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Ignoranza, stupidità o malizia?

Ignoranza, stupidità o malizia?

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Uno dei principali argomenti di conversazione al recente ritiro di Brownstone è stato se le persone che ci hanno rinchiuso e poi hanno imposto una terapia genica sperimentale, insieme ai loro sostenitori e facilitatori, fossero motivate principalmente da stupidità o malizia. Vorrei proporre una terza opzione: l'ignoranza. A mio avviso, tutti e tre hanno avuto un ruolo nella debacle del Covid.

Credo – scelgo di credere – che molte delle persone che sono in una certa misura responsabili della devastazione degli ultimi quattro anni – in particolare i milioni di americani che hanno permesso che accadesse perché hanno docilmente accettato – fossero semplicemente ignoranti. Hanno accettato ciò che era stato detto loro nel marzo 2020 sulla virulenza e la letalità del virus. Si sono innamorati dei video falsi di cittadini cinesi che crollano per le strade. Guardavano con orrore quelli che sembravano camion congelatori parcheggiati fuori dagli ospedali di New York. Presumevano che il governo non avrebbe inviato navi ospedale militari a New York e Los Angeles se la malattia non avesse devastato quelle città. E hanno abbracciato con entusiasmo l’idea che, se restassimo tutti a casa per due settimane, potremmo effettivamente “appiattire la curva”.

Lo confesso: inizialmente sono caduto in questa categoria, per circa quelle prime due settimane. Sono benedetto (o forse maledetto) da un naturale scetticismo e fortunato di aver trovato, presto, fonti di notizie alternative che riportavano la verità, o almeno cercavano di arrivarci. Così ho cominciato a sospettare, mentre le “due settimane” si allungavano all’infinito, che ci stessero prendendo in giro. Ma la maggior parte degli occidentali è stata condizionata a credere a qualunque cosa il governo e i media dicano loro, senza fare domande. Quelle persone hanno accettato l’isolamento forzato a tempo indeterminato, il distanziamento sociale, la scuola Zoom e la consegna di generi alimentari perché erano ignoranti. Non capivano veramente cosa stesse accadendo.

Ciò include, tra l’altro, molti in posizioni di autorità e responsabilità, come medici e infermieri, insegnanti e amministratori, leader religiosi e funzionari eletti a livello locale. Forse anche alcuni funzionari eletti a livello nazionale. Hanno ingoiato anche la narrazione ufficiale. Sono convinto che la maggior parte di queste persone credevano onestamente di fare la cosa giusta, salvando vite umane, quando in realtà non stavano facendo nulla del genere perché, come ora sappiamo, nessuna di quelle “strategie di mitigazione” ha avuto alcun effetto sul virus . Ma per essere completamente onesti nei loro confronti – e penso che sia importante essere onesti, per quanto arrabbiati potessimo essere per le conseguenze del loro comportamento – stavano agendo per ignoranza.

Naturalmente, a un certo punto, l’ignoranza comincia a sfociare in stupidità, forse al punto in cui le persone avrebbero potuto saperlo meglio, e forse avrebbero dovuto saperlo meglio. Allora la loro ignoranza, che è una scusa legittima per un cattivo comportamento, diventa intenzionale. E l’ignoranza intenzionale è una forma di stupidità, che non è una scusa, soprattutto non per coloro a cui affidiamo decisioni importanti che riguardano tutta la nostra vita.

La definizione di stupidità proposta dall’economista dell’UC Berkeley Carlo Cipolla nel 1976 sembra rilevante in questo contesto: “Una persona stupida è qualcuno che causa perdite a un’altra persona o gruppo senza trarne alcun guadagno e addirittura subendo perdite”. (Potete trovare un bel riassunto della teoria di Cipolla qui.) In altre parole, le persone stupide fanno cose stupide senza motivo. Fanno del male ad altre persone e non ne ricavano nemmeno nulla. Potrebbero anche farsi del male nel processo: “spararsi sui piedi”, come a volte diciamo, o “tagliarsi il naso per far dispetto alla faccia”. Questo è davvero il massimo della stupidità.

Questa definizione si applica certamente a molti, moltissimi Covidiani, compresi non pochi che (se vogliamo essere generosi) iniziarono semplicemente come ignoranti. Nel corso del tempo, la loro forse comprensibile ignoranza si è trasformata in stupidità mentre si aggrappavano ostinatamente al mascheramento, al distanziamento e alla chiusura delle scuole nonostante montagne di prove che nessuno di questi aveva alcun effetto salutare. E la maggior parte di loro non ha nemmeno tratto beneficio dal loro ostinato e stupido rifiuto di riconoscere la realtà. Sì, alcuni lo hanno fatto e ci arriveremo tra un momento. Ma la maggior parte no. In molti casi si sono messi in imbarazzo, hanno danneggiato la loro carriera, hanno perso affari e relazioni personali, e per cosa? Quindi potrebbero sgridare il resto di noi riguardo alle maschere? E' piuttosto stupido.

