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The Lab Leak: Le trame e gli schemi di Jeremy Farrar, Anthony Fauci e Francis Collins

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Jeremy Farrar è un ex professore all'Università di Oxford e capo del Wellcome Trust, un finanziatore non governativo estremamente influente della ricerca medica nel Regno Unito e un grande investitore in società di vaccini. 

Alcune persone considerano Farrar come Anthony Fauci del Regno Unito. Ha avuto molto a che fare con la risposta alla pandemia, compresi i blocchi e i mandati nel Regno Unito. Per l'intero calvario della pandemia, è stato in contatto con i suoi colleghi in tutto il mondo. Lui ha ha scritto un libro (è apparso a luglio 2021 ma è stato probabilmente scritto in primavera) sulla sua esperienza con la pandemia. 

I già recensito. 

In generale, il libro è caotico, sostiene con forza i blocchi senza mai presentare una chiara motivazione del perché, tanto meno una tabella di marcia su come uscire dai blocchi. Giuro che potresti leggere questo libro attentamente da capo a dietro e non sapere nulla di più sulle pandemie e sul loro corso di quanto avevi all'inizio. In questo senso, il libro è un abissale fallimento, il che probabilmente spiega perché se ne parla così poco. 

Detto questo, il libro sta rivelando in altri modi, alcuni dei quali non ho trattato nella mia recensione. Presenta con attenzione la scena all'inizio della pandemia, compresa la grande paura che lui, Fauci e altri avevano che il virus non fosse di origine naturale. Potrebbe essere stato creato in un laboratorio e trapelato, accidentalmente o deliberatamente. Questa fantastica prospettiva è alla base di alcune delle frasi più strane del libro, che cito qui:

Entro la seconda settimana di gennaio, stavo cominciando a rendermi conto della portata di ciò che stava accadendo. Stavo anche provando la spiacevole sensazione che alcune delle informazioni necessarie agli scienziati di tutto il mondo per rilevare e combattere questa nuova malattia non venissero divulgate il più velocemente possibile. Allora non lo sapevo, ma mi aspettavano alcune settimane difficili.

In quelle settimane, sono diventato esausto e spaventato. Mi sentivo come se stessi vivendo la vita di un'altra persona. Durante quel periodo, avrei fatto cose che non avevo mai fatto prima: acquisire un telefono cellulare, tenere riunioni clandestine, mantenere segreti difficili. Avrei avuto conversazioni surreali con mia moglie, Christiane, che mi ha convinto che avremmo dovuto far sapere alle persone a noi più vicine cosa stava succedendo. Ho telefonato a mio fratello e al mio migliore amico per dare loro il mio numero provvisorio. In conversazioni a bassa voce, ho abbozzato la possibilità di un'incombente crisi sanitaria globale che aveva il potenziale per essere letta come bioterrorismo.

"Se mi succede qualcosa nelle prossime settimane", dissi loro nervosamente, "questo è quello che dovete sapere".

Sembra un film thriller! Un telefono con bruciatore? Incontri clandestini? Che diamine sta succedendo qui? Se davvero ci fosse un virus a piede libero e una crisi incombente della salute pubblica, perché il tuo primo impulso non dovrebbe essere, da personaggio famoso e così via, scriverne, raccontare al pubblico tutto ciò che sai, informare ogni funzionario della sanità pubblica , aprirsi e preparare le persone e mettersi al lavoro per trovare terapie che possano salvare vite umane? Perché non indagare immediatamente sui dati demografici del rischio e informare le persone e le istituzioni della migliore risposta possibile?

Di cosa diavolo si tratta tutto questo mantello e pugnale? Sembra un cattivo inizio per una politica pubblica responsabile. 

Il prossimo capitolo rivela alcuni dei retroscena di tutto questo alto dudgeon:

Nell'ultima settimana di gennaio 2020, ho visto chiacchiere via e-mail da scienziati negli Stati Uniti che suggerivano che il virus sembrava quasi progettato per infettare le cellule umane. Questi erano scienziati credibili che proponevano un'incredibile e terrificante possibilità di una perdita accidentale da un laboratorio o di un rilascio deliberato...

Sembrava un'enorme coincidenza che un coronavirus si manifestasse a Wuhan, una città con un superlab. Il nuovo coronavirus potrebbe avere qualcosa a che fare con gli studi sul "guadagno di funzione" (GOF)? Si tratta di studi in cui i virus sono deliberatamente modificati geneticamente per diventare più contagiosi e quindi utilizzati per infettare mammiferi come i furetti, per tracciare come si diffonde il virus modificato. Vengono eseguiti in laboratori di contenimento di prim'ordine come quello di Wuhan. I virus che infettano i furetti possono infettare anche gli esseri umani, proprio per questo motivo i furetti sono un buon modello per studiare l'infezione umana in primo luogo. Ma gli studi del GOF comportano sempre un piccolo rischio che qualcosa vada storto: il virus che fuoriesce dal laboratorio o un virus che infetta un ricercatore di laboratorio che poi torna a casa e lo diffonde….

