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I dolori dell'Impero

I dolori dell'Impero

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Metafore e comprensione storica

Non esiste una storia completamente oggettiva, e questo per una semplice ragione. La storia è generata in forma narrativa, e la creazione di ogni narrazione—come Hayden Bianco reso chiaro quattro decenni fa – comporta necessariamente la selezione e l’eliminazione, nonché la messa in primo piano e il relativo camuffamento, di elementi all’interno della panoplia di “fatti” a disposizione dello storico. 

Inoltre, quando si tratta di costruire queste narrazioni, tutti coloro che raccontano il passato sono, che ne siano consapevoli o meno, limitati in larga misura dal repertorio di cliché verbali e metafore concettuali che sono stati loro lasciati in eredità dalle istituzioni d’élite. del sistema culturale in cui vivono e lavorano. 

Mi sono ricordato di questa realtà, e dei suoi effetti spesso piuttosto dannosi sulla condotta del processo decisionale, mentre guardavo il programma estremamente informativo colloquio Tucker Carlson l'ha fatto di recente con Jeffrey Sachs. 

In esso, l’economista e consulente politico giramondo genera quella che, sospetto per la maggior parte degli americani, è una versione completamente diversa di ciò che è avvenuto negli ultimi trent’anni a livello delle relazioni degli Stati Uniti con la Russia. Lo fa confutando i cliché consueti e le presunzioni concettuali delle versioni statunitensi tradizionali di questa storia, uno per uno e in grande dettaglio. 

Egli suggerisce, in sintesi, che il giornalismo occidentale e le classi politiche (esiste una distinzione oggi?) sono così immersi nel loro repertorio di luoghi comuni discorsivi culturalmente legati da essere incapaci di vedere, e quindi di affrontare, le realtà. della Russia di oggi in modo abbastanza accurato, una disconnessione percettiva, aggiunge con allarme, che potrebbe portare a esiti funebri. 

Anche se la sua analisi è stata molto deludente, è stato comunque incoraggiante ascoltare un membro dell’establishment con la capacità di riconoscere il paradigma critico dominante e autolimitante del suo paese nei confronti della Russia e di condividere possibili altri modi di inquadrare queste questioni cruciali in una nuova e possibilmente nuova prospettiva. modi più accurati. 

Per quanto tutto questo fosse rinfrescante, l’intervistatore e il suo ospite cadevano comunque in un cliché culturale estremamente resistente quando la conversazione si spostava sulla questione degli imperi precedenti e del loro comportamento geopolitico. 

Carlson: Ma lo schema è immediatamente riconoscibile. Qui abbiamo un paese con un potere incontrastato, per un momento, incontrastato, che inizia guerre senza alcuna ragione ovvia, in tutto il mondo. Quando è stata l'ultima volta che un impero ha fatto una cosa del genere? 

A questo punto Sachs adotta un approccio che mi aspetto anche dagli americani e dagli inglesi più istruiti quando si pone l'argomento: parla un po' dei possibili parallelismi con l'Impero britannico e l'Impero romano. 

E questo è tutto. 

Quell'altro grande impero 

Ciò che gli analisti anglosassoni non fanno quasi mai è cercare lezioni sulla traiettoria di un impero che durò dal 1492 al 1898 e che fu, inoltre, in stretto contatto prima con la Gran Bretagna e poi con gli Stati Uniti durante i suoi 394 anni di storia. 

Mi riferisco ovviamente alla Spagna. Nella misura in cui l'argomento viene affrontato, è in relazione al ruolo della nazione iberica nella conquista e nell'insediamento in quella che oggi chiamiamo America Latina. 

