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Il gioco è truccato contro le piccole imprese 

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Molto tempo fa, nell'era dei moduli di dichiarazione dei redditi cartacei per le tasse aziendali statali, mi è capitato di leggere, forse in modo più approfondito di prima, alcuni dei moduli fiscali dello Stato di Washington che stavo compilando per la mia pratica. Sono sicuro di aver letto questo articolo più di una volta, ma in qualche modo ha raggiunto quel livello di coscienza che ha innescato l'azione. 

L'azione significava chiamare un ente fiscale statale. Una chiamata del genere richiede una significativa percolazione del pensiero prima di rispondere al telefono.

Su quel vecchio modulo originale e sui moduli del sito ora, ne sono abbastanza sicuro, il Dipartimento delle Entrate aveva e ha una linea che suggerisce la disponibilità di una detrazione fiscale per le spese di ricerca e sviluppo.

Capisco che non sono il Salk Institute. Ho capito. Sono uno studio privato a tempo pieno, ma sono comunque riuscito a pubblicare diversi articoli professionali e richiedere un paio di brevetti. 

Sulla base di ciò, mi lusingo definendomi un ricercatore clinico. Data la mia auto-adulazione e dato un pomeriggio lento di quegli anni fa, perché non dovrei chiamare il Dipartimento delle entrate dello Stato di Washington e chiedere loro della detrazione per le spese di ricerca e sviluppo? Forse potrei ridurre un po' le tasse. Quindi, ho chiamato e chiesto.

La risposta: "Bene, questo è per aziende come Boeing".

La mia risposta: “Potreste inviarmi comunque il modulo da provare a compilare?”

La sua risposta: “Immagino di sì. Qual è il tuo numero di fax?"

Il segnale è arrivato al nostro fax e il fax ha iniziato a sputare carta. E sputare. E sputare. Avevo a malapena abbastanza carta. Metto una scatola sul pavimento per “raccogliere” le pagine in arrivo. Mi sentivo come Lucy nel avvolgere i cioccolatini episodio di Amo Lucia. Quella clip fornisce un'immagine abbastanza buona di me che cerco di catturare pagine del modulo fiscale in arrivo che volano fuori dal fax e di tanto in tanto controllo per assicurarmi che il fax stesso non stesse per prendere fuoco.

Mentre il fax in arrivo finalmente scadeva e mentre guardavo la risma di carta inviatami, ho subito calcolato che non avevo il tempo di leggere il modulo, figuriamoci di compilarlo. Non importa quanto di una detrazione fiscale ho ottenuto, il tempo speso rappresenterebbe una perdita enorme. Se mi fossi pagato il salario minimo per il tempo impiegato a leggerlo e compilarlo, avrei prosciugato il mio conto corrente. Tutto ciò presuppone che avrei potuto tradurre il modulo nella mia varietà di inglese.

Le detrazioni fiscali per ricerca e sviluppo erano per Boeing, non per me.

Sempre in quell'epoca, sono arrivato al punto di poter compilare moduli fiscali trimestrali cartacei in modo abbastanza efficiente e, credo, abbastanza accurato, in parte a memoria. La ripetizione delle azioni ogni trimestre significava che di solito potevo fare clic nella memoria e almeno notare se un'area che avevo compilato su moduli precedenti era stata lasciata vuota per errore questo trimestre. Quell'abilità di compilazione di moduli potenziata dalla memoria deve essere piuttosto utile. Non sono sicuro che molte persone abbiano la stessa padronanza del vecchio adagio "il tempo è denaro" di un piccolo imprenditore che compila i propri moduli fiscali dello Stato di Washington. 

Un giorno ho ricevuto una telefonata nel mio ufficio dal Dipartimento delle Entrate di Stato. Immediatamente il mio cuore è sprofondato poiché il presupposto è sempre che ho fatto qualcosa di sbagliato. Fortunatamente, il membro del mio staff mi ha detto che stavano solo facendo un sondaggio. 

Il giovane apparentemente gentile all'altro capo della linea ha chiesto informazioni sull'intenzione del Dipartimento di aggiornare/aggiornare/rimodellare i moduli fiscali. Gli sono esploso addosso. Senza urlare in quanto tale, ho detto con forza “No! Tu non capisci! Ho solo così tanto tempo. Faccio queste forme a memoria. Lasciali in pace! Mi stai rendendo la vita più difficile cambiando tutto!

Poi ha detto, ancora una volta, in modo molto gentile e colloquiale: "Forse abbiamo bisogno di fare un programma pubblicitario per spiegare le nuove forme". Sono partito come un razzo. A quel tempo lo stato stava registrando un enorme deficit. Io – OK, ho urlato un po' – ho risposto “lo stato ha un debito di 2 miliardi di dollari – miliardi con la B – e vuoi avere un programma pubblicitario??”

