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Il panico morale per l'assenzio è durato 100 anni

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La scorsa settimana mi sono presentato a una bella festa con una bottiglia di assenzio. Mi piacciono le cose, ma stavo anche eseguendo un esperimento. Quanto tempo prima che qualcuno alla festa chieda se Assenzio provoca allucinazioni e quindi è stato bandito? Non ci volle molto. La domanda si è ripetuta più volte. Qual è l'ingrediente di questo che è altamente sospetto? Oh sì, è assenzio. Che cos'è comunque l'assenzio? È come l'eroina?

Così è andato. E così è stato per la maggior parte degli ultimi cento anni. Non c'è assolutamente alcuna base medica per questo. L'assenzio è stato usato come erba medicinale sin dal mondo antico e ci sono molte leggende che lo circondano, ma non ci sono prove che abbia proprietà allucinogene.

Incredibilmente, alcune ricerche suggeriscono quell'assenzio è forse un trattamento precoce per Covid che inibisce la riproduzione di SARS-CoV-2!

E la convinzione che fosse vietato? Fu infatti bandito, nella maggior parte del mondo occidentale dalla fine del XIX secolo. È stato rilegato per l'importazione negli Stati Uniti solo nel 19. Ora ci sono micro-distillerie in tutto il paese che producono la cosa vera, la bevanda esatta di cui Oscar Wilde ha scritto

Dopo il primo bicchiere di assenzio vedi le cose come vorresti fossero. Dopo il secondo li vedi come non sono. Alla fine vedi le cose come sono realmente, e questa è la cosa più orribile del mondo. Intendo dissociato. Prendi un cappello a cilindro. Credi di vederla così com'è. Ma non lo fai perché lo associ ad altre cose e idee. Se non ne avessi mai sentito parlare prima, e all'improvviso lo vedessi da solo, saresti spaventato o rideresti. Questo è l'effetto che ha l'assenzio, ed è per questo che fa impazzire gli uomini. Per tre notti rimasi sveglio tutta la notte a bere assenzio, pensando di essere straordinariamente lucido e sano di mente. Il cameriere entrò e cominciò ad innaffiare la segatura. I fiori più meravigliosi, tulipani, gigli e rose, spuntarono e fecero un giardino nel caffè. "Non li vedi?" Gli dissi. "Mais non, monsieur, il n'y a rien."

Ti fa venire voglia di uscire e comprare una bottiglia in questo momento. Fortunatamente puoi, perché il tuo diritto a berlo è stato ripristinato. Il secolare panico morale è finita. Tuttavia, con quel cambiamento, parte del cachet è stato prosciugato da questa deliziosa bevanda, che, a quanto pare, è solo una bevanda come le altre: se bevi troppo, ti ubriachi. Niente di speciale qui. 

L'ironia della storia qui è che furono proprio i terribili avvertimenti, pubblicati per la prima volta nelle riviste mediche francesi a metà del XIX secolo, a creare la vasta domanda di assenzio in tutta Europa e in America. Bevanda pericolosa? Prendilo. I giornali medici britannici sembravano concordare sul fatto che l'assenzio fosse altamente pericoloso, citando questo strano esperimento da 1869: 

La questione se l'assenzio eserciti un'azione speciale diversa da quella dell'alcol in generale, è stata ripresa da alcuni esperimenti di MM. Magnan e Bouchereau in Francia. Questi signori misero una cavia sotto una teca di vetro con un piattino pieno di essenza di assenzio (che è una delle sostanze aromatizzanti dell'assenzio) al suo fianco. Allo stesso modo, un'altra cavia è stata rinchiusa con un piattino pieno di alcol puro. Un gatto e un coniglio erano rispettivamente racchiusi insieme a un piattino ciascuno pieno di assenzio. I tre animali che inalano i vapori dell'assenzio provarono prima eccitazione e poi convulsioni epilettiformi. La cavia che si limitava a respirare i fumi dell'alcol, prima divenne vivace, poi semplicemente ubriaca. Su questi fatti si cerca di stabilire la conclusione che gli effetti del consumo eccessivo di assenzio sono gravemente diversi da quelli della normale intemperanza alcolica.

Potete immaginare, quindi, perché quella generazione di artisti, poeti, drammaturghi e gadabout letterari si sia subito impossessata di questa bevanda e l'abbia resa la più alla moda del paese, diffondendo in lungo e in largo la piaga dell'assenzio. Dipinti, poesie, musiche sono state scritte in omaggio alla grande musa della fata verde. Senza dubbio la gente ci credeva, proprio come Dumbo pensava che fosse la piuma a farlo volare. 

Al culmine della mania dell'assenzio in Francia, le 5:00 divennero note come "l'ora verde". I francesi erano potabile 5 volte più assenzio del vino. I produttori francesi spedivano in tutto il mondo. È diventata la bevanda più famosa del mondo. 

Qui abbiamo un caso classico: la scienza parla di pericolo, le persone audaci saltano sulla tendenza, i moralisti si indignano, il governo agisce. Questa è precisamente la situazione che è durata per 100 anni fino a quando è diventato piuttosto ovvio che l'assenzio è giusto un normale liquore. 

