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Due facce della medaglia nichilista

Due facce della medaglia nichilista

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Nel mio post precedente, si ricorderà, ho scritto dell'emergere della condizione nota come "nichilismo" nella cultura e nella società moderne, caratterizzata dalla consapevolezza che le cose, le relazioni, le istituzioni e così via, mancano del valore e del significato evidenti che hanno. una volta sembrava indiscutibilmente averlo. Ciò si delinea sullo sfondo di quello che sarà il mio focus finale, vale a dire, il "nichilismo cinico" che ha fatto la sua comparsa evidente dal 2020. Ma prima di arrivare a questo, ciò che deve essere aggiunto sono alcune importanti distinzioni sullo spettro di nichilismo.

Un buon punto di partenza, per essere in grado di sondare l’intera gamma di significati del concetto di “nichilismo” – che è stato esplorato per la prima volta nel mio post precedente – è (ancora una volta) lo scritto del preveggente filosofo tedesco del XIX secolo, Friedrich Nietzsche. Questa volta lo si incontra nel suo libro (basato sui suoi appunti inediti, curati e pubblicati dopo la sua morte dalla sorella Elisabetta), La volontà di potenza (Traduzione Kaufmann, W. e Hollingdale, RJ, New York, Vintage Books, 1968, p. 7-24). 

Secondo Nietzsche la forma più grave di questo fenomeno è conosciuta come "nichilismo radicale", che si afferma quando si scopre che tutto ciò che si è sempre dato per scontato abbia valore, come il matrimonio, la religione, l'istruzione, il lavoro stabile, il voto alle elezioni. , o tifare per la squadra di calcio locale, in realtà non è altro che una convenzione. Cos'è la convenzione? Un insieme tacito e non esaminato di presupposti sui costumi sociali o culturali che indirizzano le azioni e il comportamento sociale di un individuo. Il nichilismo radicale è quindi la consapevolezza che tutto si basa nient’altro che sulla credulità umana, e ne consegue che un esame più attento rivelerà che anche le istituzioni più care hanno avuto origine storicamente da decisioni umane costruttive e da una cooperazione che alla fine è diventata niente più che convenzioni accettate e indiscusse. . 

Per Nietzsche (1968, p. 7), il nichilismo – il “più misterioso di tutti gli ospiti” – ha diversi volti. Cosa significa, più nello specifico? «Che i valori più alti si svalutano. Manca lo scopo; "Perché?" non trova risposta» (1968, p. 9). Tra le sue manifestazioni rientra il già citato nichilismo radicale, che, nella formulazione di Nietzsche (1968: 9), equivale alla “convinzione di un'assoluta insostenibilità dell'esistenza quando si tratta dei valori più alti che si riconoscono”. 

A seconda di come si reagisce a questa dirompente consapevolezza dell'intrinseca inutilità di tutto ciò che prima veniva dato per scontato, secondo Nietzsche si potrebbe rivelarsi un nichilista “passivo” o “attivo”. Caratterizza queste due varietà di nichilismo, vale a dire passivo (o incompleto) e attivo nichilismo (o completo), come segue (1968, p. 17):

Nichilismo. È ambiguo:

Nichilismo come segno di accresciuta potenza dello spirito: come nichilismo attivo.

Nichilismo come declino e recessione della potenza dello spirito: come nichilismo passivo.

In che modo queste due alternative sono legate alla consapevolezza che le cose mancano di valore intrinseco? La reazione automatica della maggior parte delle persone che fanno questa inquietante scoperta è la negazione, il che equivale a passivo nichilismo: si intravede l'abisso del nulla, si viene presi dal panico e si fugge da esso immediatamente, alla ricerca di una sorta di anestetico per coprire il suo vuoto spalancato di insensatezza. Nel 19° secolo, questa fuga nella negazione prendeva solitamente la forma di un ritorno alla chiesa. In altre parole, le persone prive della “forza di spirito” a cui alludeva Nietzsche si sono rivolte alle convenzioni (religiose), ai costumi e in generale a ciò che è di moda, per sfuggire all’abisso dell’assurdità. 