Ci siamo separati amici. Lo stato ha cambiato la loro forma e ho imparato di nuovo, solo per imparare di nuovo quando hanno cambiato le tasse trimestrali in un formato web. Sono sopravvissuto. Lo stato…. bene, è lo stato.

In queste due vignette, penso che possiamo mettere insieme molto sulla posizione delle piccole imprese agli occhi del governo. 

Secondo la Small Business Administration, una piccola impresa è qualsiasi azienda con 500 o meno dipendenti. Il Census Bureau afferma che una piccola impresa è qualsiasi azienda con tra 100 e 1,500 dipendenti e ricavi fino a $ 40 milioni. Con queste misure non mi classifico nemmeno come una microimpresa. Sono una nanoimpresa. Siamo io e quattro dipendenti.

Anche se (probabilmente vecchie statistiche) il 90% dei nuovi posti di lavoro e l'85% dei nuovi brevetti provengono da piccole imprese, le detrazioni per la ricerca sono per i grandi. I ragazzi con i lobbisti. I ragazzi con i lobbisti che sono pieni di soldi. I grandi dettano le detrazioni fiscali o gli "incentivi" che vogliono.

E il tempo e lo sforzo di un uomo d'affari veramente piccolo non contano. Le grandi aziende hanno dipartimenti contabili. Fino a quando non arriveremo all'effettiva stagione fiscale del 15 aprile, sono il mio reparto contabilità. Non posso imporre una detrazione che voglio e non posso convincere lo stato a mantenere la loro vecchia forma perché è più facile per me. Non ho influenza nello stato. Lo stato è a conoscenza di me solo nel mio ruolo di riscuotere e trasferire i soldi delle tasse allo stato. 

Capisco la mia mancanza di posizione nello stato. Non sono stato consultato dal governatore prima che mi privasse dei miei diritti per COVID. E lo stato detiene la mia licenza per esercitare. Questa è la loro stretta mortale, che hanno usato per intimidire me e altri praticanti fino alla fine della repressione del COVID. 

Quella repressione delle pratiche sanitarie è stata aiutata da persone normali - i nostri pazienti - che hanno strillato. Prima dei vaccini COVID, nessuno ti obbligava ad andare dal medico o a partecipare all'assistenza sanitaria; a meno che, ovviamente, non mostrassi comportamenti psicotici immediatamente pericolosi per il tuo benessere o per quello degli altri. 

Se il dottore ti spaventa o ti offende, non andare. Uscire fuori. Ho chiesto a due persone durante COVID di guardare alcuni pezzi stampati che avevamo suggerendo che le maschere non fossero eccezionali e lo hanno fatto. L'uomo scosse la testa e uscì. Non credo che ci abbia denunciato dato che non abbiamo ricevuto un quarto strike. Ma rispetto la sua coerenza intellettuale che hanno camminato. Non c'è modo di sapere se ci hanno denunciato da allora; nell'area dello strillo COVID, non ti è permesso sapere chi è il tuo accusatore e quindi non ti è permesso affrontare il tuo accusatore. 

Continuo a lottare per capire la risposta - così come gli strilli - delle persone normali alla tirannia della chiusura e alla distruzione di piccolissime imprese portataci dalla tirannia della chiusura del COVID. Il silenzio quasi totale sulla distruzione suggerisce che l'atteggiamento prevalente è “Accidenti, ce l'abbiamo fatta. Andiamo avanti. Dobbiamo andare avanti". 

Nel mio ufficio, pochissime persone commentano che le piccole imprese vengono schiacciate. Quei pochi che commentano possono animarsi, cosa che apprezzo. 

Forse le altre persone semplicemente non se ne sono accorte. 

A livello locale, un microbirrificio è fallito; i proprietari hanno parlato al giornale di un cattivo tempismo. Una pizzeria chiusa. Un caffè è stato chiuso per due anni. Un noto e rispettato medico di famiglia ha inviato una lettera ai suoi pazienti dicendo che non poteva permettersi le sistemazioni forzate per il COVID e ha chiuso il suo studio. Un negozio in eccedenza multimilionario unico nel suo genere ha deciso di vendere tutto e chiudere piuttosto che vendere a un'altra generazione.

È mia pura speculazione, ovviamente, che avrebbero potuto vendere un'attività multimilionaria in un normale ambiente commerciale. Questi sono solo ciò che è venuto alla mia attenzione senza alcun vero lavoro investigativo. 

"Vabbè. Dobbiamo andare avanti". 

"Oh, beh, dobbiamo andare avanti" è una frase facile quando non sei tu quello il cui sostentamento è andato in fumo. Non avere la pelle nel gioco può spiegare le alzate di spalle e i cambi di argomento? La maggior parte delle persone normali non ha notato quelle chiusure?

