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Il Covid ha scatenato i moderni flagellanti

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I blocchi hanno mirato al divertimento in modo sproporzionato. Niente feste in casa. Nessun viaggio. Bowling, bar, Broadway, teatro, parchi di divertimento, tutti vietati. Matrimoni, lascia perdere. Ristoranti, hotel, convegni e persino il golf sono stati tutti presi di mira dai blocchi. 

C'è un'etica qui. Per sconfiggere la malattia, devi soffrire. Devi evitare la gioia. Devi sederti a casa ed uscire solo per lo stretto necessario. Più soffri, più sei al sicuro. Anche il grande mitigatore della malattia Andrew Cuomo, che già ammesso in una telefonata che i blocchi non erano scienza ma paura, ha avvertito i newyorkesi di non viaggiare fuori dallo stato se non quando assolutamente necessario. 

C'è anche un costume associato alla nuova penitenza nazionale. È un vestito lungo di maglia, leggings di lana, scarpe da ginnastica larghe, guanti e la più grande copertura per il viso che puoi trovare. Non si tratta di sicurezza. Si tratta di simboleggiare la tua virtù, contrizione e fedeltà. 

La prima volta che ho visto questo costume, che mi ricorda le donne a un funerale talebano, è stato a metà marzo. Un millennial hipster, una volta che viveva una vita spensierata, ha trovato un nuovo significato nella sofferenza per una causa e ha rapidamente acceso chiunque non fosse vestito di terrore mentre ascoltava il Dies Irae nella propria testa. 

Cosa sta succedendo qui? Sicuramente non si tratta di scienza. C'è un dramma morale all'opera, che attinge profondamente a qualche impulso spirituale nelle persone. Riguarda la convinzione che ci stanno accadendo cose brutte perché abbiamo peccato. L'abbigliamento e la messa al bando del divertimento fanno parte dei nostri atti di contrizione e della nostra penitenza per il male. Sembra pazzesco? Non così tanto. Altrimenti, è difficile da spiegare. E questo tipo di risposta alla malattia non è senza precedenti. 

Testimone oculare della storia spiega che i Flagellanti erano un movimento religioso sorto durante la peste nera:

I Flagellanti erano fanatici religiosi del Medioevo in Europa che dimostravano il loro fervore religioso e cercavano l'espiazione dei loro peccati frustando vigorosamente se stessi in pubbliche manifestazioni di penitenza. Questo approccio per ottenere la redenzione era più popolare durante i periodi di crisi. La peste prolungata, la fame, la siccità e altre malattie naturali motiverebbero migliaia di persone a ricorrere a questo metodo estremo per cercare sollievo. Nonostante la condanna della Chiesa cattolica, il movimento acquistò forza e raggiunse la sua massima popolarità durante l'assalto della peste nera che devastò l'Europa a metà del XIV secolo. Indossando vesti bianche, grandi gruppi della setta (molti a migliaia) vagavano per le campagne trascinando croci mentre si frustavano in una frenesia religiosa.

Ecco un resoconto di prima mano dei Flagellanti nel XIV secolo di Sir Robert of Avesbury, come citato dall'opera classica di Norman Cohn La ricerca del millennio:

In quello stesso anno 1349, intorno a Michele (29 settembre) giunsero a Londra dalle Fiandre oltre seicento uomini, per lo più di origine Zelanda e Olanda. A volte a St Paul ea volte in altri punti della città facevano due apparizioni pubbliche quotidiane indossando panni dalle cosce alle caviglie, ma per il resto spogliati. Ognuno indossava un berretto contrassegnato da una croce rossa davanti e dietro.

Ciascuno aveva nella mano destra un flagello a tre code. Ogni coda aveva un nodo e nel mezzo a volte c'erano chiodi affilati fissati. Hanno marciato nudi in fila uno dietro l'altro e si sono frustati con questi flagelli sui loro corpi nudi e sanguinanti.

Quattro di loro canterebbero nella loro lingua madre e altri quattro canterebbero in risposta come una litania. Per tre volte si gettavano tutti a terra in questa specie di corteo, allungando le mani come le braccia di una croce. Il canto continuava e, colui che stava dietro a quelli così prostrati per primo, ciascuno di loro a turno scavalcava gli altri e dava un colpo col suo flagello all'uomo che giaceva sotto di lui.

Questo andò avanti dal primo all'ultimo finché ognuno di loro non ebbe osservato il rituale fino all'intero racconto di coloro che erano a terra. Poi ciascuno indossò le sue vesti consuete e sempre indossando i loro berretti e portando le loro fruste in mano si ritirarono nei loro alloggi. Si dice che ogni notte eseguissero la stessa penitenza.

