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Frode Covid: 600 miliardi di dollari sbalorditivi

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La frode COVID è a questo punto una frase ridondante. Il Congresso ha stanziato più di 5 trilioni di dollari per gli aiuti COVID, ma quasi 600 miliardi di dollari potrebbero essere andati persi a causa delle frodi, un incredibile 12%. Le cadute della pandemia di Washington sono il più grande spreco federale di questo secolo.

I pubblici ministeri stanno facendo una sparatoria in Turchia per inchiodare i criminali COVID: più di 1,500 sono stati incriminati e quasi 500 sono stati condannati. Il 14 settembre, il Dipartimento di Giustizia ha annunciato la creazione di tre squadre di forze d'attacco contro le frodi COVID-19. 

Quando il presidente Biden ha recentemente firmato una legge per estendere il tempo per perseguire le frodi COVID, ha dichiarato: “Il mio messaggio a quegli imbroglioni là fuori è questo: non puoi nasconderti. Ti troveremo". Ma l'enorme quantità di frode rende improbabile che la stragrande maggioranza dei ladri venga accusata.

I responsabili politici hanno agito come se rinunciare alle protezioni federali standard contro le frodi potesse in qualche modo contrastare il virus COVID. Il 22 settembre, l'ispettore generale del Dipartimento del lavoro ha stimato che la frode contro la disoccupazione dovuta al COVID-19 ammontava a 45 miliardi di dollari e poteva superare i 163 miliardi di dollari.

"I gruppi criminali organizzati d'oltremare hanno invaso i sistemi statali di disoccupazione con false affermazioni online, travolgendo vantaggi antiquati di software per computer in attacchi con forza contundente che hanno sottratto milioni di dollari", Notizie della NBC segnalate

I detenuti, le bande della droga e i racket nigeriani hanno facilmente saccheggiato il programma. Un truffatore ha raccolto sussidi di disoccupazione da 29 stati diversi. Nel primo anno della pandemia, il Maryland ha rilevato oltre 1.3 milioni di richieste di disoccupazione fraudolente, pari al 20% della popolazione dello stato

A partire da giugno 2020, i federali hanno distribuito 813 miliardi di dollari in Programma di protezione della busta paga prestiti alle imprese. Il segretario al Tesoro del presidente Donald Trump, Steven Mnuchin, si è vantato che il PPP "sostiene circa 50 milioni di posti di lavoro". Ma molti di quei lavori esistevano esclusivamente nell'immaginazione di incaricati politici.

Secondo l'ispettore generale del dipartimento di giustizia Michael Horowitz, la Small Business Administration (SBA), che ha amministrato il programma, ha effettivamente detto alle persone: "Richiedi e firma e dicci che hai davvero diritto al denaro". La SBA ha camuffato il suo standard di prestito "non chiedere, non dire" affermando di compiere miracoli economici. Lo SBA si vantava ridicolmente che i prestiti PPP salvassero più posti di lavoro rispetto al numero totale di dipendenti in almeno 15 settori.

ancora CBS News ha scoperto che i prestiti PPP erano andati a più di mille "imprese fantasma" a Markham, Illinois, indicativo di un problema nazionale di sommergere società inesistenti con denaro federale. I federali hanno dato "prestiti a 342 persone che hanno detto che il loro nome era 'N/A'", il New York Times.

La frode ha permeato i programmi di soccorso di praticamente ogni agenzia federale che ha fatto sgorgare denaro. Il 20 settembre, i federali hanno accusato 47 persone in Minnesota di aver saccheggiato 250 milioni di dollari dagli aiuti COVID dei programmi federali di nutrizione infantile. I pubblici ministeri hanno denunciato lo "schema sfacciato di proporzioni sbalorditive", ma i burocrati federali e statali avrebbero dovuto fermare il furto dall'inizio. "Feeding Our Future", un'organizzazione senza scopo di lucro, ha intascato $ 300,000 in sussidi nel 2018 e una manna di quasi $ 200 milioni nel 2021. La frode è cresciuta a dismisura perché il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ha emesso deroghe per "sospendere tutto il monitoraggio in loco dei fornitori" di pasti per bambini .

Invece di sfamare i bambini affamati, i soldi delle tasse sono stati rubati utilizzando un elenco di falsi destinatari generato dal sito web listofrandomnames.com. (Non c'è da stupirsi che Feeding Our Future non sia stato invitato a partecipare al vertice della Casa Bianca di Biden sulla fame la scorsa settimana.) Quando lo stato del Minnesota ha cercato di tagliare i finanziamenti, Feeding Our Future ha citato in giudizio, sostenendo che l'azione "discriminava un'organizzazione no profit che lavorava con questioni razziali minoranze”, il Lo riporta il Minneapolis Star Tribune. Il rappresentante di sinistra Ilhan Omar (D-Minn.) ha ricevuto migliaia di dollari in donazioni da individui incriminati nello scandalo.

La lotta alla frode è complicata per gli investigatori federali quando alcuni politici hanno utilizzato apertamente i soldi dello stimolo COVID per corrompere gli elettori. Nella corsa al ballottaggio della Georgia del gennaio 2021 per il Senato degli Stati Uniti, la campagna del candidato democratico Raphael Warnock ha distribuito volantini che dichiaravano: "Vuoi un assegno da $ 2,000? Vota Warnock. Quella promessa ha aiutato Warnock a vincere, sigillando il controllo democratico del Senato e aprendo le porte a trilioni di dollari di spese aggiuntive dell'amministrazione Biden.

La singola più grande frode COVID non apparirà mai nei comunicati stampa trionfali emessi dai pubblici ministeri federali. Il 24 agosto Biden ha invocato l'emergenza COVID-19 per giustificare l'annullamento di 400 miliardi di dollari di prestiti studenteschi. Qualche settimana fa, ha detto Biden di 60 minuti che la pandemia era finita, invalidando così la sua giustificazione per il condono del prestito. 

Ma il Team Biden ha segnalato che aveva il diritto di spendere centinaia di miliardi di dollari delle tasse per acquistare voti democratici alle elezioni del Congresso di medio termine, indipendentemente dall'ammissione del presidente.

Un sacco di mascalzoni saranno condannati nei prossimi mesi per aver rubato denaro COVID. Ma sono stati i politici di entrambi i partiti a scatenare la spesa sconsiderata che ci ha lasciato con un debito nazionale in aumento, un'inflazione ruggente e un miraggio di prosperità in via di estinzione. 

Gli americani non dovrebbero mai permettere ai politici di assolvere se stessi stappando geyser di dollari delle tasse.

Ripubblicato con il permesso dell'autore da Posta di New York



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Autore

  • James Bovard

    James Bovard, 2023 Brownstone Fellow, è autore e docente il cui commento prende di mira esempi di spreco, fallimenti, corruzione, clientelismo e abusi di potere nel governo. È un editorialista di USA Today ed è un collaboratore frequente di The Hill. È autore di dieci libri.

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