Anche qui è istruttiva la Seconda Legge della Stupidità di Cipolla: “La probabilità che una certa persona sia stupida è indipendente da qualsiasi altra caratteristica di quella persona”. In altre parole, la stupidità, come la definisce lui, è distribuita più o meno equamente tra la popolazione. Non ha nulla a che fare con l’intelligenza, l’istruzione o il livello di reddito. Ci sono dottori, avvocati e professori universitari stupidi, così come ci sono idraulici e scavatori di fossati stupidi. Anzi, è più probabile che i primi gruppi contengano persone stupide. Tutto si riduce alla volontà di una persona di fare cose senza senso, cose che danneggiano gli altri, ovvero cose stupide, nonostante non ne ricavi nulla e forse addirittura ci perda.

E poi ci sono le persone che effettivamente traggono beneficio dal danno che causano agli altri. Esibiscono molti degli stessi comportamenti delle persone stupide, tranne per il fatto che in realtà ne ricavano qualcosa: denaro, fama, potere. Cipolla si riferisce a queste persone – coloro che danneggiano gli altri a proprio vantaggio – come “banditi”. La maggior parte dei Covidian più noti, i più grandi nomi dei media, del governo, della “salute pubblica” e dell’industria farmaceutica, rientrano in questa categoria. Hanno avviato, applicato e sostenuto politiche che apparentemente non avevano senso, e se ne sono andati profumati di rose. Sono diventati i protagonisti del circuito dei media, hanno guadagnato comode sinecure e hanno ampliato i loro conti bancari di milioni.

La differenza principale tra gli stupidi e i banditi, secondo Cipolla, è che le azioni di questi ultimi hanno effettivamente un senso, una volta compreso ciò che stanno cercando di realizzare. Se una persona ti butta a terra senza motivo... beh, è ​​semplicemente stupido. Ma se ti buttano a terra e poi ti prendono il portafoglio, ha senso. Capisci perché ti hanno buttato a terra, anche se la cosa non ti piace di più. Inoltre, puoi in una certa misura adattarti alle azioni dei “banditi”, ad esempio restando fuori dalla parte cattiva della città, dove qualcuno potrebbe buttarti a terra e prenderti il ​​portafoglio. Ma se sei in un centro commerciale in un bel sobborgo e la gente ti sta buttando a terra senza una ragione apparente, non c'è modo di pianificare una cosa del genere.

Il problema della stupidità, dice Cipolla, è duplice. In primo luogo, “sottovalutiamo costantemente il numero di persone stupide in circolazione”. Partiamo dal presupposto che la stragrande maggioranza delle persone agirà razionalmente nella maggior parte delle circostanze, ma, come abbiamo visto chiaramente negli ultimi quattro anni, ciò risulta non essere vero. Molti si comportano in modo irrazionale per la maggior parte del tempo, e sembra che la maggioranza lo farà in tempi di crisi.

In secondo luogo, come sottolinea Cipolla, le persone stupide sono se non altro più pericolose dei banditi, soprattutto per le ragioni sopra citate: ce ne sono molti di più ed è quasi impossibile darne conto. Puoi avere un piano perfettamente valido per affrontare un’emergenza – come, ad esempio, una pandemia – e le persone stupide lo faranno saltare in aria senza una buona ragione. Certo, i cattivi attori se la caveranno con il tesoro, se possono, ma è sempre stato così. Voglio dire, qualcuno è davvero sorpreso che Albert Bourla abbia aggiunto milioni al suo patrimonio netto? O che Anthony Fauci ora ha un comodo lavoro come insegnante a Georgetown? Sì, è frustrante e disgustoso. Non c'è dubbio che siano stati tra i principali artefici di questo disastro, nonché i suoi principali beneficiari. Ma niente di tutto ciò è, o è stato, del tutto inaspettato. I banditi bandiranno.

Ciò che è stato più frustrante per me negli ultimi due anni è stato il modo in cui milioni di persone altrimenti normali, inclusi amici, parenti e colleghi, così come commessi di negozio, assistenti di volo e persone a caso per strada, si sono comportate in modo così stupidamente. Un numero sorprendente continua a farlo, mettendosi in imbarazzo arringando il resto di noi su mascherine e “vaccini”, alienando tutti coloro che vedono, rendendo la vita più difficile a se stessi e agli altri anche se non ci guadagnano nulla.

Quindi sì, la debacle quadriennale che rappresenta la nostra risposta collettiva al Covid è attribuibile in parte all’ignoranza e in parte alla malizia. Ma peggiore di entrambe, e molto più dannosa per la società nel lungo termine, è stata la pura stupidità: una capacità dell’umanità che non sottovaluterò mai più.  



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Autore

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins è professore associato di inglese presso la Georgia State University – Perimeter College e membro dell'istruzione superiore presso Campus Reform. È autore o coautore di sei libri, tra cui Pensa meglio, Scrivi meglio, Benvenuto nella mia classe e Le 9 virtù dei leader eccezionali. Oltre a Brownstone e Campus Reform, ha scritto per Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, The James G. Martin Center for Academic Renewal e The Chronicle of Higher Education. Le opinioni qui espresse sono le sue.

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