quando Delta finalmente dice addio. È troppo tardi per modificare il loro corso con i blocchi (se mai fosse possibile).

Dato che l'omicron, con la sua lieve infezione, sta facendo il suo corso fino alla fine, non vi è alcuna giustificazione per mantenere lo stato di emergenza. I blocchi, i licenziamenti e la carenza di personale e le interruzioni scolastiche hanno causato alla salute e al benessere della popolazione almeno lo stesso danno del virus. 

Lo stato di emergenza non è giustificato ora, e non può essere giustificato dai timori di un'ipotetica reiterazione di qualche infezione più grave in un momento sconosciuto in futuro. Se dovesse verificarsi una nuova variante così grave – e sembra improbabile da omicron – allora sarebbe il momento di discutere una dichiarazione di emergenza.

Gli americani hanno sacrificato abbastanza dei loro diritti umani e dei loro mezzi di sussistenza per due anni al servizio della protezione della salute pubblica in generale. Omicron sta circolando ma non è un'emergenza. L'emergenza è finita. L'attuale dichiarazione di emergenza deve essere annullata. È ora.



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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autori

  • Harvey Risch

    Harvey Risch, Senior Scholar presso il Brownstone Institute, è un medico e professore emerito di Epidemiologia presso la Yale School of Public Health e la Yale School of Medicine. I suoi principali interessi di ricerca riguardano l'eziologia del cancro, la prevenzione e la diagnosi precoce e i metodi epidemiologici.

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  • Jayanta Bhattacharya

    Il dottor Jay Bhattacharya è un medico, epidemiologo ed economista sanitario. È professore presso la Stanford Medical School, ricercatore associato presso il National Bureau of Economics Research, Senior Fellow presso lo Stanford Institute for Economic Policy Research, membro della facoltà presso lo Stanford Freeman Spogli Institute e membro della Academy of Science and Libertà. La sua ricerca si concentra sull’economia dell’assistenza sanitaria nel mondo, con particolare attenzione alla salute e al benessere delle popolazioni vulnerabili. Coautore della Grande Dichiarazione di Barrington.

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  • Paolo Elia Alessandro

    Il Dr. Paul Alexander è un epidemiologo che si occupa di epidemiologia clinica, medicina basata sull'evidenza e metodologia di ricerca. Ha conseguito un master in epidemiologia presso l'Università di Toronto e un master presso l'Università di Oxford. Ha conseguito il dottorato di ricerca presso il Dipartimento di metodi, prove e impatto della ricerca sanitaria di McMaster. Ha una formazione di base in Bioterrorismo/Bioguerra da John's Hopkins, Baltimora, Maryland. Paul è un ex consulente dell'OMS e consulente senior del Dipartimento dell'HHS degli Stati Uniti nel 2020 per la risposta al COVID-19.

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