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Il disastro del Covid è stato prefigurato con Love Canal

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Quando i sussurri di Covid hanno iniziato a dominare i titoli dei giornali, la prima cosa a cui ho pensato è stata Canale dell'Amore.

All'epoca nessuno sapeva davvero quanto fosse pericoloso o meno il Covid. Gli scienziati sapevano che si trattava di un coronavirus e che aveva alcune somiglianze con la SARS, ma oltre a ciò le informazioni erano limitate. Alle persone è stato presto chiesto di rimanere a casa per due settimane per "fermare la diffusione" e "appiattire la curva", ma oltre a ciò, al pubblico erano disponibili poche informazioni. Nessuno sapeva molto su come si diffondeva o su quali fossero i profili di rischio per i diversi gruppi di persone. Tutti sapevano che il Covid stava decisamente uccidendo alcuni persone. E, come tali, attivisti di vario genere hanno iniziato a gridare ai quattro venti che la gente non stava prendendo la cosa abbastanza sul serio e che era necessario fare di più.

Fu allora che i campanelli d'allarme iniziarono a suonare nella mia testa.

I Prima preoccupato per il Covid.  

La maggior parte delle persone era preoccupata per il Covid.  

Aveva senso preoccuparsi di Covid, proprio come ha senso preoccuparsi delle discariche che rilasciano sostanze chimiche nel suolo e nelle acque sotterranee.

Ma avevo anche tenuto la cena di prova per il mio primo matrimonio su un ex sito di Superfund. 

Solo pochi anni prima avevo invitato le persone che amavo e a cui tenevo di più in questo mondo a venire a mangiare pesce gatto e pollo fritto in cima a un appezzamento di terreno che una volta il governo federale aveva dichiarato troppo tossico per l'abitazione umana.  

Anche questa non è stata una scelta particolarmente audace: ho vissuto cinque minuti lungo la strada. Un college e un aeroporto erano raggiungibili a piedi da site. Conoscevo scienziati che passavano ogni giorno lì; il sito visibile dalle finestre dei loro uffici.  

Sapevo che i tassi aneddotici di cancro in città erano più alti di quanto avrei voluto, ma sapevo anche che ai miei vicini non erano spuntate tre teste. Che i rischi derivanti dalla contaminazione erano molto reali, ma che statisticamente, il tratto di autostrada che collega casa mia e il posto di lavoro aveva causato molte più vittime di qualsiasi contaminazione ambientale nella zona, che se ogni singolo cancro sospetto nella regione avesse potuto fosse stato definitivamente legato a quell'unico sito Superfund, sarebbe comunque impallidito rispetto a tutte le persone che hanno suddiviso in zone lo stesso monotono tratto di strada quel tanto che basta per guidare sotto un semirimorchio. 

Anche senza considerare le esternalità negative dei lunghi spostamenti, questo tratto di strada ha causato più vittime del delta rispetto a qualsiasi contaminante ambientale. Con il traffico scorrevole, l'accesso aperto dalle strade secondarie e niente da vedere in nessuna direzione, l'ipnosi autostradale rappresentava un pericolo inevitabile.

Allo stesso modo, con il Covid, sapevo che le persone in Italia e in Cina stavano sicuramente morendo.  

Sapevo anche che entro una settimana dalla gente che gridava di "fermare la diffusione", vecchi amici e compagni di classe stavano perdendo il lavoro. Ho visto che l'azienda da cui mio padre si era ritirato dopo più di 40 anni di servizio licenziava persone a destra ea manca; prima dipendenti part-time e poi manager che avevano trascorso decenni a costruire la loro carriera lì.  

Anche la recessione del 08 non era lontana dalla mia mente. Durante un periodo libero da qualsiasi virus degno di nota, avevo ancora imparato a tenere un vestito nero senza rughe nel retro della mia macchina ogni volta che viaggiavo.  

Era il mio vestito funebre, e... morti di disperazione era diventato abbastanza un appuntamento fisso della vita quotidiana che essere preparati per i funerali sembrava un po' come essere preparati per la pioggia. 

Nessun supervirus o tossina ambientale era stato necessario per uccidere leghe di agenti di cambio e piccoli imprenditori; ragazzi e genitori delle scuole superiori. La sola perturbazione sociale ed economica aveva abbreviato un numero incalcolabile di vite. 

Temevo che i passi falsi di Love Canal avrebbero avuto eco; nulla della natura umana è cambiato nei decenni successivi.

E, nei quasi tre anni dall'inizio del Covid, troppe di queste paure si sono concretizzate. 

Il mondo intero ha ora avuto un assaggio dell'esperienza Love Canal. 

Scuole e aziende sono state chiuse. I mezzi di sussistenza sono stati persi. I fili che compongono una vita felice e sana sono stati strappati; club del libro, happy hour e feste di compleanno tutti abbandonati a favore dell'igienizzazione della spesa e della preoccupazione su come fermare un killer invisibile.  

