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Covid e la follia delle folle

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L'onda emotiva che ha travolto il branco dell'umanità durante la Grande Paura si è trasformata in una folle corsa al blocco. Individui particolari hanno svolto ruoli di primo piano, ma dietro a tutto non c'era nessun genio del male, anche se ovviamente non mancavano le persone che affermavano che loro o qualcun altro l'avevano pianificato. Era una produzione di un intero gruppo, fuori dal controllo di ogni singola persona o sottogruppo.

[Questo saggio è tratto da Il grande panico da Covid.]

Mentre la Grande Paura ha dilagato in tutto il mondo, lasciando poche pietre di intentato, la fase di Illusion of Control nei paesi ricchi ha coinvolto in modo cruciale il riemergere di folle nazionali. Le dinamiche della folla possono spiegare gli elementi più strani del Grande Panico, come la longevità della popolarità delle misure autodistruttive e l'emergere di governi nazionali totalitari.

Per raccontare questa storia, dobbiamo prima spiegare cosa intendiamo per folle in quanto distinte dai gruppi "normali". Dobbiamo spiegare come si relazionano con le emozioni, l'empatia e l'ideologia. Per fare ciò ci avvaliamo del lavoro di famosi sociologi che studiavano le folle 50 o più anni fa, tra cui Norbert Elias, Theodor Adorno, Elias Canetti e Gustav le Bon. 

Questi studiosi hanno scritto delle folle in un modo in cui i sociologi moderni non fanno quasi più: come gruppi che diventano pazzi secondo gli standard precedenti dello stesso gruppo. Gli spettatori davanti a una folla sentono di assistere a qualcosa che sembra che le persone vengano possedute da spiriti o demoni. Sebbene gli autori non credano nella possessione demoniaca, questo è stato il modo normale di pensare alle folle per secoli. Anche Le Bon e Canetti hanno pensato a loro in questo modo.

Esploriamo quindi i demoni del Grande Panico. 

Benvenuto nella folla

Le folle sono grandi gruppi sociali che operano in una modalità emotivamente intensa i cui membri condividono un'ossessione. L'ossessione può cambiare nel tempo e anche l'appartenenza può evolversi, ma la presenza di un'intensa ossessione condivisa è il segno distintivo di una folla. Decine di migliaia di persone che guardano una partita in uno stadio sportivo costituiscono una folla, poiché tutti sono emotivamente attivati ​​e concentrati sulla stessa cosa - il gioco - allo stesso tempo. Rispecchiano l'ossessione dell'altro e sono consapevoli di essere in un gruppo in cui tutti guardano la stessa cosa. Vedere la propria ossessione rispecchiata nelle reazioni degli altri li trascina in una piacevole e intensa esperienza congiunta.

La folla in uno stadio sportivo è una folla di breve durata e non particolarmente pericolosa, in quanto si scioglie a partita finita: l'ossessione articolare non dura abbastanza per sostenere la formazione di un gruppo fortemente legato. 

I gruppi sociali "normali" che funzionano regolarmente, al contrario, hanno obiettivi multipli che variano ad alta frequenza nel tempo nella loro importanza per i membri. Abbiamo scritto molto in passato su cosa sia il comportamento di "gruppo normale" e quali tipi di gruppi ci siano, con il nostro punto di vista vicino alla scuola di "identità sociale" in psicologia. In breve, i gruppi di lunga durata con forti legami emotivi tra i membri, come le famiglie o le nazioni, perseguono l'interesse collettivo dei loro membri in diversi modi.

Un paese nel suo insieme può essere un gruppo sociale senza essere una folla, come accade quando i suoi membri sono preoccupati per cento e una cosa in un dato momento senza un focus comune e intenso. Un paese diventa una folla quando una singola ossessione assorbe l'attenzione dei suoi membri, formando l'argomento a cui tutti pensano, parlano e persino ossessionano in privato.

Spesso, i paesi hanno una sola ossessione per un periodo di tempo molto breve, come il giorno delle elezioni o durante un festival nazionale, ma a volte possono essere ossessionati da una cosa per anni. Ad esempio, la Francia era ossessionata dall'idea di vincere la prima guerra mondiale durante tutto il periodo 1914-1918. Anche villaggi, chiese e movimenti politici possono trasformarsi in folle per periodi di tempo.

