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In che modo Deborah Birx ha ottenuto il lavoro? 

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Leggendo Deborah Birx scritto male, mal curato L'invasione silenziosa, pubblicato a fine aprile 2022, non è facile. In effetti, è incredibilmente noioso, soprattutto se provi a leggere ogni parola e non sfogliare la miriade di digressioni, ripetizioni e meandri di più pagine.

Tuttavia, secondo The Atlantic, è "il libro sulla pandemia più rivelatore di sempre", che descrive in dettaglio come "il team di Trump ha fallito la pandemia".

Sono d'accordo sul fatto che questa "storia straziante" di 521 pagine (as Il New York Times lo chiama) è davvero rivelatore. Tuttavia, ha poco a che fare con Trump o cosa The Atlantic potrebbe prendere in considerazione il fallimento della pandemia. 

Le parti più rivelatrici del libro sono: 

1) le affermazioni sulla stessa Birx che, a ben guardare, hanno poco senso, contengono strane incongruenze o contraddicono altre affermazioni fatte nel libro e altrove; e 

2) le assurde affermazioni sull'epidemiologia e sulla salute pubblica in generale, e SARS-CoV-2 in particolare, ripetute all'infinito da Birx come verità scientifiche quando in realtà sono tutt'altro che. 

Indagare su queste affermazioni è importante perché toccano questioni cruciali sulla pandemia: chi ha preso le terribili decisioni politiche sulla pandemia e, forse la cosa più misteriosa e importante, perché?

Qui indago sull'offuscamento che circonda la nomina di Deborah Birx a Coordinatrice della risposta al coronavirus della Casa Bianca, e poi sulla scienza dell'immondizia che ha spinto con tanta forza una volta arrivata lì.

Come ha ottenuto il lavoro?

Non ho intervistato di persona la dottoressa Birx, ma ho letto il suo libro, così come articoli su di lei e interviste con lei. Sulla base di tutti questi, ho messo insieme una domanda e risposta in cui le domande sono mie e le risposte sono citazioni letterali da L'invasione silenziosa, così come La testimonianza del dottor Birx davanti alla sottocommissione ristretta sulla crisi del coronavirus alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti il ​​12 ottobre 2021 e ad altre interviste. 

I numeri di pagina del libro e i numeri di riga della trascrizione dell'udienza sono tra parentesi. Sono inclusi anche collegamenti ad altri articoli e interviste.

D: Dr. Birx, è stata ufficialmente assunta come Coordinatrice della Risposta al Coronavirus della Casa Bianca il 27 febbraio 2020. Chi le ha offerto il lavoro?

A: Il mio amico Matt [Pottinger], il vice consigliere per la sicurezza nazionale (pag. 32)

All'udienza del Congresso del 12 ottobre 2021, hai detto di non sapere perché Matt Potter è stato quello che si è rivolto a te per questo lavoro (righe 1505-1507). Sembra strano che Matt sia incaricato di nominare un coordinatore della risposta alla pandemia, dal momento che la salute pubblica e l'epidemiologia non facevano affatto parte della sua esperienza. Come riporta Lawrence Wright The New Yorker nel dicembre 2020, "in un'amministrazione molto rumorosa, era diventato silenziosamente una delle persone più influenti che plasmavano la politica estera americana". Allora perché ti ha assunto di nuovo?

L'ho conosciuto tramite sua moglie. Conoscevo davvero sua moglie. Ho lavorato con lei al CDC. (righe 1507-1509)

La moglie di Matt, Yen Pottinger, è una tua amica?

Un ex collega al CDC e un fidato amico e vicino di casa (pag. 32)

Quindi Matt Pottinger non era un vero amico, era sua moglie con cui eri amico? 

Avevo conosciuto Matt attraverso i suoi occhi negli ultimi tre o quattro anni. (righe 1526-1529)

Cosa hai detto nel tuo Intervista ad Affronta la Nazione del 24 gennaio 2021 sulla tua relazione con Matt e Yen Pottinger?

Lo conosco e conosco sua moglie da molto tempo. Abbiamo lavorato insieme sulle pandemie. Entrambi eravamo in Asia durante la SARS. E così abbiamo capito quanto può essere grave 

Domande di follow-up:

  • Matt e Yen si sono sposati nel 2014. Conoscevi Matt prima? 

[RISPOSTA NON TROVATA]

  • Quando dici di aver lavorato sulle pandemie insieme, non intendi tu e Matt Pottinger. Intendi dire che tu e Yen Pottinger avete lavorato alla ricerca sull'AIDS presso il CDC ad un certo punto mentre eri lì, tra il 2007 e il 2014. Giusto?