Va bene, è buono e necessario. Ma tende a oscurare il fatto che nel periodo tra il 1492 e il 1588 la Spagna era di gran lunga la potenza economica, militare e culturale più importante. in Europa con la corona spagnola in esercizio de facto controllo territoriale su tutta la penisola iberica oltre al Portogallo, gran parte dell'odierna Italia, tutti gli odierni Paesi Bassi, Belgio e Lussemburgo, parti della Francia e, almeno fino al 1556, gran parte delle odierne Austria, Repubblica Ceca, Slovacchia e Slovenia e parti di le attuali Croazia, Ungheria, Polonia e Romania. Tutto questo, ovviamente, in aggiunta alle sue vaste colonie americane. 

Una mappa dell'Europa con bordi neri e verdi Descrizione generata automaticamente

Forse altrettanto importante quanto questo enorme accesso a persone e risorse è stata l’enorme influenza della Spagna all’interno del mondo più vicino al 16th secolo l’Europa doveva avere organizzazioni transnazionali come l’odierna ONU, la Banca Mondiale e la NATO: la Chiesa Cattolica Romana. 

Attraverso un intricato sistema di compartecipazione alle entrate, donazioni e corruzione supportato da campagne strategiche di intimidazione militareLa Spagna, proprio come gli Stati Uniti di oggi in relazione alle suddette istituzioni transnazionali, ha acquisito la capacità su larga scala di utilizzare la ricchezza e il prestigio della Chiesa di Roma in aggiunta ai suoi progetti imperiali. 

Molto impressionante. NO? 

Il che, ovviamente, ci riporta alla domanda che Tucker Carlson ha rivolto a Amelia. 

Qui abbiamo un paese con un potere incontrastato, per un momento, incontrastato, che inizia guerre senza alcuna ragione ovvia, in tutto il mondo. Quando è stata l'ultima volta che un impero ha fatto una cosa del genere? 

La risposta, ovviamente, è la Spagna. E il quadro di ciò che quelle guerre, e il pensiero spesso unidimensionale su cui si basavano, fecero in tempi relativamente brevi a quel paese dal potere un tempo vasto e sostanzialmente incontrastato, non è carino. 

E credo che se più americani si prendessero il tempo per conoscere la traiettoria storica della Spagna imperiale, potrebbero essere un po’ più scettici quando si tratta di applaudire, o anche solo di approvare silenziosamente, le politiche perseguite dall’attuale regime di Washington. 

L'impero come continuazione della cultura di frontiera 

È stato spesso ipotizzato che la trasformazione degli Stati Uniti in un impero fosse, per molti versi, un’estensione dell’impero Manifesto Destino, la convinzione che l'Onnipotente avesse, nella sua saggezza, preordinato che gli europei strappassero il controllo del continente nordamericano ai suoi abitanti nativi e costruissero su di esso una società nuova e più giusta, e con questo lavoro sostanzialmente svolto, era ora nostro compito per “condividere” con il mondo il nostro modo provvidenziale di gestire le società. 

Questa prospettiva è rafforzata se consideriamo che, secondo la famosa affermazione di Frederick Jackson Turner, la frontiera americana fu chiusa nel 1893 e che, secondo la maggior parte degli studiosi, l’era dell’imperialismo americano palese iniziò 5 anni più tardi con la conquista attraverso un breve periodo guerra offensiva delle ultime colonie d'oltremare della Spagna: Cuba, Porto Rico e Filippine. 

L’impero spagnolo è nato da una dinamica simile. 

Nel 711 d.C., gli invasori musulmani attraversarono lo Stretto di Gibilterra entrando in Europa e conquistarono de facto controllo della penisola iberica in un tempo straordinariamente breve. Secondo la leggenda, i cristiani sferrarono il loro primo sostanziale contrattacco nel 720. Nel corso dei sette secoli successivi, i cristiani iberici tentarono, in un processo denominato Riconquista, di ripulire la penisola da ogni influenza musulmana, generando una feroce cultura marziale e un economia basata sulla guerra nel processo. 