La loro singolare ossessione, intensità emotiva e dimensione portano le folle a volte a raggiungere un grande potere e a dettare direzioni che possono cambiare il corso della storia per un intero paese, o addirittura per il mondo. Il pericolo intrinseco è che la loro ossessione li renda ciechi di fronte a tutto ciò che conta in tempi normali.

L'esempio supremo della genesi di una folla potente e pericolosa sono le manifestazioni politiche di massa organizzate dai nazisti in Germania negli anni '1930. In queste manifestazioni, centinaia di migliaia di tedeschi stavano vicini in un campo, toccandosi, tutti orientati verso lo stesso punto focale - il loro leader - da cui si vedeva emanare tutta la verità e la moralità. Quelli nella folla hanno perso la loro individualità e la loro capacità di pensare in modo critico e indipendente. Sono diventati parte di un'unica entità sociale in cui tutti hanno reagito allo stesso modo, acclamando questo e fischiando quello, e promettendo lealtà eterna al leader e vendetta al nemico identificato.

Decisioni monumentali su cui le persone che agivano individualmente avrebbero agonizzato per decenni, ad esempio se i loro vicini ebrei che hanno combattuto con loro nella prima guerra mondiale fossero effettivamente loro nemici, sono state decise in pochi secondi dalla folla. Il leader della folla ha detto che erano nemici e centinaia di migliaia di voci lo hanno immediatamente affermato. Gli amici di una vita sono diventati nemici mortali in pochi secondi durante questi eventi di massa, e dei perfetti sconosciuti sono diventati fratelli di sangue disposti a combattere spalla a spalla fino alla morte in trincea.

I nazisti realizzarono questa incredibile impresa con un'attenta gestione. Gli individui sarebbero stati "riscaldati" con musica ad alto volume, parate militari e oratori febbrili che parlavano dell'importanza del leader supremo. Simboli di gruppo come bandiere giganti e uniformi lucenti erano in mostra ovunque. Gli odori e l'illuminazione sono stati utilizzati per creare un'atmosfera familiare ma paradisiaca.

I nazisti non hanno inventato le folle, né come crearle e manipolarle. Hanno capito il potere delle folle dalla loro lettura della storia, che è piena di esempi oggi poco studiati. Gli anni '1910 diedero origine a folle di socialisti. Il 1880 vide folle di nazionalisti. Il 17° secolo vide folle di puritani americani. I 19 paesith secolo vide folle religiose in Europa, Africa e Asia. Le folle di contadini sono state un punto fermo della scrittura scientifica per decenni nell'era dell'Illuminismo, quando scienziati e mercanti consideravano loro dovere "civilizzare" le loro popolazioni aiutandole ad allontanarsi dal comportamento della folla e pensare da sole.

Nel 1841, il poeta Charles Mackay scrisse il libro Delusioni popolari straordinarie e follia delle folle in cui descrive ciò che ha imparato osservando città, villaggi e paesi in tempo di guerra, malattia, fanatismo religioso e ideologico. Il suo messaggio chiave per il futuro è racchiuso in questa citazione: 'Uomo, è stato ben detto, pensaci mandrie; si vedrà che impazziscono mandrie, mentre recuperano i sensi solo lentamente, uno per uno.' Scrittori precedenti e successivi hanno detto cose simili. Prendiamo la dichiarazione di Mackay come un'affermazione empirica secondo cui una volta che una folla è durata per un po', non si dissolverà in un botto, ma lentamente.

Le tre caratteristiche distintive di una folla

Tre elementi distinguono le folle che ci interessano dai gruppi normali. 

