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Politica australiana

I guadagni illeciti sono ciò di cui si occupa la politica

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rigged è il lavoro di due economisti, Cameron Murray e Paul Frijters, entrambi attualmente o precedentemente esercitati nel mondo accademico australiano. Come suggerisce il titolo, il libro racconta la storia di come reti di individui nel governo e nel settore privato, indicati collettivamente come "James" nel libro, collusi per deviare nelle proprie tasche fino a metà della ricchezza del paese da australiani ordinari, chiamati collettivamente "Sam". 

Pubblicato da Allen e Unwin, rigged aggiorna un precedente lavoro autopubblicato del 2017 degli stessi autori, Gioco di compagni. Quando un libro di questa natura deve essere aggiornato dopo cinque anni, suggerisce o che è successo qualcosa per migliorare le cose all'improvviso o che le cose sono peggiorate. Purtroppo, sembra essere quest'ultimo, nonostante i numerosi rimedi, alcuni dei quali piuttosto semplici e si potrebbe pensare facili da fare, che Murray e Frijters hanno proposto in entrambi i libri per affrontare i problemi che identificano.

Cosa fa esattamente Giacomo? Qual è il suo "gioco" e come fa a sottrarre così tanta ricchezza per sé e per gli altri James nella sua rete, mentre a malapena viene notato, tanto meno trattenuto, dalle autorità di regolamentazione, dai cani da guardia e da noi comuni Sam, in cui sta derubando pieno giorno? 

Come sottolineano gli autori, la parola "rapina" non è intesa nel senso di vero e proprio furto perché il furto e la frode sono reati che possono essere scoperti e puniti. Piuttosto, James, nelle sue varie posizioni all'interno della politica, delle agenzie di regolamentazione, delle società, degli studi legali, delle società di consulenza, delle associazioni di categoria e così via, approfitta del suo potere per concedere favori discrezionali ai suoi compagni (gli altri James nella sua rete) che a girare, nel tempo, restituire quei favori a James, non in contanti ma in natura. Questi favori sono chiamati "regali grigi". Nelle stesse parole degli autori:

“Le tasche di Sam non devono essere raccolte in senso criminale, dal momento che i doni grigi spesso rientrano nell'ambito di applicazione della legge. Sam semplicemente non ottiene mai il reddito e non vede mai veramente che ci stanno perdendo. Nessuno nel gioco dei compagni chiede scambi diretti, con la ricchezza rubata condivisa attraverso molti ripetuti favori indiretti. Il gioco è il clientelismo scritto in grande.

I regali grigi possono essere decisioni di zonizzazione da parte degli urbanisti che favoriscono alcuni promotori immobiliari; possono essere garantiti rendimenti alle società private, incorporati nei loro contratti con il governo, che scaricano tutto il loro rischio per i grandi progetti infrastrutturali sul contribuente; possono essere licenze minerarie distribuite a tariffe di compagni; possono essere regolamenti per impedire la concorrenza per i rivenditori o le banche; possono essere scappatoie che spostano il costo del risanamento ambientale dagli esecutori aziendali al contribuente; possono essere mandati per additivi nella benzina per sostenere l'agricoltura locale e aumentare i prezzi dei cereali. E ancora e ancora.

Il numero e la grandezza dei rot sono, rispettivamente, illimitati e sbalorditivi. Nell'industria mineraria, i James aziendali cospirano con i James al governo per convincere Sam il contribuente a sborsare i soldi per una ferrovia per la sua miniera, o per una pista di atterraggio o un porto per gestire l'andirivieni dei prodotti e del personale di James, tutto sotto il pretesto che queste installazioni sono di pubblica utilità e che James è solo un beneficiario incidentale. 