Come era prevedibile, oggi è più complicato; basti dire che il tipo di comportamento coltivato dal capitalismo è la sfera di provenienza del nichilismo passivo nella società contemporanea e, ironicamente, anche proprio ciò, in tutte le sue manifestazioni, che le persone abbracciano per nascondere il vuoto assiologico della propria vita. Cosa intendo con questo? Pensa alla frase "terapia dello shopping": cosa implica? Che se, per qualsiasi motivo, ci si sente un po' giù di morale, insoddisfatti, frustrati e simili, non c'è niente di più "terapeutico" che andare in un centro commerciale e iniziare a spendere soldi – spesso, se non soprattutto, per mezzo di una carta di credito; cioè soldi che non hai, ma che creano un peso di debiti da parte tua. 

A proposito di valore (non solo finanziario, ma anche assiologico) e di carte di credito, ricordo una scena iconica del film che ha 'fatto' Julia Roberts (nei panni di una prostituta, Vivian), ovvero Pretty Woman, dove il magnate degli affari, Edward ( Richard Gere ), la porta a fare la spesa per un abbigliamento adatto (da compagno) dopo che è stata respinta dai commessi in un altro negozio a causa del suo aspetto aspro. Tuttavia, quando Edward mostra la sua carta di credito, annunciando che intende spendere "un'oscena somma di denaro", i commessi si mettono in azione e la somiglianza tra l'effetto della carta di credito e quello che ha una bacchetta magica nelle fate le storie sono troppo evidenti per essere trascurate. 

L'implicazione? La carta di credito come simbolo di una somma di denaro virtualmente illimitata (in linea di principio) diventa un indice di valore (capitalista) per il presente. Non ho bisogno di approfondire le ramificazioni di questa paradigmatica istituzione del capitale come controparte della magia nelle fiabe (vedi il mio capitolo, intitolato “Pretty Woman – La politica di una favola di Hollywood”, nel mio libro, Proiezioni), se non per dire che, attraverso il cinema, fornisce l'ambiente (capitalista) affinché il "nichilismo passivo" diventi normativo. In questo contesto, il nichilismo passivo assume le sembianze di “consumatori” – una parola che suggerisce opportunamente passività – attingendo semplicemente a beni facilmente disponibili per impregnare la propria esistenza di una parvenza di significato. Ho usato il termine "sembianza" di proposito, perché il tipo di nichilismo distinto da Nietzsche rende chiaro che il vero significato si trova altrove, vale a dire nel "nichilismo attivo", di cui parlerò tra poco. 

Bauman Zygmunt sembra pensare in modo simile quando scrive (in Liquido modernità, p. 81): 

…la compulsione allo shopping trasformata in dipendenza è una dura lotta contro l’incertezza acuta e snervante e la fastidiosa e opprimente sensazione di insicurezza…

I consumatori possono rincorrere le sensazioni piacevoli – tattili, visive o olfattive –, oppure le delizie del palato, promesse dagli oggetti colorati e scintillanti esposti sugli scaffali dei supermercati o sulle grucce dei grandi magazzini, oppure le sensazioni più profonde e ancor più confortanti promesse da una sessione con un esperto di consulenza. Ma stanno anche cercando di trovare una via di fuga dall’agonia chiamata insicurezza. 

Ciò che Bauman etichetta come “insicurezza” risuona con quello che preferisco chiamare nichilismo – la consapevolezza subliminale di un mondo assiologicamente svuotato, dove la vita delle persone sembra priva del significato e del valore precedentemente indiscussi dei tempi passati – in breve, un paesaggio psicologico nichilista, bisognoso di un'infusione di valore. 