  • Per quanto riguarda te e Matt, quando dici che eravate entrambi in Asia durante la SARS – intendi dire nel 2002-2003, eri in Thailandia a fare ricerche su un vaccino contro l'AIDS che non è mai stato realizzato, e Matt era un giornalista per Reuters e il Wall Street Journal in Cina?

Sì [ref ref]

Eri il capo di Yen Pottinger al CDC quando lavoravi alla Division of Global HIV/AIDS, posizione che hai lasciato nel 2014. Cosa puoi dirci della tua amicizia con Yen da quando hai lasciato quel lavoro fino a quando Matt ti ha offerto il Covid Posizione della task force?

Nei nostri tre anni di lavoro insieme al CDC, mi sono meravigliato delle sue capacità in laboratorio. (pag. 32)

Già a metà gennaio, Yen ed io eravamo stati in comunicazione sull'epidemia in Cina. Con lo svolgersi degli eventi, abbiamo condiviso tutte le intuizioni, le informazioni e l'ansia che avevamo. (pag. 32)

Tu e Yen stavate comunicando delle vostre ansie a partire da metà gennaio. Dici che stavi comunicando con Matt anche prima?

Di tanto in tanto all'inizio di gennaio 2020, condividerei i miei pensieri con Matt: sul quadro più ampio, su come dovrebbe andare la risposta al virus negli Stati Uniti e su come la Casa Bianca potrebbe gestire meglio i suoi messaggi sul virus (p. 33)

Come hai comunicato con Matt?

Nelle mie comunicazioni di back-channel con Matt, ho raccolto tutti i dati pubblicamente disponibili che stavo compilando e analizzando, collegando i punti per creare un'immagine preoccupante e l'ho inviato a Yen per inoltrarglielo. (pag. 34)

Quindi stavi comunicando con Yen come un'amica o come qualcuno che ha trasmesso le tue preoccupazioni, tramite suo marito, alla Casa Bianca?

Nel comunicare con Matt, mi ero assicurato che avrebbero avuto tutto quello che vedevo, da usare durante le riunioni della Casa Bianca. Ho fatto sapere a Yen che i primi dati disponibili hanno mostrato che l'epidemia di Wuhan e la successiva diffusione sarebbero state, come minimo, dieci volte quelle della SARS. (pag. 34-35)

Perché stavi comunicando con un vice consigliere per la sicurezza nazionale tramite sua moglie?

Per motivi di privacy e sicurezza, non ero pronto a usare l'e-mail ufficiale della Casa Bianca. Confidavo che Matt avrebbe condiviso le informazioni con coloro che ne avevano bisogno e non avrebbe rivelato che ero la sua fonte. (pag. 34)

Quando dici "motivi di privacy e sicurezza", cosa intendi?

Temendo contraccolpo per essere uscito dalla mia area di responsabilità, gli ho chiesto di non usare il mio nome quando discutevo delle opinioni e dei dati che stavo fornendo. (pag. 60)

Stavi inviando a Matt Pottinger, un vice consigliere per la sicurezza nazionale con un'autorizzazione di massima sicurezza, dati che ritieni fossero pubblicamente disponibili, tramite l'e-mail privata di sua moglie, da trasmettere alla Casa Bianca senza rivelarti come la sua fonte?

Ho avuto accesso a più dati globali non riportati e in tempo reale (p. 57)

Attraverso il suo lavoro, Irum [Zaidi, il mio capo epidemiologo e responsabile dei dati del PEPFAR] ha conosciuto un'altra "persona dei dati", che ha avuto accesso a dati sul nuovo coronavirus da tutto il mondo e dati molto specifici dalla Cina. Questo individuo ha corso un grande rischio nel passarlo a Irum e il suo coraggio è un esempio per tutti noi. (pag. 59)

Quindi ora stai dicendo che stavi ricevendo dati segreti (non disponibili pubblicamente) dalla Cina che non erano disponibili per Matt Pottinger (sebbene fosse il vice consigliere per la sicurezza nazionale per l'Asia), e glieli hai passati attraverso comunicazioni personali con sua moglie, nella speranza di influenzare la politica della Casa Bianca?