La caratteristica distintiva più chiara di una folla è il suo focus comune su qualcosa. Il "qualcosa" può essere quasi qualsiasi cosa e non è nemmeno necessario che sia reale. Le folle possono formarsi attorno a un'ossessione per la paura dei vampiri, un ideale religioso, un desiderio di vendetta, un leader carismatico, un evento apocalittico in arrivo, la seconda venuta di un dio o la produzione di un fiore particolare. Il "qualcosa" non deve essere qualcosa di cui gli individui in tempi tranquilli si preoccupano o in cui credono, come la vendetta oi vampiri. Tuttavia, le persone in una folla si occuperanno e parleranno costantemente di "qualcosa", faranno progetti e promesse a vicenda al riguardo e rimprovereranno chiunque vacilli nella loro determinazione di eliminarlo, ottenerlo, evitarlo, unirsi ad esso , o qualunque cosa richieda la logica dell'ossessione.

Una seconda caratteristica distintiva è che in una folla sia la verità che la moralità cessano di essere cose fisse detenute dagli individui. Diventano invece i risultati dell'ossessione della folla che vengono adottati quasi istantaneamente da tutti i membri della folla. Il fatto che gli ebrei siano o meno il nemico cessa di essere una scelta morale individuale e invece emerge una verità che lo sono, come risultato dell'ossessione di gruppo. Il fatto che la pulizia delle superfici aiuti o meno a evitare le infezioni smette di essere il risultato di un'indagine scientifica, e invece la verità che aiuta è elevata a questo stato a causa dell'ossessione del gruppo. Questa verità viene poi immediatamente adottata da tutta la folla. Se la morte sia qualcosa di glorioso da desiderare o qualcosa di orribile da cui fuggire può anche essere immediatamente deciso come risultato dell'ossessione di una folla, piuttosto che come risultato della moralità individuale. 

Tutto ciò a cui gli individui normalmente si relazionano come se fosse fisso diventa fluido in mezzo alla folla. È questa fluidità che gli estranei trovano più affascinante, vedendola come una forma di follia. I membri della folla vedono coloro che non vanno d'accordo con le nuove verità e la nuova moralità come negazionisti, malvagi o completamente pazzi.

Tuttavia, come possono cose vaste come la "verità" e la "morale" diventare costrutti a livello di folla se le deliberazioni e le ossessioni della folla sono così limitate? Per capire questo, immaginiamo la "verità" vista da un individuo come una tela gigante su cui sono dipinti molti elementi. Ogni individuo ha la sua personale tela gigante, normalmente contenente solo alcuni elementi che compaiono anche sulle tele degli altri.

Quando gli individui si fondono in una folla, l'ossessione della folla si risolve in una nuova verità, che quasi istantaneamente sostituisce ciò che gli individui avevano precedentemente in quella parte della loro tela. Tutto ciò che le persone pensavano in precedenza sulle maschere per il viso viene immediatamente sovrascritto quando i leader della folla pronunciano una nuova visione delle maschere per il viso. I membri della folla, compresi gli scienziati, razionalizzano quindi questa nuova visione e affermano semplicemente che è la verità. Se hanno bisogno di dimenticare che di recente hanno detto qualcosa di diverso, lo faranno e sminuiranno la loro precedente verità con appena un lamento.

Coloro che vogliono argomentare contro qualsiasi nuova verità risolta dalla folla hanno l'impossibile compito di confutare la nuova verità oltre ogni dubbio con soddisfazione della folla. Senza alcuna agonia mentale, i membri della folla fingeranno a se stessi che la nuova visione è totalmente convalidata e che tutte le persone che dicono il contrario sono esseri inferiori. Lo stesso vale per la moralità: la variazione individuale è demolita dalla nuova moralità risolta dalla folla, anche quando si tratta di cose fondamentali come la vita e la morte, e anche se i membri della folla credevano l'esatto opposto solo pochi istanti prima che la nuova moralità fosse risolta. Il periodo di esitazione e ambivalenza durante il quale le prospettive individuali si gonfiano spesso non supera i minuti, al massimo settimane.