I regolatori e i cani da guardia che dovrebbero tenere d'occhio tutto questo per Sam sono spesso popolati dallo stesso James. La volpe è responsabile del pollaio. I presunti sostenitori di Sam al governo (sia nella classe politica che nella burocrazia) fanno spesso parte della rete di Jameses e partecipano ai brogli. Anche quando non lo sono, alla fine sono i politici che devono agire per reprimere i marci, e anche loro, ahimè, tendono a stare al Gioco. E se non lo sono e vogliono fare qualcosa per combattere i marci, vengono facilmente castrati dalle campagne mediatiche orchestrate da James e dai suoi compagni nel momento in cui mettono la testa sopra il parapetto.

rigged è strutturato come una serie di capitoli che trattano dei brutti scherzi che James gioca in vari settori, intervallati da alcuni capitoli affascinanti che svelano i vari elementi del gioco dei compagni: i giocatori, i doni, i favori e le dinamiche di gruppo. 

Ci sono singoli capitoli dedicati allo sviluppo immobiliare, alle infrastrutture di trasporto, al sistema di risparmio previdenziale, alle banche e alle miniere, e un altro che si occupa di vendita al dettaglio in farmacia, sistema fiscale, agricoltura, supermercati e taxi. Le università, in cui gli autori hanno svolto gran parte del proprio lavoro, non solo non sono risparmiate, ma trattate con un inferno di revisione.

La sezione universitaria include un delizioso sproloquio sull'emarginazione degli accademici — gli unici effettivi produttori di valore nel sistema universitario — di James, che carica di compagni i vertici dell'istituto (che in cambio gli concedono generosi aumenti di stipendio) e intasa le campus con strati di amministratori, come strati di grasso incrostati in un forno. Gli amministratori, a loro volta, caricano gli accademici di scartoffie inutili per assicurarsi che siano troppo occupati per fare ciò per cui sono stati assunti. Per ulteriori informazioni su questi punti, dai un'occhiata qui

Le burocrazie che gonfiano le università sono replicate nelle agenzie di sovvenzione istituite per fornire denaro per la ricerca accademica, e come spiegano gli autori: 

“[Le agenzie di concessione di sovvenzioni] si sono rese conto del trucco che potevano spendere i soldi che avrebbero dovuto dare agli accademici per se stessi semplicemente rendendo più complicato per gli accademici richiedere le sovvenzioni. Con più requisiti sono arrivate più scartoffie e molti più amministratori. Le domande di sovvenzione per importi relativamente piccoli (come $ 100,000) sono passate da piccoli moduli di poche pagine a interi opuscoli di centinaia di pagine, proprio come è successo negli Stati Uniti.

La formula che gli autori impiegano nei loro capitoli su ciascun settore è semplice: spiegare cosa sta succedendo, fornire esempi specifici, stimare i costi economici al pubblico e suggerire rimedi.

La credibilità degli autori è ineccepibile. Supportano la loro narrazione con copiosi riferimenti, tra cui (ma non esclusivamente) riferimenti a studi che essi stessi hanno intrapreso. Forniscono persino i dettagli di un esperimento in cui hanno replicato il comportamento di gruppo in stile James in laboratorio. Nonostante le loro credenziali accademiche, il libro è scritto in uno stile chiacchierone e non accademico che è facile masticare capitolo per capitolo. Stilisticamente, l'unica lamentela minore è la strana decisione di fare riferimento agli studi in modo accademico mettendo i nomi degli autori citati tra parentesi nel corpo principale del testo, quando un semplice apice di nota di chiusura sarebbe sembrato migliore e non avrebbe distratto così tanto il lettore. lettore.

Di tanto in tanto, gli autori forniscono esempi di come James deruba Sam che forse Sam porta su se stesso. Ad esempio, le banche che nascondono dettagli importanti sui prodotti finanziari in caratteri piccoli. Si potrebbe sostenere che al giorno d'oggi essere sfruttati per non leggere la piccola stampa allegata a un importante prodotto finanziario sia una tassa sulla pigrizia, o sulla stupidità, o su entrambi.

Nonostante il fatto che James sia il vero e proprio cattivo della storia, ci sono momenti durante la lettura rigged che non si può fare a meno di provare una riluttante ammirazione per l'abilità di James nel manipolare il sistema e mantenere le sue attività sotto il radar di Sam. Gli autori di tanto in tanto ci concedono persino, forse inavvertitamente, una risatina a spese di Sam. Ad esempio, in uno dei passaggi più speculativi del libro, gli autori esprimono l'opinione che l'immigrazione, che nel caso dell'Australia si concentra sui lavoratori qualificati, giovi principalmente a James e ai suoi compagni.