Quello che volevo fare era definire le azioni intraprese sul virus emergente sulla base dei dati. Negli anni in cui ho lavorato con leader di alto livello in tutto il mondo, ho utilizzato le metriche per muovere le menti e formulare politiche, sostenendo i dati per giustificare i cambiamenti (p. 34)

Ho comunicato a Matt che dovevamo spezzare questa catena che collega il nuovo coronavirus alla SARS e all'influenza stagionale e ridefinire la priorità dei test, della mitigazione completa, dell'uso della mascherina, del miglioramento dell'igiene e di un maggiore isolamento sociale. (pag. 38)

Quindi hai ritenuto che fosse tuo compito fornire a Matt Pottinger raccomandazioni molto specifiche sulla politica di salute pubblica per la Casa Bianca molto prima di essere assunto per la posizione della task force. Ma ti aveva offerto un lavoro già a novembre 2019, giusto? 

Nel novembre 2019, poco dopo essersi ambientato nel suo nuovo ruolo, Matt mi aveva comunicato che voleva che lavorassi alla Casa Bianca in qualche modo come consulente per la sicurezza della salute pubblica. (pag. 33)

Eri consapevole che il momento dell'offerta di Matt ha coinciso con un rapporto di intelligence (smentito dal Pentagono) dal National Center for Medical Intelligence (NCMI) su un virus potenzialmente pericoloso già in circolazione in Cina a novembre 2019?

[RISPOSTA NON TROVATA]

Che cos'è un consulente per la sicurezza della salute pubblica? È collegato al Consiglio di sicurezza nazionale (NSC) che, nel tuo libro, dici che ti ha assunto tramite Matt?

L'NSC aveva visto i primi rapporti dalla Cina e dall'Asia prima del mio arrivo. In effetti, tramite Matt Pottinger, erano stati loro ad avermi reclutato alla Casa Bianca per rafforzare i loro avvertimenti. (pag. 169)

L'NSC e Matt Pottinger avevano già visto i primi dati dalla Cina che avevi detto che avresti passato a Matt tramite Yen? 

L'NSC aveva visto i primi rapporti dalla Cina e dall'Asia prima del mio arrivo. (pag. 169)

Quando racconti come Matt ha chiamato per offrirti il ​​lavoro nella task force il 23 e 24 febbraio, affermi che aveva accesso a informazioni che non avevi, giusto?

L'urgenza di Matt rappresentava un altro grado di preoccupazione: l'ignoto. Se era così preoccupato, cos'altro stava succedendo? Cos'altro accadrebbe? Con uno dei più alti nulla osta di sicurezza, Matt ha avuto accesso a tutti i tipi di informazioni che io non avevo. (pag. 61)

Quindi Matt Pottinger, vice consigliere per la sicurezza nazionale per l'Asia e un importante influencer sulla politica estera, con uno dei più alti nulla osta di sicurezza, dipendeva da te per informazioni altrimenti non a sua disposizione, o no? 

[VEDI SOPRA LE RISPOSTE]

All'udienza del Congresso nell'ottobre 2021, cosa hai detto delle tue comunicazioni con Matt e Yen Pottinger riguardo alla pandemia?

[Loro] mi hanno contattato su ciò che stavo vedendo a livello globale, su ciò che pensavo sarebbe diventato, e stavamo comunicando principalmente su ciò che stavamo vedendo a livello globale sulla pandemia. E più sulla risposta globale che in particolare sulla risposta della Casa Bianca. (linee 308-309)

Come accennato in precedenza, hai ricevuto un'offerta di lavoro alla Casa Bianca da Matt Pottinger nel novembre 2019. All'udienza del Congresso ti è stato chiesto quando le tue conversazioni con Yen e Matt si sono spostate sulla possibilità che tu "assumi un ruolo". (riga 318) Qual è stata la tua risposta al Comitato?

Alla fine di gennaio stavano cercando qualcuno con cui parlare al popolo americano della pandemia e di ciò che si stava facendo. (linee 319-321)

Nel tuo libro descrivi quell'offerta, il 28 gennaio, come organizzata tramite Yen, la moglie di Matt. Corretta?

Il 28 gennaio... ho ricevuto un messaggio da Yen Pottinger. (pag. 32) Yen sapeva che sarei stato al complesso della Casa Bianca per il mio incontro con Erin Walsh, e il messaggio che mi ha inviato diceva che Matt aveva una "proposta" per me. Non conosceva nessuno dei dettagli, ma Matt si era scusato per il breve preavviso e aveva detto che sperava che potessimo incontrarci faccia a faccia. Yen ha organizzato in modo che potessi incontrarlo nell'ala ovest, e una volta che siamo stati entrambi lì, Matt è arrivato rapidamente al punto. Mi ha offerto la posizione di portavoce della Casa Bianca sul virus. (pag. 33)

Ricapitoliamo: stai dicendo che l'offerta di un lavoro come portavoce della Casa Bianca sul coronavirus è arrivata da Matt Pottinger, un consulente di alto livello per la sicurezza nazionale la cui moglie, consulente tecnico senior per la sorveglianza di laboratorio alla Columbia University, ha organizzato il tuo incontro al Ala ovest. Perché Yen è stato coinvolto in questo processo di assunzione? In che modo Yen aveva l'autorità o le connessioni per organizzare un tale incontro?