Allora qual è il pensiero di Nietzsche?attivo nichilismo?' Simile alla sua controparte passiva, comporta la consapevolezza iniziale, inquietante, che tutto ciò che apprezziamo nella società e nella cultura è il risultato storico di secoli di vita secondo le convenzioni. Ma, a differenza di passivo nichilista, che non può tollerare questa verità (da qui l'“insicurezza” di cui parla Bauman), il attivo il nichilista è liberato dalla scoperta. Se nulla ha un valore intrinseco ed è semplicemente il risultato della creazione umana del passato, si apre l’esilarante opportunità di creare i propri valori. Questo è esattamente ciò che fanno i nichilisti attivi: in modo metaforico nietzscheano si potrebbe dire che, invece di fuggire dall'abisso dell'assurdità e dell'insensatezza, "danzano su di esso". Un esempio di nichilista attivo per eccellenza è lo stesso Nietzsche, ovviamente, la cui opera filosofica è stata straordinariamente originale e ha generato un pubblico filosofico significativo sin dalla sua morte nel 1900. 

Il 'nichilismo attivo' segna quindi una risposta creativa alla consapevolezza che le cose sono state svuotate del loro valore intrinseco, anche a causa di quanto ho descritto nel mio post precedente, con riferimento alla diagnosi di Nietzsche di una cultura che ha perso il sano fondamento mitico di un tempo. avuto, in gran parte a causa dell’ipertrofia dello “scientismo” (e, si potrebbe aggiungere, della tecnologia, che riduce tutto a niente più che una risorsa). Ma come si fa a creare i propri valori quando si possiede quella che Nietzsche chiama la necessaria "forza dello spirito"? Non è possibile semplicemente evocarli dal nulla, vero?

Vorrei elencare alcuni nichilisti attivi, che dovrebbero – data la conoscenza di ciò che hanno realizzato nella cultura e nella scienza – fornire un indizio per rispondere a questa domanda. Gli artisti Vincent van Gogh e Pablo Picasso, l’architetto Zaha Hadid e ogni pittore o architetto che ha contribuito a infondere alla loro arte un nuovo valore – non solo quelli occidentali, ma tutti coloro che hanno spostato i confini dell’arte e dell’architettura attraverso una rivisitazione innovativa della loro forma d’arte – erano, o sono, per questo motivo, nichilisti attivi. E non solo gli artisti leggendari del canone artistico, ma anche gli artisti visivi minori, che si sforzano di incarnare la loro esperienza del mondo nella loro arte attraverso colori e forme, si definiscono nichilisti attivi attraverso le loro attività e creazioni. Inutile dire che questo vale anche per le altre arti, dalla letteratura, alla musica, al cinema, fino alla danza e alla scultura.

Qui in Sud Africa, abbiamo anche la nostra giusta dose di nichilisti attivi, e non riesco a pensare a nessuno più esemplare in questo senso come artista (pittore), poeta, scrittore e illustratore creativo e dai molteplici talenti di quella donna straordinaria, Louisa Punt-Fouché, che è anche uno psicoanalista junghiano. I dipinti e i libri di Louisa – di cui abbiamo il privilegio di averne un numero – testimoniano il suo essere una donna attivo nichilista, che non solo utilizza i media tradizionali, ma ne introduce di diversi nelle sue opere e che integra temi correlati (come donne, bambini e questioni ecologiche) sia nella sua arte visiva che letteraria. Come tutti i nichilisti attivi, ciò che crea migliora life, e di conseguenza è facile identificarsi con i valori da lei posti in essere.   

Allo stesso modo, tutti i pensatori e gli scienziati che hanno rinnovato le loro discipline con (ri)concettualizzazioni originali – da Platone e Aristotele passando per Tommaso d’Aquino, Cartesio, Mary Wollstonecraft, Martin Heidegger, John Dewey e Richard Rorty fino a Martha Nussbaum, così come Isaac Newton, Albert Einstein e altri eminenti scienziati – sono stati nichilisti attivi, dato il modo in cui sono andati oltre il semplice utilizzo di teorie già esistenti, costruendone di nuove che hanno integrato quelle vecchie o le hanno riviste del tutto. 