Nel gennaio del 1492, questo lungo processo di guerre si concluse con la caduta dell'ultimo avamposto musulmano della penisola, Granada. E fu proprio nell’autunno di quello stesso anno che Colombo “scoprì” l’America e rivendicò le sue vaste ricchezze per la corona spagnola. 

Nel corso del mezzo secolo successivo, lo spirito bellicoso e le tecniche marziali affinate durante la lunga lotta contro l’Islam, sostenuti da una profonda fede nella natura della loro missione data da Dio, alimentarono una presa di potere davvero notevole, sebbene anche profondamente violenta, di gran parte del mondo. le Americhe a sud dell'odierno Oklahoma. 

Un’ascesa fulminea alla ribalta in Europa

Una delle cose straordinarie degli Stati Uniti è la rapidità con cui si sono trasformati da una repubblica essenzialmente ripiegata su se stessa, diciamo nel 1895, a un impero di portata mondiale nel 1945. 

Lo stesso si potrebbe dire della Spagna. La Castiglia, che sarebbe diventata il centro geografico e ideologico dell'impero spagnolo, fu nei decenni centrali del XVth secolo un regno in gran parte agricolo tormentato da guerre civili e religiose. Tuttavia, con il matrimonio nel 1469 di Isabella, erede al trono castigliano, con Ferdinando, erede della corona aragonese, i due regni più grandi e potenti della Penisola si unirono, stabilendo con la loro unione i lineamenti territoriali fondamentali della stato che oggi chiamiamo Spagna. 

Sebbene ogni regno mantenesse le proprie tradizioni giuridiche e linguistiche fino al 1714, spesso (ma non sempre) cooperavano nel campo della politica estera. Il risultato più importante di questa politica di ad hoc cooperazione nei confronti del mondo fu che la Castiglia, più ripiegata su se stessa, venne messa in contatto molto maggiore con il mondo mediterraneo dove Aragona, a partire dal XIII secolo, avevath secolo, forgiarono un imponente impero commerciale radicato nel controllo di numerosi porti europei e nordafricani. 

Il successivo balzo in avanti in termini di influenza della Spagna in Europa avvenne quando Ferdinando e Isabella diedero in sposa la loro figlia Juan “La Loca” a Filippo il Bello d'Asburgo. Sebbene né Filippo né Giovanna di lingua olandese (a causa della sua presunta malattia mentale) si sarebbero seduti sul trono spagnolo, i loro figli (Carlo I di Spagna e Carlo V del Sacro Romano Impero) lo avrebbero fatto. E quando lo fece, a partire dal 1516, lo fece come sovrano di tutti i territori spagnoli in America e praticamente di tutti i territori europei mostrati nella mappa sopra. 

La Spagna e la custodia della sua ritrovata ricchezza 

Se da un lato è vero che un grande potere spesso invita a grandi insurrezioni, è anche vero che un uso moderato e giudizioso del potere può smorzare o addirittura invertire molti di questi tentativi da parte di entità minori di portarlo, per così dire, all’“uomo” imperiale. 

Allora come ha fatto la Spagna a gestire la sua ritrovata ricchezza e il suo potere geopolitico? 

Quando si trattò di gestire la propria ricchezza, la Spagna arrivò allo status di più grande potenza del mondo occidentale con un netto svantaggio. Nell’ambito della sua campagna per scacciare gli “infedeli” islamici dalla penisola, aveva anche cercato di liberare la società dagli ebrei, che avevano costituito la spina dorsale della sua classe finanziaria e bancaria. 

Mentre alcuni ebrei si convertirono al cristianesimo e rimasero, molti altri partirono per luoghi come Anversa e Amsterdam dove prosperarono, e furono in seguito determinanti per la capacità dei Paesi Bassi (gli odierni Belgio e Paesi Bassi) di intraprendere successivamente una guerra di liberazione vittoriosa contro la Spagna. 