[RISPOSTE NON TROVATE]

Dopo aver rifiutato più volte il lavoro di portavoce, Matt Pottinger è tornato con un'offerta diversa: Coordinatore della risposta al coronavirus della Casa Bianca. Secondo di Lawrence Wright New Yorker articolo, è stata un'idea di Yen offrirti la posizione. L'articolo fa anche sembrare che questa sia stata la prima volta che Matt ti ha considerato per un lavoro:

A casa, Pottinger si è arrabbiato con Yen dicendo che ottocento milioni di dollari erano la metà della somma necessaria solo per supportare lo sviluppo del vaccino attraverso gli studi di Fase III.

"Chiama Debi", suggerì Yen.

Debi era Deborah Birx, la global statunitense AIDS coordinatore. 

Dal 2005 al 2014 ha guidato la Divisione Global HIV/AIDS (facendola capo di Yen Pottinger). Birx era noto per essere efficace e basato sui dati, ma anche autocratico. Yen l'ha descritta come "super devota", aggiungendo: "Ha resistenza ed è esigente, e questo fa incazzare le persone". È esattamente la persona che Pottinger stava cercando.

Quali sono le altre ragioni che hai indicato per cui eri la persona giusta per il lavoro della Task Force?

Già il 13 febbraio, il giorno prima della mia partenza per il Sud Africa, Yen e io ci siamo scambiati dei messaggi. Matt le aveva detto che c'era una mancanza di leadership e direzione nel CDC e nella Task Force del Coronavirus della Casa Bianca. (pag. 54)

[dal testo di Yen:] Pensa che dovresti assumere il lavoro di Azar, Fauci e Redfield, perché sei un leader migliore di loro. Finora è stato deluso. (pag. 38)

Il 26 febbraio, Matt mi ha chiamato esprimendo maggiore preoccupazione. Mi ha detto che ogni momento in cui ho ritardato la mia decisione, avrei potuto potenzialmente costare vite americane. (pag. 62)

Matt sembrava certo che fossi io il pezzo mancante. Sapeva che avevo lavorato su virus a RNA come SARS-CoV-2, dal banco di laboratorio alla comunità, sviluppando test, terapie e vaccini. (pag. 65)

Più nello specifico, quali epidemie o pandemie avete affrontato?

Ho anche visto la devastazione provocata dai virus. HIV, SARS-CoV-1, MERS-CoV, Ebolavirus: sono stato in prima linea e ho lavorato con molti altri esperti del settore mentre il mondo affrontava queste crisi di salute pubblica. (pag. 3)

Ma nel tuo lavoro hai effettivamente affrontato…?

HIV, tubercolosi e malaria (pag. 26)

Cosa pensava la tua famiglia dell'offerta di lavoro alla Casa Bianca?

Yen ed io ci siamo fatti una risata un po' quando mi ha chiesto cosa ne pensasse mio marito della mia assunzione di un nuovo ruolo. Le avevo detto che, dato che io ero ancora in Sud Africa e lui negli Stati Uniti, non gli avevo ancora detto (per non parlare delle mie figlie adulte) del possibile trasferimento alla Casa Bianca. (pag. 63)

Da quanto tempo eri sposato?

Mi ero sposato solo pochi mesi prima (p. 202)

Non hai detto al tuo nuovo marito che ti è stata offerta una posizione di alto livello alla Casa Bianca?

Ero così preoccupato per le informazioni trapelate. Chi sapeva chi stava monitorando le nostre comunicazioni? (pag. 63)

***

EXECUTIVE SUMMARY: COME HA AVUTO IL LAVORO

Deborah Birx, immunologa e colonnello dell'esercito che ha lavorato per il Dipartimento della Difesa e l'esercito americano sulla ricerca sull'AIDS, ha servito come Directory della Divisione dell'HIV/AIDS globale del CDC e come coordinatore globale dell'AIDS degli Stati Uniti [ref], è stato nominato Coordinatore della risposta al coronavirus della Casa Bianca il 27 febbraio 2020.