Anche se in precedenza ho collegato il nichilismo passivo al capitalismo attraverso il comportamento consumistico, è ovviamente vero che, oltre ai pensatori dell’economia capitalista, come Adam Smith, ci sono stati molti individui innovativi che hanno creato i mezzi per praticare il capitalismo in modi diversi, come il fondatore della Apple, Steve Jobs, e sono stati quindi dei nichilisti attivi. Altri si limitano a utilizzare i prodotti progettati per primi da Jobs – e sotto questo aspetto sono nichilisti passivi, a meno che non li utilizzino come strumenti per creare qualcosa di proprio – il che implica, ovviamente, che chiunque può vivere una vita di nichilismo attivo, come purché sia ​​minimamente creativo anche nel modo più umile. Conosco diverse persone che sono avidi giardinieri, ad esempio, e i cui sforzi costruttivi con fiori, arbusti e alberi – e talvolta verdure – superano certamente l’esame come nichilismo attivo, anche se non in un modo qualitativamente unico e inimitabile, come ad esempio l'opera letteraria di Antonia Byatt

Ma ormai qualcosa deve essere evidente; vale a dire, la tensione tra an individuale nichilista attivo, chi crea i propri valori, come vorrebbe Nietzsche, e un nichilismo attivo che presuppone una tale creazione di valore/i da parte di un individuo (o un gruppo di persone), ma alla quale possono partecipare più persone. Il primo, in cui solo una persona crea e vive secondo un insieme di valori, in definitiva non è praticabile – nemmeno nel senso di Robinson Crusoe, dove un individuo solitario vive “su un’isola” lontano da una comunità di persone, perché un uomo venerdì può apparire in qualsiasi giorno e, a meno che lui o lei non possa condividere i valori della persona precedentemente solitaria, si rivelerebbe un esercizio inutile. 

In altre parole, un nichilismo attivo vitale richiede di andare oltre i valori creati da un individuo; a meno che questi valori non si dimostrino suscettibili di condivisione comunitaria, sono destinati a rimanere solipsisticamente confinati nelle azioni e nelle credenze del loro creatore. Un caso di prova dimostra il punto: non importa quanto faticosamente Jeffrey Damer potrebbe aver sostenuto che la sua propensione per gli omicidi seriali, indipendentemente dall'"originalità" della loro pianificazione e messa in scena, costituisse un esempio di nichilismo "attivo", il semplice fatto che non avrebbero mai potuto costituire la base di una comunità di valori condivisi lo squalifica .  

Avendo menzionato Dahmer, questo è un buon punto per passare a quello che probabilmente si rivelerà, con il senno di poi, essere il gruppo di serial killer di maggior “successo” – misurato in termini di numero di persone uccise – nella storia umana: quei riprovevoli psicopatici che pianificato e sono stati determinanti nella realizzazione di un vero e proprio democidio, principalmente (finora) per mezzo di un cosiddetto "virus", creato in un laboratorio, e successivamente il lancio e la somministrazione di armi biologiche mascherate da "vaccini". Ho inserito "finora" tra parentesi perché il loro comportamento malevolo non mostra ancora segni di diminuzione.

Inutile aggiungere che abbiamo bisogno di uno sforzo prodigioso di nichilismo attivo per combattere le azioni di questa ripugnante confraternita di neofascisti – che è già in corso, a Brownstone, per citare solo uno dei numerosi centri di tale attività creativa. Il post seguente si concentrerà sulle loro azioni vili, che sono una testimonianza del loro deplorevole "nichilismo cinico".   



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Autore

  • Berto Oliviero

    Bert Olivier lavora presso il Dipartimento di Filosofia dell'Università del Free State. Bert fa ricerca in psicoanalisi, poststrutturalismo, filosofia ecologica e filosofia della tecnologia, letteratura, cinema, architettura ed estetica. Il suo progetto attuale è "Capire il soggetto in relazione all'egemonia del neoliberismo".

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