La monarchia spagnola rinforzerà questa politica moralmente e tatticamente dubbia 117 anni dopo, nel 1608, quando fu decretato che tutti quei sudditi discendessero da ebrei e musulmani (la spina dorsale delle classi tecniche e artigianali in molte zone del Paese) che si fosse convertito al cristianesimo per poter restare nel 1492 avrebbe dovuto lasciare anche il paese. Grazie a questa seconda espulsione di presunti cripto-ebrei e cripto-musulmani dalla penisola, un altro dei grandi rivali della Spagna, l'Impero Ottomano, guadagnò quantità indicibili di ricchezza e capitale umano. 

Potrei continuare. Ma c’è un forte consenso tra gli storici sul fatto che la Spagna, guidata dalla Castiglia, abbia gestito in gran parte male l’enorme ricchezza che affluì nelle sue casse dal saccheggio dell’America e dal controllo di territori molto ricchi dell’Europa, la prova più saliente di ciò è il suo fallimento, al di fuori di poche sacche geografiche, allo sviluppo di qualcosa che assomigli ad un approccio sostenibile per generare e sostenere la ricchezza sociale. 

Ma forse ancora più importante dell’ottusità dell’Impero spagnolo nelle questioni legate alla gestione finanziaria era la sua propensione a intraprendere guerre costose e spesso controproducenti. 

La Spagna come il martello degli eretici 

Erano trascorsi solo pochi mesi dall'inizio del regno di Carlo (1516-1556) come re di Spagna e imperatore asburgico che Martin Lutero inchiodò il suo Novantacinque tesi al muro della sua chiesa a Wittenberg, nella parte settentrionale dell'odierna Germania. Poiché il potere della Spagna in Europa era intimamente legato a quello esercitato dal papato a Roma, la forte critica di Lutero alla dottrina cattolica divenne subito motivo di preoccupazione geopolitica per Carlo, tanto che nel 1521 si recò a Worms nella regione dell'Alto Reno per confrontarsi il prete dissidente e dichiararlo eretico. 

Questa decisione di ricorrere alla forza punitiva di fronte alle critiche che, come avrebbero dimostrato gli eventi successivi, furono viste con simpatia in molte parti del suo regno, scatenò una serie di guerre di religione nell’Europa settentrionale e centrale così come in Francia per il conflitto. secolo e un terzo successivi, con Carlo e il suo successore che generalmente aiutarono i partecipanti cattolici a tutti questi conflitti con denaro e/o truppe. 

La più costosa di queste guerre per la Spagna fu la Guerra degli Ottant'anni (1566-1648) contro i ribelli protestanti nei Paesi Bassi, tradizionale dominio asburgico. Questo conflitto religioso si rivelò enormemente costoso e, come la maggior parte degli altri, alla fine fu risolto non a vantaggio delle forze cattoliche ma piuttosto degli insorti protestanti.

La Spagna e la Controriforma 

La sfortunata spinta guidata dagli spagnoli a mantenere la supremazia cattolica in Europa sotto Carlo e suo figlio e successore Filippo II ebbe anche profonde conseguenze culturali. 

Oggi, quando pensiamo al Barocco, lo pensiamo soprattutto in termini estetici. E questo è certamente un modo lecito di vedere la cosa. Ma tende a oscurare il fatto che il Barocco era intimamente legato alla Controriforma, un movimento ideologico ideato dal papato in coordinamento con la Spagna per garantire che meno membri della Chiesa di Roma fossero attratti dalle varie correnti emergenti del protestantesimo che , con la loro enfasi sul compito proattivo di cercare di comprendere Dio e i suoi disegni attraverso l'analisi individuale delle Scritture (invece di farlo attraverso l'assimilazione passiva degli editti clericali) stava attirando molte delle menti più brillanti del Vecchio Continente. 