Non aveva alcuna formazione o esperienza in epidemiologia, nuova risposta alla pandemia di agenti patogeni (a meno che non si consideri di combattere malattie consolidate e conosciute come l'AIDS, la tubercolosi e la malaria nei paesi in via di sviluppo tale risposta) o virus respiratori dispersi nell'aria come il coronavirus.

Le è stato offerto il posto da Matt Pottinger, vice consigliere per la sicurezza nazionale per la Cina, che ha detto a Birx che se non avesse accettato il lavoro si sarebbero potute perdere vite americane. Secondo Yen Pottinger (la moglie di Matt) Matt pensava che Birx fosse un leader migliore dei capi del NIAID, del CDC e di altri alti funzionari della sanità pubblica. La base dell'opinione molto alta di Matt sulle capacità di leadership di Birx e sull'importanza del suo impegno per salvare vite americane è sconosciuta. 

Yen Pottinger era un ricercatore che aveva lavorato nel laboratorio CDC del dottor Birx. Yen e Deborah potrebbero essere stati o meno buoni amici che sono rimasti in contatto dopo che Birx ha lasciato il suo lavoro in quel laboratorio nel 2014, l'anno in cui Matt e Yen si sono sposati. Birx potrebbe essere stata o meno amica di Matt indipendentemente da Yen. Yen potrebbe essere stata o meno la persona che ha suggerito Birx per il lavoro di Coordinatore della Task Force. 

Prima del lavoro di coordinatore, nel lontano novembre 2019 quando nessuno parlava di una potenziale pandemia di coronavirus, Matt Pottinger aveva offerto a Birx un lavoro di consulente per la sicurezza della salute pubblica. Questa potrebbe essere stata o meno un'offerta di lavoro da parte del Consiglio di sicurezza nazionale, che potrebbe essere o meno a conoscenza al momento di un virus potenzialmente pericoloso che circola in Cina.

Alla fine di gennaio 2020, Matt ha offerto a Birx un lavoro diverso, come portavoce del coronavirus della Casa Bianca. Birx l'ha appreso per la prima volta tramite un messaggio di Yen Pottinger, che ha affermato di non sapere cosa voleva proporre Matt, e poi ha proceduto - attraverso autorizzazioni e connessioni di sicurezza sconosciute - a coordinare un incontro nell'ala ovest dove è stata presentata l'offerta di lavoro. Birx ha rifiutato.

A partire da metà gennaio 2020, o forse prima, settimane prima dell'offerta di lavoro da portavoce, Birx ha comunicato con Yen e Matt del nuovo coronavirus di cui avrebbe appreso il 3 gennaio dalle notizie (L'invasione silenziosa, p. 3). Birx comunicava principalmente con Yen riguardo alle sue paure e ansie e/o stava comunicando con Yen e Matt riguardo alle sue osservazioni globali. O forse stava dando a Matt consigli specifici tramite Yen riguardo alle politiche sulla pandemia che voleva che trasmettesse alla Casa Bianca.

Birx stava basando le sue raccomandazioni sulla politica di salute pubblica, che potrebbe aver inviato o meno a Matt tramite Yen all'inizio o alla metà di gennaio 2020 (quando stava ufficialmente lavorando sull'AIDS in Africa) su dati pubblicamente disponibili. Oppure potrebbe aver avuto accesso a dati segreti dalla Cina. 

Matt aveva accesso a dati segreti che Birx non aveva e sembrava molto preoccupato per la situazione, forse a causa di quei dati segreti. 

Durante le sue comunicazioni con Matt e Yen Pottinger, Birx era molto preoccupata per la sicurezza e la segretezza, motivo per cui usava e-mail e messaggi personali piuttosto che l'e-mail ufficiale di Matt alla Casa Bianca. Non ha nemmeno detto alle sue figlie adulte oa suo marito della grande offerta di lavoro alla Casa Bianca, perché pensava che si trattasse di informazioni così delicate e chissà chi stava monitorando le sue comunicazioni.

Non si sa quando il nuovo marito di Birx ha appreso della grande nomina di sua moglie alla Casa Bianca.

Resta sintonizzato per la Parte II: Perché Deborah Birx ha spinto la cattiva scienza sulla Casa Bianca e sul popolo americano?



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Autore

  • Debbie Lermann

    Debbie Lerman, Brownstone Fellow 2023, ha una laurea in inglese ad Harvard. È una scrittrice scientifica in pensione e un'artista praticante a Philadelphia, Pennsylvania.

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