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Il liberalismo come aggettivo politico

Liberale come aggettivo politico: 1769–1824

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La digitalizzazione del testo ci ha permesso di dimostrare che il liberalismo è iniziato con Adam Smith e compagni. Il liberalismo 1.0 era il liberalismo smithiano.

Un grafico delle questioni politiche Descrizione generata automaticamente con confidenza media

Mostro le origini, la natura e il carattere del liberalismo 1.0 in un nuovo studio, “'Liberal' as a Political Adjective (in English), 1769–1824”, riportato di seguito. 

L’articolo discute il passaggio dai significati non politici dell’aggettivo liberale al primo significato politico. Smith e i suoi amici battezzarono la loro visione politica “liberale”. I dati mostrano che il termine “liberale” acquisì per la prima volta un significato politico duraturo intorno al 1769: i principi politici liberali di Adam Smith e dei suoi associati. 

Lo studio apparirà in Giornale di economia contestuale – Schmollers Jahrbuch, in un numero contenente gli atti della conferenza Adam Smith 300 che si terrà a Edimburgo nel 2023, organizzata dalla rete NOUS. La pubblicazione viene effettuata con il permesso degli editori del numero speciale.

Le prove includono: (1) la mancata presenza in inglese prima del 1769 (con poche eccezioni); (2) la fioritura a partire dal 1769 del “piano liberale”, del “sistema liberale”, dei “principi liberali”, della “politica liberale”, ecc.; (3) il verificarsi, a partire dagli anni Settanta del Settecento, di usi politici del termine "liberale" in Parlamento; (1770) il verificarsi dello stesso nel Recensione di Edimburgo1802-1824. 

L'aggettivo politico liberale prese vita intorno al 1769 e si mantenne fino all'avvento dei nomi politici liberalismo ed liberale iniziare negli anni venti dell’Ottocento. 

I dati provenienti da Francia, Germania, Italia e Spagna confermano che la Gran Bretagna è stata la prima ad adottare un senso politico di “liberale”. 

Guardo i testi di David Hume e Adam Ferguson, e poi i battezzatori liberali William Robertson e, soprattutto, Adam Smith. 

Tratterò brevemente le figure del sostegno del battesimo, Edmund Burke, Dugald Stewart e John Ramsay McCulloch.

Parlo anche di “liberale” nel primo discorso politico americano. Teorizzo sul motivo per cui “liberale” non è mai stato molto utilizzato in America, fino al ventesimo secolo, quando “liberale” ha acquisito un nuovo significato contrario al significato smithiano.

Coloro che sono a favore di una riforma che riduca la governamentalizzazione degli affari sociali hanno bisogno di un nome per questa prospettiva smithiana. Qualunque nome adotteremo, sarà abusato o rubato da coloro i cui personaggi e le cui azioni implicano la governamentalizzazione degli affari sociali. Dovremmo ricordare chi siamo. Dovremmo ritornare al grande arco liberale degli ultimi 500 anni, partendo dalla cristianità. Esiste un solo liberalismo 1.0. Recuperiamolo e teniamolo stretto.

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Autore

  • Daniel Klein

    Daniel Klein è professore di economia e JIN Chair presso il Mercatus Center della George Mason University, dove dirige un programma su Adam Smith. È anche membro associato del Ratio Institute (Stoccolma), ricercatore presso l'Independent Institute e caporedattore dell'Econ Journal Watch.

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