“Chi beneficia maggiormente di ulteriori lavoratori qualificati? Altri lavoratori che dovrebbero competere per un posto di lavoro e già vivono qui? O James e i suoi compagni, capi e proprietari di settori monopolizzati dell'economia, che traggono vantaggio dalla vendita di nuovi appartamenti, prodotti farmaceutici, fondi pensione e nuovi mutui? Certo, è James... [Nuovi immigrati] vengono semplicemente ad aumentare il numero di quelli che James può derubare".

In altri passaggi del libro si viene assorbiti da discussioni affascinanti, come nel capitolo che spiega come le reti di James si formano e restano unite, almeno finché sono utili ai loro membri. Cosa dà a questi gruppi la loro coesione e in che modo James e i suoi compagni si assicurano che nessuno rompa i ranghi e li topi? 

Si ricorda in questo contesto il memorabile episodio della sitcom britannica Sì, il primo ministro in cui il goffo incompetente Sir Desmond Glazebrook viene sondato su possibili nominati al Governatore della Banca d'Inghilterra. Un attributo essenziale del candidato prescelto è, secondo Sir Desmond, che sia "il tipo di persona di cui i ragazzi possono fidarsi". Vale a dire, ovviamente, qualcuno che non andrà a ficcare il naso nei loschi affari dei banchieri della City: un James che non andrà a fare la spia sugli altri James.

Sarebbe un grosso errore pensare che questo Game of Mates, questo truccare e corrompere il sistema da parte di pochi a spese di molti sia solo un fenomeno australiano. I lettori di qualsiasi paese dell'Occidente riconosceranno gli stessi imbrogli nei propri paesi, che si tratti del Game of Pals negli Stati Uniti o del Game of Chums nel Regno Unito. Le sporche impronte digitali di James sono ovunque sulle leve normative e aziendali.

Quindi cosa succede ora? O l'avidità rapace di James lo rende cieco rispetto ai costi che impone a Sam, oppure non gli importa. Non smetterà di fare quello che sta facendo a causa di una coscienza sociale appena scoperta. Gli autori citano l'osservazione di Mancur Olson dei primi anni '1980 secondo cui nel processo di dirottamento della ricchezza a se stessi, i gruppi sono disposti a imporre costi esterni che "superano l'importo ridistribuito da un enorme multiplo". Quindi James continuerà a giocare finché non sarà costretto a fermarsi, e non prima.

Murray e Frijters sono coscienziosi nell'offrire consigli in tutto il libro su come il gioco può essere almeno ridotto, se non terminato. Alcuni comportano la rimozione dei doni grigi stessi. Alcune raccomandazioni comportano (dis)incentivi economici, mentre altre sono cambiamenti strutturali più fondamentali, come l'uso di giurie di cittadini per fissare nomine a posizioni chiave che hanno potenziale accesso a doni grigi. Alcune delle raccomandazioni sembrano facilmente fattibili e in alcuni casi altri paesi le stanno già facendo con successo, esempi dei quali sono documentati nel libro.

Per affrontare il gioco in modo efficace, una massa critica di Sam deve essere svegliata e fatta sentire abbastanza indignata da strillare. Almeno in Australia, dopo essere stati picchiati sulle orecchie durante il covid (e anche quello era di James, ma questa è un'altra storia), le persone potrebbero essere troppo stanche per litigare. Gli autori ci offrono un raggio di speranza: credono che circa una volta ogni 30 anni si verifichi un processo naturale di purificazione in cui le persone sono così stufe, i marciumi sono così evidenti e il dolore di Sam così manifesto, che c'è una spinta per cambiamenti materiali .

Speriamo abbiano ragione. L'ultima cosa che voglio vedere è un altro aggiornamento di questo libro tra cinque anni, che documenta esempi ancora più scioccanti dei guadagni illeciti di James.



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Autore

  • Michele Fornaio

    Michael Baker ha una laurea in Economia presso la University of Western Australia. È un consulente economico indipendente e giornalista freelance con un background in ricerca politica.

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