Un terzo elemento della folla è che il gruppo nel suo insieme santifica comportamenti ritenuti irragionevoli a livello individuale. La folla fa apertamente ciò che gli individui al suo interno vedrebbero ancora come immorale e criminale da fare su base personale. I desideri repressi spesso emergono a livello di folla come comportamento di gruppo santificato. Una folla diventerà vanagloriosa, prepotente, vendicativa e violenta proprio nelle società composte da persone che sono condizionate a essere timide, umili, indulgenti e pacifiche. Per l'esterno è un fenomeno straordinario e agghiacciante vedere la folla diventare un agente di crimini di gruppo, mentre quelli all'interno della folla non riescono a vedere questa trasformazione.

I crimini di gruppo sono stati ampiamente evidenti ai tempi del Covid. I solitari hanno inflitto la solitudine agli altri attraverso gli editti della folla. Coloro che sono stati presi in giro nella loro vita normale hanno inflitto umiliazione agli altri attraverso le decisioni dei leader della folla di umiliare coloro che resistono alla folla. Privi di una calda vita sociale, i membri della folla hanno vissuto indirettamente attraverso i loro leader della folla, infliggendo miseria a tutti gli altri. Operando come una folla, le persone possono fare e celebrare cose altrimenti impossibili, motivo per cui la folla può essere così pericolosa. Nelle circostanze sbagliate, può emergere una brama di distruzione che può quindi essere assecondata su scala industriale.

I tre tratti distintivi di una folla – un'unica ossessione, la fluidità della morale e della verità e la criminalità di gruppo – sono stati studiati per secoli. Queste caratteristiche descrivono molti culti, movimenti di massa, sette religiose e gruppi di fanatici. Vediamo versioni in miniatura del comportamento della folla in tutti gli eventi di gruppo, come feste, matrimoni e funerali, in cui i presenti si uniscono per un breve periodo con un comportamento simile alla folla. Ma matrimoni, feste e funerali hanno un chiaro obiettivo e un chiaro punto di arrivo. Le vere folle non hanno un chiaro punto finale, anche se invariabilmente finiscono tutte, a volte dopo giorni ea volte dopo decenni.

Le folle come bestie e padroni

Le folle possono essere raggruppate in tipologie basate principalmente sulla natura dell'ossessione comune che le definisce. Le folle unite da un leader carismatico, come le sette, sono solitamente impegnate in progetti comuni come costruire qualcosa o combattere qualcosa. Le folle possono anche essere unificate da una paura iniziale o da un'opportunità iniziale. Il Grande Panico ha portato a folle che inizialmente si sono formate da una paura comune, mentre gli eserciti conquistatori sono esempi di folle formate sulla scia di opportunità congiunte. Le folle possono anche essere formate da un dolore congiunto, da un dio condiviso o da qualche tipo di ricerca.

In tutti i casi, tuttavia, le folle hanno una certa intelligenza comune. Non solo c'è un atteggiamento intellettuale molto deliberato nei confronti dell'ossessione comune, sia che si tratti di sterminare tutti gli ebrei o di sopprimere il virus Covid, ma una certa razionalità protegge il mantenimento della folla stessa. Come se la folla fosse un unico organismo intelligente, percepisce i pericoli per la sua esistenza e la sua coesione che andrà a contrastare. Questo è il motivo per cui tutte le folle si impegnano nella censura all'interno della folla, perché si risentono degli esempi di gruppi che sembrano la stessa folla che fanno scelte molto diverse e perché vedono folle alternative come concorrenti da distruggere o evitare. Le folle trovano i nemici e cercano di neutralizzarli.

Le folle adattano anche strategicamente il focus dell'ossessione nel tempo. Quando un obiettivo viene raggiunto, una folla cercherà di passare a un altro obiettivo per continuare ad andare avanti come una folla. Lo abbiamo visto in gioco durante il periodo di Covid, quando l'obiettivo di sopprimere il Covid per guadagnare tempo si è trasformato perfettamente nell'obiettivo di eliminare il virus. Quel secondo obiettivo consente una folla più longeva e più intensa della semplice repressione temporanea. A sua volta, l'eliminazione del virus si trasforma facilmente in un'ossessione per potenziali varianti future, consentendo alla folla di sopravvivere anche quando inizialmente si è visto che la vaccinazione o l'immunità di gregge avevano raggiunto l'obiettivo di "eliminazione".