Ancora una volta le madri preoccupate sono scese in piazza con i propri figli; bambini in età prescolare mascherati che mostrano cartelli su come loro (oi loro genitori) si preoccupassero che la morte fosse imminente. I servizi di salute mentale sono passati in secondo piano. Gli screening preventivi presso l'ufficio del medico sono passati in secondo piano. In tutto il mondo, una minaccia invisibile ha preso il sopravvento sulle mille minacce conosciute. 

Quelli ancora preoccupati per questioni banali come incidenti stradali, suicidi o cancro al seno sono stati etichettati come teorici della cospirazione egoisti; cercando di minare la salute pubblica in modo che potessero tornare a fare festa a spese dei malati e dei vulnerabili. Il ciclo di notizie si è concentrato ancora una volta sulle tragedie più avvincenti causate dallo stesso Covid. 

Storie di bambini resi orfani dal virus, giovani atleti che giacciono in letti d'ospedale attaccati ai ventilatori e vite vibranti interrotte o cambiate per sempre da un'infezione respiratoria hanno dominato i titoli dei giornali, con poca attenzione alle vite perse in modi più ordinari.  

Le morti per Covid stesso sono state trattate come l'ultima tragedia e simboli di un fallimento sociale. Le morti per tutto il resto venivano trattate come una distrazione.

Oggi, alfabetizzazione infantile i tassi sono ai minimi storici. I tassi di malattia mentale nei bambini sono così alti che vedo volantini nelle vetrine dei negozi, cercando di reclutare famiglie per studi sul suicidio nei bambini di età compresa tra 4 e 7 anni. L'arretrato per i servizi di salute mentale è immenso e alle famiglie in preda alla crisi viene detto che dovranno iscriversi a una lista d'attesa di sei mesi per vedere qualcuno.

Le piccole biblioteche gratuite nei quartieri di tutto il paese vengono ora rifornite di Narcan nel tentativo di combattere il morti per overdose squarciando le comunità. Morti per cancro sono in aumento poiché i tumori che sarebbero stati catturati rapidamente nel 2019 hanno invece avuto il tempo di crescere e diffondersi. Anche se gli americani hanno percorso in media meno chilometri durante il culmine delle restrizioni dovute alla pandemia, incidenti mortali sparato in alto. La violenza è aumentata nelle città un tempo tranquille. Coloro (a torto oa ragione) accusati di tali crimini non hanno mai avuto l'opportunità di incontrare di persona i loro avvocati, e invece si sono ritrovati condannati all'ergastolo per le conferenze Zoom; le loro condanne pronunciate da giudici seduti a letto in pigiama.  

Tariffe di abusi sui minori è aumentato. Tassi di la violenza domestica è aumentato. Le famiglie si sono ritrovate estranee a causa di disaccordi su distanziamento sociale, mascherine e vaccini. Le reti di sicurezza si sono ridotte proprio mentre le normali valvole di rilascio per la tensione familiare sono state bloccate; scuole, luoghi di lavoro e chiese che un tempo fornivano uno sbocco alle famiglie infelici non sono più lì per aiutare a mantenere le situazioni sostenibili.

Al di là delle tragedie più aspre, al di là delle vittime più importanti, gli effetti a livello di coorte nei giovani adulti sono preoccupanti: durante un periodo della vita in cui la crescita e il movimento in avanti sono vitali per il successo futuro, gli adulti sotto i 30 anni hanno mostrato un marcato aumento del nevroticismo e una marcata diminuzione dell'apertura, della coscienziosità e della gradevolezza

La personalità non è mai statica e sono prevedibili cambiamenti nel corso della vita. Tuttavia, due cose in particolare emergono: (1) Tenendo conto del normale grado di cambiamento, i partecipanti hanno sperimentato più di un decennio di trasformazione della personalità in meno di due anni e (2) i cambiamenti di personalità che si sono verificati hanno spostato l'ago nella direzione sbagliata direzione rispetto a sviluppo normativo

Tra i 18 ei 30 anni, la coscienziosità dovrebbe aumentare. Le persone dovrebbero diventare Scopri di più gradevole, e meno nevrotico. Tutto questo fa parte del sano processo di maturazione e tali cambiamenti sono vitali per diventare un membro impegnato e produttivo della società. 

Inoltre, è dimostrato che coloro che raggiungono prima la maturità sociale lo sono avere più successo sul lavoro, avere relazioni più efficaci e vivere vite più lunghe e più sane rispetto a coloro che sono più lenti a maturare.

Per pensare al normale sviluppo umano come a una maratona, questa fascia di età era sulla linea di partenza dell'età adulta quando è iniziato il 2020. Tuttavia, invece di correre in avanti a un ritmo costante una volta che la pistola è esplosa, come fanno tipicamente i corridori, gli adulti di età compresa tra 18 e 30 anni sono stati mandati a correre all'indietro. 