Il nuovo coronavirus potrebbe non essere nemmeno quel romanzo. Potrebbe essere stato progettato anni fa, messo in un congelatore e poi tirato fuori più recentemente da qualcuno che ha deciso di lavorarci di nuovo. E poi, forse, c'è stato... un incidente? I laboratori possono funzionare per decenni e spesso conservano campioni per lo stesso tempo. Nel 2014, sei vecchie fiale di virus variola liofilizzato, che causa il vaiolo, sono state scoperte in un laboratorio nel Maryland, negli Stati Uniti; sebbene i campioni risalgano agli anni '1950, sono comunque risultati positivi al DNA di variola. Alcuni virus e microbi sono resilienti in modo inquietante. Sembrava pazzesco, ma una volta entrati in una mentalità diventa facile collegare cose che non sono correlate. Inizi a vedere uno schema che esiste solo a causa del tuo pregiudizio iniziale. E il mio pregiudizio iniziale era che fosse strano che un evento di spillover, dagli animali agli esseri umani, decollasse nelle persone in modo così immediato e spettacolare, in una città con un biolab. Una caratteristica molecolare di spicco del virus era una regione nella sequenza del genoma chiamata sito di scissione della furina, che aumenta l'infettività. Questo nuovo virus, diffondendosi a macchia d'olio, sembrava quasi progettato per infettare le cellule umane...

L'idea che un agente patogeno innaturale e altamente contagioso potesse essere stato liberato, per caso o per volontà, mi ha catapultato in un mondo in cui avevo appena navigato prima. Questo problema richiedeva un'attenzione urgente da parte degli scienziati, ma era anche il territorio dei servizi di sicurezza e di intelligence….

Quando ho parlato a Eliza dei sospetti sulle origini del nuovo coronavirus, ha consigliato a tutti coloro che sono coinvolti nelle delicate conversazioni di alzare la guardia, dal punto di vista della sicurezza. Dovremmo usare telefoni diversi; evitare di inserire cose nelle e-mail; e abbandonare i nostri normali indirizzi e-mail e contatti telefonici.

Tieni presente che stiamo parlando dell'ultima settimana di gennaio. I massimi esperti del mondo vivevano nella paura che si trattasse in realtà di una perdita di laboratorio e forse deliberata. Questo li ha consumati completamente, sapendo benissimo che se questo fosse vero, potremmo assistere allo sviluppo di qualcosa di simile a una guerra mondiale. E poi sorge la domanda sulla responsabilità. 

Passiamo al capitolo successivo:

Il giorno successivo, ho contattato Tony Fauci in merito alle voci sulle origini del virus e gli ho chiesto di parlare con Kristian Andersen a Scripps. Abbiamo convenuto che un gruppo di specialisti doveva esaminarlo urgentemente. Avevamo bisogno di sapere se questo virus provenisse dalla natura o fosse un prodotto di un'alimentazione deliberata, seguito da un rilascio accidentale o intenzionale dal laboratorio BSL-4 con sede presso l'Istituto di virologia di Wuhan. 

A seconda di ciò che pensavano gli esperti, ha aggiunto Tony, l'FBI e l'MI5 avrebbero dovuto essere informati. Ricordo di essere diventato un po' nervoso per la mia sicurezza personale in questo periodo. Non so davvero di cosa avevo paura. Ma lo stress estremo non favorisce il pensiero razionale o il comportamento logico. Ero esausto dal vivere in due universi paralleli: la mia vita quotidiana al Wellcome a Londra, e poi tornare a casa a Oxford e avere queste conversazioni clandestine di notte con persone dai lati opposti del mondo. 

Eddie a Sydney avrebbe lavorato quando Kristian in California dormiva e viceversa. Non mi sentivo solo come se stessi lavorando 24 ore al giorno, lo ero davvero. Inoltre, ricevevamo telefonate notturne da tutto il mondo. Christiane teneva un diario vagamente e registrava 17 chiamate in una notte. È difficile interrompere le chiamate notturne sulla possibilità di una perdita di laboratorio e tornare a letto. 

Non avevo mai avuto problemi a dormire prima, qualcosa che deriva dall'aver trascorso una carriera lavorando come medico in terapia intensiva e medicina. Ma la situazione con questo nuovo virus e gli oscuri punti interrogativi sulle sue origini sembravano emotivamente travolgenti. Nessuno di noi sapeva cosa sarebbe successo, ma le cose erano già degenerate in un'emergenza internazionale. Inoltre, solo alcuni di noi - Eddie, Kristian, Tony e io - erano ora al corrente di informazioni sensibili che, se si fossero rivelate vere, avrebbero potuto scatenare un'intera serie di eventi che sarebbero stati molto più grandi di tutti noi . Era come se si stesse accumulando una tempesta, di forze al di là di qualsiasi cosa avessi sperimentato e su cui nessuno di noi aveva alcun controllo.