Alcune folle sono guardate indietro con totale orrore, come i nazisti, mentre altre sono guardate con affetto, come i primi rivoluzionari americani. Altri ancora sono guardati indietro negativamente, ma più con stanca incredulità che con alto disprezzo morale, come i proibizionisti americani. Le folle di Covid hanno elementi di ciascuna di queste tre famose folle storiche, ma non sono esattamente come nessuna di esse. Non trovando una corrispondenza perfetta dalla storia, scegliamo di dare un'occhiata più da vicino ad alcuni aspetti psicologici rilevanti per le folle e come si è comportato negli esempi storici, con l'obiettivo di trarre lezioni per i nostri tempi.

Cosa rende le folle attraenti per gli individui e cosa determina in primo luogo se qualcuno sfugge a una folla o non diventa membro?

Stare in mezzo alla folla porta diversi sentimenti meravigliosi ai suoi membri. I membri della folla si sentono parte di un grande movimento, che spesso porta sentimenti di profonda connessione a molti altri, tutti sperimentando le gioie della comunità. Questo è stato sicuramente un grande vantaggio per l'appartenenza alla folla costruita dai nazisti. Le folle di Covid hanno questo in misura minore perché la loro ossessione comune vieta loro la vicinanza fisica a molti altri. Questo è in parte il motivo per cui le folle del Covid sono così fortemente contrarie agli eventi sociali in cui molte persone si incontrano: il grande piacere dell'effettiva vicinanza fisica potrebbe consentire uno sballo emotivo abbastanza forte da superare i legami emotivi della folla Covid, dando potenzialmente origine a un concorrente che la folla del Covid non può permettere.

Un'altra meravigliosa sensazione che le folle danno ai loro membri è la liberazione dallo sforzo mentale implicato nel decidere, aggiornare e mantenere la verità individuale e la moralità individuale. Sia la verità che la moralità sono cose che consumano energia per essere costruite e mantenute dagli individui. Una folla offre alle persone l'opportunità di smettere di deliberare e di esprimere i propri giudizi morali. Possono invece sentirsi subito virtuosi, senza dover spendere energie pensando a cosa sia veramente la virtù, semplicemente rispettando le restrizioni della folla.

In una folla, tutte le considerazioni diverse dall'ossessione congiunta perdono la loro importanza, il che consente agli individui di esternalizzare la propria individualità al gruppo in modo più completo rispetto ad altre volte. Questo libera le persone dal dover pensare a molte cose, liberando tempo ed energia per altre attività che potrebbero includere espandere il numero e/o l'intensità delle attività legate all'ossessione della folla. Questo è in parte il motivo per cui alcune folle possono essere straordinariamente creative e produttive: i loro membri hanno lasciato andare molte altre attività e stanno funzionando come un tutt'uno nel loro nuovo grande progetto.

Questa gioia della libertà dalla responsabilità individuale è bilanciata dalla tendenza generale delle folle a diventare dittature anche se all'inizio mancano di una guida unificante. Questa tendenza nasce per due ragioni principali. Il primo è l'inevitabile lotta all'interno della folla su chi viene ascoltato per primo su cosa fare per soddisfare l'ossessione. In quella lotta, coloro che riescono a denunciare i loro avversari come nemici della folla tendono a vincere la battaglia e ad afferrare le redini della leadership del gruppo, con i perdenti uccisi o sminuiti all'interno della folla. Questa ampia narrazione è ben nota dalle rivoluzioni storiche che notoriamente "divorano i propri figli" quando la leadership iniziale è stata gradualmente catturata da un piccolo gruppo che ha ucciso i concorrenti interni. La Rivoluzione francese mise rapidamente i suoi leader iniziali, come Robespierre, sotto la ghigliottina; i nazisti più fanatici in Germania uccisero i concorrenti stretti nella "Notte dei lunghi coltelli"; e nei primi anni dopo la rivoluzione russa, Stalin vinse la lotta per il potere e uccise tutti gli altri alti dirigenti iniziali.