Consapevoli di non poter competere con le emergenti sette protestanti sul piano della pura intellettualità, gli architetti della Controriforma posero il sensuale, in tutte le sue forme (musica, pittura, arte pittorica, architettura e musica) al centro della pratica religiosa. Il risultato fu il tesoro estetico collettivo che chiamiamo Barocco, che, per quanto paradossale possa sembrare, fu guidato dal desiderio di disabilitare il “pericoloso” spirito razionale e antiautoritario (in termini relativi) del protestantesimo. 

Battaglie con la Francia per la supremazia in Italia 

I primi tentativi iberici di conquista del territorio italiano risalgono alla conquista aragonese della Sicilia alla fine del XIII secolo.th secolo. Questo è stato seguito nel 14th secolo dalla conquista della Sardegna. Nel 1504 l'Aragona, ora legata alla Castiglia, conquistò l'enorme Regno di Napoli, dando alla corona spagnola il controllo di praticamente tutta l'Italia meridionale. Nel 1530, la corona spagnola prese il controllo dei ricchi e strategicamente posizionati: era la porta d'ingresso per l'invio di truppe verso nord dal Mar Mediterraneo verso i conflitti religiosi in Germania e successivamente nei Paesi Bassi: Ducato di Milano. Quest'ultima conquista fu estremamente costosa poiché fu il risultato di una lunga serie di conflitti avvenuti nel primo terzo del XVI secolo.th secolo con una Francia in rapida ascesa e la repubblica veneziana ancora molto potente. 

E forse la cosa più importante fu l’enorme costo sostenuto per mantenere il controllo di questi preziosi territori attraverso massicci dispiegamenti di truppe.

Spagna e Impero Ottomano

E tutto questo accadeva contemporaneamente al contemporaneo di Charles Solimano il Magnifico stava trasformando l’Impero Ottomano in una potenza militare e navale all’altra estremità del Mediterraneo. Attaccò per la prima volta gli Asburgo in Ungheria e Austria, assediando Vienna nel 1529. Mentre l'attacco a Vienna fu infine respinto dagli Asburgo, gli Ottomani mantennero il controllo effettivo dell'Ungheria. I Balcani in generale e l'Ungheria in particolare rimarranno un luogo di continue battaglie asburgico-ottomane nei prossimi due decenni. 

Allo stesso tempo, Solimano stava stabilendo il controllo di gran parte della costa settentrionale dell'Africa, da tempo un'area di interesse commerciale aragonese. Così, nel 1535 Carlo (in persona) salpò con 30,000 soldati per conquistare Tunisi dagli Ottomani. Nel corso dei successivi 35 anni, le forze cattoliche guidate e in gran parte pagate dalla corona spagnola si scontrarono ripetutamente in enormi e brutali battaglie con gli ottomani nel Mediterraneo (ad esempio Rodi, Malta) nella convinzione che ciò avrebbe assicurato il controllo spagnolo e cristiano. di quel bacino chiave di scambi commerciali e culturali. 

Questa lunga serie di conflitti culminò con la vittoria spagnola a Lepanto (Nafpaktos nell'odierna Grecia) nell'ottobre del 1571 che fermò definitivamente i tentativi dell'Impero Ottomano di estendere il proprio controllo sulle rotte marittime nel Mediterraneo occidentale. 

Il momento unipolare della Spagna

Come gli Stati Uniti nel 1991, la Spagna nel 1571 non aveva rivali, o almeno così sembrava, in termini di controllo dell’Europa occidentale e, naturalmente, dei suoi domini coloniali incredibilmente grandi e redditizi in America. 

Ma non tutto era quello che sembrava. I conflitti religiosi all'interno dei regni asburgici erano, per tutta la Spagna e i tentativi della Chiesa di risolverli con la forza delle armi e la propaganda della Controriforma, bruciavano più intensamente che mai nei Paesi Bassi. 