Parte di "Oh, beh, dobbiamo andare avanti" può essere spiegata con una paura abietta che ora è sostituita da un grande sollievo per essere sopravvissuto al nemico invisibile. In parte può essere spiegato dal desiderio di partecipare al grande sforzo per sconfiggere il nemico invisibile, che richiede il sacrificio di tutti... solo alcuni di noi sono una parte più grande del "sacrificio di tutti". 

Parte può essere spiegata dall'incapacità della persona media di fermare gli eventi. Quell'incapacità di fermare gli eventi probabilmente si avvicina al motivo per cui così pochi si preoccupano, sebbene sia anche un'ottima scusa. Penso l'empatia è morta, quindi a mio avviso è improbabile che l'empatia abbia promosso l'intervento in quegli eventi apparentemente inarrestabili.

Un fattore importante nel legittimare "Dobbiamo andare avanti" potrebbe essere che i governi ei media hanno avuto molto, molto successo nel rimuovere l'umanità dal mondo degli affari. Cioè, la gente non pensa ai titolari di queste attività che hanno perso i propri sogni oltre che i propri risparmi. Non pensano ai dipendenti che hanno perso il lavoro. Non pensano alla penombra di parenti, amici, ex proprietari e altri individui che hanno finanziato quelle piccole imprese con risparmi personali. Le aziende, grandi o piccole o nano, sono diventate o sono state confermate come entità non umane e, come tali, tutte le aziende sono diventate entità facilmente tenute a distanza.

Il pubblico - giustamente durante COVID ma anche attivamente incoraggiato dai governi e dai media - ha abbracciato l'entità senza volto Amazon (e altri) come un modo per sopravvivere. La gente non poteva “fare la spesa” come in passato. Grandi aziende, catene di negozi e rivenditori online hanno abbracciato i blocchi, quindi hanno messo la spesa nel bagagliaio mentre ti sedevi sul sedile anteriore dell'auto. E indossavano guanti e mascherina. E hanno fatto un sacco di soldi.

Quelle attività erano "essenziali". Vedere l'umanità è successo solo quando i consumatori hanno avuto la fortuna di guardare attraverso la finestra mentre l'autista UPS consegnava i pacchi. Ciò presuppone che possano dire che era un essere umano dietro la maschera e i guanti. (Ho detto a uno studente che mi ha pedinato la scorsa settimana che siamo in un "affare di persone". Forse quel concetto è morto.)

Durante COVID, le piccole imprese hanno vissuto il chilo decisione su base giornaliera. Nel chilo decisione, la Corte Suprema ha affermato che il governo è stato autorizzato a prendere proprietà non solo per "uso pubblico", ma per "scopo pubblico" (vedi la discussione di Thomas Sowell in Intellettuali e società, p.280). Il presunto scopo pubblico – o governativo – durante la tirannia del COVID era sconfiggere un virus.

La mia proprietà comprende l'attività commerciale del mio studio, così come i proprietari del microbirrificio chiuso possedevano la loro attività commerciale. Quell'attività commerciale era allo scoperto e pronta per essere presa dal governo allo scopo pubblico di sconfiggere un virus; sconfiggendo un virus a mie spese ea spese di altre piccolissime imprese.

Se è vero che un milione di piccole imprese sono morte durante i blocchi, allora la perdita aggregata è di miliardi di dollari solo negli Stati Uniti. Perché non ci sono titoli su questa enorme perdita di capitale? 

Quando le grandi aziende vedono scendere il prezzo delle loro azioni, questo fa notizia. E qui c'è la risposta alla domanda principale. Con le piccole imprese, quella penombra di famiglia, amici e parenti ha perso i soldi, non gli azionisti. La perdita del prezzo delle azioni significa che i grandi investitori e i fondi pensione perdono denaro. I media, e quindi il pubblico – e i governi – lo notano. Gli individui non vengono notati.

Certamente per il governo, i media e le grandi imprese "essenziali", le piccolissime imprese sono solo acufene - quel "rumore bianco" interno fastidioso, sempre presente, apparentemente non cancellabile. Gestisci il rumore bianco interno alzando la musica in modo che il rumore di fondo sempre presente non sia così evidente da poter essere ignorato. Alzare con la forza l'attenzione di tutti su spaventoso, grande ed essenziale significava piccolo, non essenziale e chiuso semplicemente non lo erano e non si notano. 

Vabbè. Per quanto ne so, nessun essere umano era coinvolto, solo aziende. Quindi, probabilmente è ora di andare avanti. Sì, andiamo avanti. 



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Autore

  • Eric Husey

    Presidente della Optometric Extension Program Foundation (una fondazione educativa), presidente del comitato organizzatore del Congresso internazionale di optometria comportamentale 2024, presidente del Northwest Congress of Optometry, il tutto sotto l'egida della Optometric Extension Program Foundation. Membro dell'American Optometric Association e degli Optometric Physicians di Washington.

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