Bene, ci siamo. C'è mai stato il dubbio che Fauci e così via fossero consumati dalla paura che si trattasse di una perdita di laboratorio dei loro stessi colleghi e amici a Wuhan? Ha negato questo? Non ne sono sicuro, ma questo resoconto di Farrar è una prova piuttosto straordinaria che la scoperta delle origini del virus è stata la principale preoccupazione di questi scienziati ufficiali e influenti dall'ultima parte di gennaio a febbraio. Piuttosto che pensare a cose come "Come possiamo aiutare i medici a trattare con i pazienti?" e "Chi è vulnerabile a questo virus e cosa dovremmo dire a riguardo?", sono stati consumati scoprendo l'origine del virus e nascondendo al pubblico ciò che stavano facendo. 

Ancora una volta, non sto interpretando le cose qui. Sto solo citando ciò che dice Farrar nel suo stesso libro. Riferisce che gli esperti che ha consultato erano sicuri all'80% che provenisse da un laboratorio. Tutti hanno programmato un incontro online per il 1° febbraio 2020. 

Patrick Vallance ha informato le agenzie di intelligence dei sospetti; Eddie ha fatto lo stesso in Australia. Tony Fauci ha copiato in Francis Collins, che dirige il National Institutes of Health degli Stati Uniti (il National Institute of Allergy and Infectious Disease, che è a capo di Tony, fa parte del NIH). Tony e Francis hanno compreso l'estrema sensibilità di quanto suggerito,...

Il giorno successivo ho raccolto i pensieri di tutti, comprese persone come Michael Farzan, e ho inviato un'e-mail a Tony e Francis: “In uno spettro se 0 è la natura e 100 è il rilascio, onestamente sono a 50! La mia ipotesi è che questo rimarrà grigio, a meno che non ci sia accesso al laboratorio di Wuhan, e sospetto che sia improbabile!

Queste discussioni e indagini continuano per tutto il mese di febbraio. Questo spiega molto del motivo per cui i funzionari sanitari in così tanti paesi stavano entrando in modalità di panico piuttosto che affrontare con calma un problema emergente nella salute pubblica. Hanno speso tutte le loro energie per discernere l'origine del virus. Erano preoccupati di essere coinvolti a causa di legami finanziari? Non lo so davvero e Farrar non entra in questo. 

Indipendentemente da ciò, ci vollero un mese intero prima che questo piccolo gruppo uscisse finalmente con quello che sembrava essere un documento definitivo che appariva in Natura: L'origine prossimale di SARS-CoV-2. La data in cui è apparso era il 17 marzo 2020. Quello era il giorno successivo all'annuncio del blocco negli Stati Uniti. Noi ora lo so che il documento è stato scritto già il 4 febbraio e ha attraversato molte bozze nelle settimane successive, comprese le modifiche dello stesso Anthony Fauci. Da allora quel documento è stato ampiamente dibattuto. Non era certo l'ultima parola. 

Ciò che mi colpisce di più in retrospettiva riguardo all'idea della perdita di laboratorio è il seguente. Durante le settimane più critiche che hanno preceduto l'evidente diffusione del virus in tutto il nord-est degli Stati Uniti, che ha portato a un'incredibile carneficina nelle case di cura a causa di politiche eclatanti che non sono riuscite a proteggere i vulnerabili e li hanno persino infettati deliberatamente, i funzionari della sanità pubblica del Gli Stati Uniti e il Regno Unito non sono stati consumati da una risposta sanitaria adeguata, ma dalla paura di affrontare la probabilità che questo virus fosse prodotto dall'uomo in Cina. 

Hanno deliberato in segreto. Hanno usato telefoni con masterizzatore. Hanno parlato solo con i loro fidati colleghi. Questo è andato avanti per più di un mese da fine gennaio 2020 a inizio marzo. Se questo virus è nato come una perdita di laboratorio o meno in questo caso non è tanto il problema; non c'è dubbio che Farrar, Collins, Fauci e compagnia credessero tutti che fosse probabile e persino probabile, e hanno trascorso il loro tempo e le loro energie a pianificare la rotazione. Questa paura li ha consumati completamente proprio nel momento in cui il loro compito era pensare alla migliore risposta di salute pubblica. 

Forse il loro tempo avrebbe dovuto essere quello di dire la verità come la conoscevano? Spiegare come affrontare razionalmente il virus in arrivo? Aiutare le persone vulnerabili a proteggersi spiegando a tutti gli altri che non ha senso farsi prendere dal panico? 

Invece, nel mezzo del panico che entrambi hanno provato e poi proiettato al pubblico, hanno sollecitato e ottenuto il blocco dell'economia mondiale, una risposta politica mai tentata prima su questa scala in risposta a un virus.

Il virus ha fatto quello che fa il virus e tutto ciò che ci rimane sono i risultati mozzafiato della risposta alla pandemia: carneficina economica, distruzione culturale, grandi quantità di morti inutili e un'incredibile traccia cartacea di incompetenza, paura, segretezza, complotti e trascurare i veri problemi di salute. 



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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