E, come spesso accade alle potenze costituite quando sono impegnate in guerre per preservare la propria egemonia, sono così immerse nella loro stessa retorica di benevolenza e superiorità (i due discorsi vanno sempre insieme nei progetti imperiali), che perdono la capacità di valutare con precisione la natura essenziale dei loro nemici, o percepire i modi in cui quegli stessi nemici potrebbero averli superati in aree chiave di abilità sociale o tecnica. 

Ad esempio, mentre la Spagna, come abbiamo visto, è stata estremamente lenta nello sviluppare una struttura bancaria in grado di promuovere l’accumulazione di capitale, e quindi lo sviluppo di qualcosa che si avvicinasse al moderno sviluppo commerciale e industriale, le aree del continente a maggioranza protestante hanno fatto passi da gigante in queste aree. 

Le autorità imperiali spagnole hanno preso atto di questi importanti sviluppi economici? In generale, non lo fecero, poiché erano fiduciosi che la cultura guerriera intrisa di religione, che secondo loro li aveva portati alla ribalta mondiale, avrebbe annullato i benefici di questo modo più dinamico di organizzare l’economia. 

Nella seconda metà del XVI secolo l'ottusità della Spagna in questo settore chiave era evidente. Riceveva più metalli preziosi che mai dalle sue colonie americane. Ma poiché il paese aveva poca o nessuna capacità di produrre beni finiti, l’oro e l’argento lasciarono il paese quasi con la stessa rapidità con cui vi erano entrati. E dove sono finiti? In posti come Londra, Amsterdam e molto ugonotto città della Francia come Rouen dove fiorivano sia il settore bancario che quello manifatturiero. 

E mentre gli afflussi di oro dall’America diminuivano (grazie, tra le altre ragioni, alla pirateria britannica sponsorizzata dallo stato) e il numero dei conflitti armati della Spagna continuava ad aumentare, l’impero fu costretto a cercare finanziamenti esterni. Dove sono andati a prenderlo? Hai indovinato. Alla banca di quelle stesse città nemiche del Nord Europa di cui avevano ingrassato i conti con l'acquisto di manufatti. Entro la fine del terzo quarto del 16th secolo, enormi deficit e ingenti pagamenti di interessi statali costituivano un elemento insolubile della governance spagnola. 

Nelle parole di Carlos Fuentes: 

“La Spagna imperiale abbondava di ironie. La fedele monarchia cattolica finì per finanziare involontariamente i suoi nemici protestanti. La Spagna ha capitalizzato l’Europa decapitalizzandosi. Luigi XIV di Francia lo espresse in modo molto succinto: "Vendiamo ora i manufatti agli spagnoli e riceviamo da loro oro e argento". La Spagna era povera perché la Spagna era ricca”. 

A ciò potrei aggiungere che la Spagna era militarmente vulnerabile perché militarmente onnipotente. 

Nella terra del pensiero magico

Come accennato in precedenza, a metà del XVI secolo iniziò un’Inghilterra ormai protestante e sempre più militarmente imponente.th secolo, a utilizzare la pirateria come strumento sia per rubare oro che per contrastare il controllo spagnolo fino ad allora incontrastato sulle rotte commerciali atlantiche. Inutile dire che ciò infastidì la Spagna, così come la propensione dell'Inghilterra a sostenere i ribelli protestanti nella vicina Olanda. 

A questo punto, tuttavia, Filippo II avrebbe potuto prendere in considerazione la possibilità che il suo momento unipolare fosse terminato molto più bruscamente di quanto avesse sperato e che avrebbe potuto dover modificare il suo modo di trattare i suoi rivali geopolitici. 

Decise, invece, che sarebbe stato più intelligente provare a infliggere un duro colpo all’Inghilterra che l’avrebbe eliminata dal regno delle grandi competizioni di potere, e forse anche dal club delle nazioni protestanti ribelli, per sempre e per sempre, Amen. Lo strumento per farlo sarebbe una vasta forza di spedizione navale, conosciuta oggi dai più come la Grande Armata. 