Le implicazioni a lungo termine di ciò devono ancora essere viste, ma c'è un chiaro motivo di preoccupazione. 

Proprio come Love Canal, niente di tutto questo vuol dire che Covid non fosse reale o che non abbia causato troppe vite innocenti.  

Nessuno sano di mente affermerebbe che la discarica del Canale dell'Amore fosse un luogo accettabile per costruire scuole e case, o che i bambini beneficiassero della preparazione di torte di fango nelle pozze di diossina.  

Allo stesso modo, nessuno direbbe che il Covid non ha mai rappresentato una minaccia, o che coloro che si prendono cura di genitori anziani e persone gravemente immunocompromesse non hanno mai avuto nulla di cui preoccuparsi, anche nei primi giorni della pandemia.

Certamente la minaccia del Covid era reale, così come ovviamente era reale la minaccia dei barili sotterranei di rifiuti tossici. 

La gente è morta. 

Molti di loro erano già sulla soglia della morte, ma molti altri no. 

Molte persone a cui sarebbero rimasti facilmente altri dieci o quindici anni non sono mai riuscite a vedere crescere i loro nipoti. Le persone che presentavano alcuni importanti fattori di rischio ma che erano altrimenti in una forma decente sono finite agganciate ai ventilatori, lottando per la propria vita. Le persone giovani e un tempo sane hanno visto il loro futuro cambiato per sempre a causa del virus che ha scatenato malattie autoimmuni. 

Inoltre, alcune delle morti per Covid che avrebbero potuto essere evitate non lo sono state.

Come l'immagine per quanto riguarda i fattori di rischio ha fatto diventato più chiaro, i governi e i media si sono concentrati sempre di più sui casi eccezionali: sempre più risorse sono state utilizzate per prevenire 1 evento su 10,000,000 e meno risorse sono state utilizzate per garantire che i più vulnerabili avessero gli strumenti per proteggersi. 

Professionisti giovani, in forma e benestanti rintanati nelle loro case ermeticamente sigillate, dandosi pacche sulla spalla per essere così responsabili, mentre i loro vicini più poveri e malati accettavano lavori con Instacart solo per sbarcare il lunario. 

Invece di maratoneti che raccolgono generi alimentari per gli anziani e aziende che lavorano per assicurarsi che le protezioni siano disponibili per i dipendenti più fragili dal punto di vista medico, ci si aspettava che insegnanti supplenti di 68 anni con una litania di problemi di salute sostituissero 25 anni sani ma nevrotici anziani che hanno avuto il vantaggio di non farlo che necessitano di lavorare. I malati di cancro a basso reddito hanno continuato a combattere la chemio per lavorare ai registratori di cassa di Walmart, mentre le persone con zero fattori di rischio hanno partecipato a tutte le loro riunioni tramite Zoom. 

A quelli a più alto rischio di Covid è stato dato un pezzo di stoffa da indossare sul viso, mentre quelli a rischio minimo dal virus stesso hanno visto le loro prospettive future decimate a causa di restrizioni eccessivamente ampie.  Entrambi ai gruppi è stato detto che le maschere da $ 05 facevano la differenza tra la vita e la morte, nonostante a mancanza of consenso scientifico in qualsiasi frangente.  Entrambi ai gruppi è stato detto che mettere in discussione tutto ciò equivaleva al terrorismo; che l'abbraccio di restrizioni a misura unica non rappresentava l'unica strada da percorrere. 

Nel frattempo, i media e gli esperti di salute pubblica hanno continuato a concentrarsi sui valori anomali, preoccupandosi maggiormente del <.5% dei decessi globali di Covid che si verificano in persone di età inferiore ai 25 anni, piuttosto che le preoccupazioni statisticamente più probabili. 

In tutto il mondo si è diffusa una miopia. Sia per quanto riguarda i rischi posti dal Covid stesso, sia per i rischi connessi alle varie restrizioni e interventi.  

Invece di guardare al quadro più ampio della vita e della morte - del modo in cui 1,000,000 di piccole cose tengono insieme una vita e che 1,000,000 di cose in più possono portarla a una fine terribile - l'attenzione è stata ristretta. Sradicare un rischio, un rischio che aveva ha già preso troppo piede essere estirpato- è diventato l'unico obiettivo. E così facendo, è stata prestata troppo poca attenzione agli altri 999,999 rischi.

Alla fine, troppe vite aggiuntive sono andate perse. Troppe vite aggiuntive sono state cambiate per sempre.  

Gli errori di Love Canal sono stati effettivamente ripetuti.  



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Autore

  • Tara Raddle

    Tara Raddle è un avvocato e scrittore, con una laurea in psicologia e un'enfasi in neuropsicologia. È anche autrice di Tipical World, una newsletter incentrata sulla cultura moderna.

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