L'Enciclopedia Cattolica spiega il movimento terrificante in modo più dettagliato:

I Flagellanti divennero una setta organizzata, con una disciplina severa e pretese stravaganti. Indossavano un abito e un mantello bianchi, su ciascuno dei quali era una croce rossa, da cui in alcune parti erano chiamati "Fratellanza della Croce". Chiunque desiderasse unirsi a questa confraternita lo era obbligato a rimanervi trentatré giorni e mezzo, a giurare obbedienza ai “Maestri” dell'organizzazione, a possedere almeno quattro denari al giorno per il suo sostentamento, riconciliarsi con tutti gli uomini e, se sposati, avere la sanzione della moglie. 

Il cerimoniale dei Flagellanti sembra essere stato più o meno lo stesso in tutte le città del nord. Due volte al giorno, procedendo lentamente verso la piazza o verso la chiesa principale,si tolsero le scarpe, si spogliarono fino alla cintola e si prostrarono in grande cerchio. 

Con il loro atteggiamento indicavano la natura dei peccati che intendevano espiare, l'assassino sdraiato sulla schiena, l'adultero sulla faccia, lo spergiuro su un lato che reggeva tre dita, ecc. Prima furono picchiati dal "Maestro", poi, ordinati solennemente in una forma prescritta di alzarsi, essi stavano in cerchio e si flagellavano severamente, gridando che il loro sangue era mescolato al Sangue di Cristo e che la loro penitenza preservava il mondo intero dalla morte. Alla fine il “Maestro” lesse una lettera che avrebbe dovuto essere portata dal cielo da un angelo alla chiesa di San Pietro in Roma. Ciò affermava che Cristo, adirato per i gravi peccati dell'umanità, aveva minacciato di distruggere il mondo, eppure, per intercessione del BenedettoVergine, aveva ordinato che tutti coloro che si sarebbero uniti alla confraternita per trentatré giorni e mezzo fossero salvati. La lettura di questa “lettera”, dopo lo shock per le emozioni provocate dalla pubblica penitenza dei Flagellanti, suscitò molto fermento nel popolo.

Per ribadire, queste persone si aspettavano che tutti gli altri le celebrassero, perché erano loro che impedivano al mondo di crollare completamente. Il loro sacrificio è stato un atto di benevolenza verso il resto dell'umanità, quindi come osano le persone mostrare ingratitudine! Peggio ancora, più le persone continuavano a vivere in baldoria e divertimento, più i Flagellanti dovevano punirsi. Per questo sentivano e mostravano disprezzo per chiunque si rifiutasse di unirsi alla loro causa. 

Se non vedi i paralleli qui con quello che sta succedendo oggi, non presti attenzione da 7 mesi. Vedi, ad esempio, il tremendo odio dei media per i raduni di Trump. Questo aiuta anche a spiegare perché i lockdown hanno celebrato le proteste del BLM ma hanno condannato le proteste contro il lockdown. I primi sono visti come parte della penitenza per il peccato, mentre i secondi sono chiamate a persistere nel peccato. 

La Chiesa cattolica, che ha una lunga storia di repressione dell'estremismo pazzo all'interno dei suoi ranghi, è stata chiara: questa era una "pericolosa eresia"; la vera epidemia, secondo la Chiesa, non era la malattia ma una "epidemia eretica". Niente di tutto questo importava: i movimenti crebbero e persistettero per centinaia di anni, dimostrando ancora una volta che una volta che la paura e l'irrazionalità prendono piede, può volerci molto tempo prima che la razionalità ritorni. 

Ma come può essere? Non siamo un popolo molto religioso come lo eravamo nel medioevo. Dove sono i sacerdoti che guidano i nuovi Flagellanti? Qual è il peccato che stiamo cercando di espiare? Non ci vuole molta immaginazione. I sacerdoti sono i data scientist e le star dei media che hanno chiesto il lockdown e li hanno celebrati per la maggior parte del 2020. E qual è il peccato? Non ci vuole molta immaginazione per estendere questa analisi: le persone hanno votato per la persona sbagliata come presidente. 

Forse la mia teoria qui è sbagliata. Forse sta succedendo qualcos'altro. Forse stiamo davvero parlando di una generale perdita di senso della vita, di un senso di colpa che deriva dalla prosperità, di un desiderio da parte di molti di spegnere le luci della civiltà e crogiolarsi nella sofferenza per un po' per purificarci dalla macchia del vizio. Qualunque sia la risposta alla domanda sul perché ciò stia realmente accadendo, e che non abbia nulla a che fare con la scienza attuale, è un'osservazione che sembra incontrovertibile. 

In Inghilterra nel 14° secolo, quando i predoni Flagellanti arrivarono in città, i buoni membri della comunità trovavano queste persone divertenti e piuttosto ridicole, e per il resto continuavano la loro vita, divertendosi e costruendo una società migliore e più prospera. Che coloro che desiderano soffrire siano liberi di farlo. Per quanto riguarda il resto di noi, torniamo ad avere una bella vita, compreso il divertimento vero e proprio. 



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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