Lo sforzo enormemente costoso di liberare la Spagna dalla minaccia britannica una volta per tutte fu guidato da un amico politico che non era mai stato in mare e che era pieno di corruzione fin dall’inizio. Inoltre, lo sforzo non aveva alcun punto o obiettivo strategico chiaro. Si concluderebbe con la resa totale dell’Inghilterra sotto l’occupazione spagnola, con il semplice blocco delle sue rotte commerciali o con la distruzione delle sue flotte navali e mercantili? Nessuno in realtà lo sapeva. 

A quanto pare, gli spagnoli non sono mai riusciti a dover affrontare la propria mancanza di chiarezza strategica. Arrivati ​​al Canale della Manica in cerca del loro primo incontro con gli inglesi nell'estate del 1588, scoprirono presto che molte delle circa 120 navi (molte erano andate perdute durante il viaggio dalla Spagna) assemblate per lo sforzo erano piuttosto difettose. e mal assemblati, più lenti di quelli britannici e, dal punto di vista del design, completamente inadatti alla manovrabilità nelle acque molto più agitate della Manica.

Mentre gli spagnoli si avvicinavano alle acque inglesi, la flotta inglese molto più piccola e con molta meno potenza di fuoco salpò per salutarli. Nelle manovre per eluderli la flotta spagnola cadde nel caos, provocando collisioni tra navi amiche. 

Gli inglesi approfittarono del caos e catturarono un galeone spagnolo chiave. Questo fu solo l'inizio di una lunga serie di disastri logistici per gli spagnoli, coronati dall'insorgere di una forte tempesta che distrusse ulteriormente le formazioni spagnole e mandò le loro navi alla deriva dai luoghi previsti del conflitto. 

Appena due settimane dopo l’inizio del loro coraggioso tentativo di liberare il mondo dalla minaccia britannica “una volta per tutte”, era chiaro che la Spagna aveva perso. Seguendo i venti dominanti, le navi rimanenti salparono verso nord e, dopo aver circumnavigato le punte superiori della Scozia e dell'Irlanda, tornarono zoppicando verso casa.

Un potere tra tanti

La sconfitta dell'Armada pose fine bruscamente e drammaticamente al momento unipolare della Spagna. Nella sua donchisciottesca ricerca del dominio totale, aveva paradossalmente mostrato la sua debolezza e, in questo modo, aveva sconfitto l’aura di invincibilità che era stata uno dei suoi più grandi punti di forza. A causa del suo approccio arrogante, avrebbe dovuto ora condividere la preminenza sulla scena mondiale con le nazioni protestanti in rapidissima ascesa, la cui ascesa aveva inavvertitamente finanziato e che, in un impeto di fantasia, aveva poi sperato di distruggere completamente.

Sebbene il paese sarebbe rimasto un importante attore europeo per almeno il mezzo secolo successivo, fu presto eclissato sia dalla Francia che dall’Inghilterra in termini di potere e importanza. Ma questa dura realtà ha tardato a penetrare nelle menti della classe dirigente spagnola. 

E quindi continuarono a perseguire guerre costose che non furono in grado di vincere, guerre che furono pagate con denaro preso in prestito e tassazione eccessiva, e i cui unici risultati tangibili furono l’ulteriore pauperizzazione della gente comune e la creazione tra di loro di un profondo e in gran parte amorale cinismo nei confronti del moralismo altisonante e del crescente autoritarismo della classe dirigente del Paese. 

Forse è solo colpa mia, ma vedo moltissimi spunti di riflessione per gli americani di oggi nella storia riassunta sopra. 

Fai?



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Autore

  • Tommaso Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, è professore emerito di studi ispanici al Trinity College di Hartford, CT, dove ha insegnato per 24 anni. La sua ricerca riguarda i movimenti iberici dell'identità nazionale e la cultura catalana contemporanea. I suoi saggi sono pubblicati su Parole in La ricerca della luce.

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