Il motivo per cui si è guadagnato la reputazione di far impazzire le persone – Vincent Van Gogh, per esempio – è che le persone molto alla moda bevevano troppo. Era un classico errore: post hoc ergo propter hoc. Una confusione di causa ed effetto. Questo è bastato per attuare un secolo di proibizionismo. 

Qui è un altro articolo da The Lancet nel 1873 sulla vasta moltitudine di "vittime dell'assenzio". 

In origine l'unico ingrediente importante nella sua composizione, oltre all'alcol, era l'olio essenziale di assenzio, o assenzio; e sebbene, senza dubbio, questo aggiungesse qualcosa agli effetti dannosi del liquore, sarebbe impossibile far risalire ad esso, o ad altri ingredienti relativamente banali, il più grave degli effetti speciali che ora si osservano verificarsi nelle vittime di Assenzio. Un'analisi fatta recentemente al Conservatoire des Arts mostra che l'assenzio contiene oggi una grande proporzione di antimonio, veleno che non può non sommarsi ampiamente agli effetti irritanti necessariamente prodotti sul canale digerente e sul fegato da dosi costanti di un liquido alcolico concentrato . Così com'è attualmente costituito, quindi, e specialmente quando bevuto nell'eccesso disastroso ora comune a Parigi, e assunto spesso a stomaco vuoto, l'assenzio forma un veleno cronico di quasi ineguagliabile virulenza, sia come irritante per lo stomaco e per le viscere, sia anche come distruttore del sistema nervoso.

La scienza ha parlato. Cosa puoi fare se non vietarlo? Ciò non accadde fino al 1915 (gli stessi pochi anni in cui si verificarono tutte le terribili tendenze della politica, dalla tassazione sul reddito alle banche centrali). 

A quel punto, la bevanda è stata associata a rituali elaborati che sopravvivono fino ai giorni nostri, come la fontana a goccia lenta che si riversa su uno speciale cucchiaio d'acciaio che contiene una zolletta di zucchero. Per quanto posso dire, il rituale è interamente per spettacolo (se vuoi un po' di dolce nella tua bevanda, aggiungi semplicemente del semplice sciroppo) ma è anche estremamente divertente rievocare la finta decadenza della generazione dell'assenzio. Anche adesso, Amazon offre molti fontane dell'assenzio, la maggior parte in stile vittoriano ovviamente. 

La guerra all'assenzio – questo non vi sorprenderà – ha creato l'effetto opposto a quello previsto. Ha innalzato lo status della bevanda e ha creato un'isteria completamente ingiustificata in entrambe le direzioni: consumo eccessivo seguito da divieti seguiti da indulgenza speakeasy. Riesci a pensare a qualcos'altro, forse, che si adatta a quel modello generale? Forse la marijuana? Liquore in generale? Tabacco? Discorso politicamente scorretto? 

I divieti derivanti dal panico morale sembrano non finire mai e le persone non sembrano mai imparare da questo classico esempio. Ma in questo caso, i divieti sono gradualmente cessati. Abbiamo vissuto quindici anni interi di libertà dall'assenzio. E abbastanza sicuro, con quella libertà è arrivato un po' di atteggiamento blasfemo nei suoi confronti. Ora si trova sullo scaffale del negozio di liquori come un'altra miscela di cocktail, insieme ai liquori ai fiori di sambuco e alla grappa alla pesca. Si dice che sia favorito dalle persone che seguono la dieta Keto a causa del suo contenuto a basso contenuto di carboidrati e zuccheri.

Eppure, ancora oggi, troverai persone che lo bevono solo con grande apprensione e con una certa anticipazione che presto non saranno più loro stesse una volta gustato. Bevetene abbastanza e diventerà realtà. Lo stesso vale per gin, tequila e rum. 

C'è sicuramente un'altra lezione qui. La scienza è servita a lungo a sostenere il panico pubblico e quel panico di solito implica una certa paura della corruzione fisica e morale. L'abbiamo visto con l'assenzio, e poi il proibizionismo sull'alcol. L'abbiamo visto con l'AIDS. E l'abbiamo vissuta con il Covid e tutte le varianti (Omicron!), come un pubblico ingenuo si è tenuto stretto alle parole di Anthony Fauci, come il poeta-profeta della nazione di un virus respiratorio ha tenuto per due anni corte, con mutevoli istruzioni e una visione senza fine della necessità per tutti noi di sconvolgere le nostre vite per controllare il nemico invisibile. 

È mia abitudine, e forse dovrebbe essere tua, celebrare ogni briciolo di libertà che guadagniamo dagli eserciti di autoritari che esercitano il potere dello Stato per migliorare la nostra salute e la nostra vita. Ci sono voluti cento anni, ma alla fine hanno tolto i guanti da questo mercato. La ricerca suggerendo l'assenzio come trattamento Covid merita una visita della fata verde il prima possibile.



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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