La seconda ragione della tendenza delle folle a diventare dittature è la violenza intrinseca delle folle quando vengono minacciate. Tutto ciò che non è controllato dalla folla diventa nemico della sua esistenza. Così, minacciata, una folla diventa naturalmente aggressiva, intollerante e persino assassina nei confronti di quei membri che iniziano a vacillare e non aderiscono più all'ossessione. I capigruppo possono trarre vantaggio da quell'intolleranza e dall'aggressività promettendo di punire i traditori. 

Le folle diventano naturalmente aggressive e alla fine assassine verso i sottogruppi al loro interno che cadono in conflitto con l'ossessione del gruppo, come esemplificato dagli ebrei che non si adattavano alla storia della razza ariana superiore. Questo cementa ulteriormente un unico, intollerante insieme di regole esercitate dagli aderenti mentre pattugliano i confini della folla.

Questa motivazione a rimanere una folla con capacità di violenza nei confronti di coloro che vi resistono ha portato naturalmente, nel caso della Grande Paura, alla creazione di folle nazionali o regionali perché i gruppi possono punire i devianti solo all'interno dei propri territori. L'ondata di paura internazionale ha quindi dato vita a una cucciolata di folle nazionali che ciascuna si è controllata a livello nazionale. Lo abbiamo visto quasi universalmente nella fase di Illusion of Control, quando i paesi hanno sbattuto i loro confini per tenere fuori gli stranieri e stati e province hanno regolarmente chiuso i confini nazionali contro stati e province vicini. Le folle di Covid volevano rimanere coese e, nel perseguimento di quell'obiettivo, era importante trattare tutti gli altri come "diversi" e "minacciosi". 

Un esempio spettacolare di questa tendenza è stato visto in Australia, che per più di cento anni è stato un unico paese con enormi flussi di viaggiatori tra stati. Questa normalità è improvvisamente crollata nel 2020 quando ogni stato e territorio si è chiuso agli altri per un certo periodo di tempo. Il comportamento è continuato nel 2021 quando periodici focolai di casi di Covid sono scoppiati a macchia d'olio in varie località del paese. Le chiusure delle frontiere sono state ovviamente sempre difese sulla base dell'ossessione: domare la minaccia di infezione.

La chiusura delle frontiere ha avuto anche un vantaggio accessorio per la folla, che è stato quello di dimostrare che la folla aveva il potere di "fare qualcosa" contro l'ossessione semplicemente definendo i confini di se stessa. Per un po', i singoli stati australiani hanno agito come folle separate che erano separate l'una dall'altra e avevano persino convinzioni diverse su come agire. Quando il governo nazionale ha affermato il proprio potere attraverso la tassazione e la spesa, gran parte del sentimento di "raduno attorno al governo locale" è cambiato in sentimento di "raduno attorno al governo nazionale", causando la fusione delle folle australiane di Covid. Tuttavia, i governi statali in vari momenti hanno cercato di creare folle statali e non sono stati senza successo.

In tutti i paesi che hanno imposto blocchi e distanziamento sociale obbligatorio, sono state prese misure verso la dittatura. I governi hanno invocato vari dispositivi legali per sospendere i normali canali legislativi e regolare con decreto. Il dispositivo più popolare era semplicemente quello di dichiarare uno "stato di emergenza", "stato di disastro" o "stato di allarme". Funzionari governativi hanno comunicato ai loro elettori direttamente tramite i media, aggirato il controllo parlamentare sui bilanci e messo da parte i legislatori eletti dal processo decisionale in generale. 

In quasi tutti i paesi, i tribunali hanno reinterpretato le leggi in modo che il rispetto dei diritti umani in vigore in tempi normali - talvolta sanciti dalle costituzioni - non dovesse limitare l'azione del governo. Solo dopo molti mesi i tribunali hanno cominciato a rendersi conto di questo errore ea far rispettare le disposizioni costituzionali. Questo indica come i giudici stessi possano essere membri della folla, condividendo l'ossessione della folla e accettando le scuse che la folla adduce. Se ciò significa che devono fingere che un rischio minore di morte per Covid costituisca l'enorme pericolo necessario per giustificare le violazioni da parte del governo dei diritti di libertà di parola, privacy e protesta, allora così sia.

Non ci aspettiamo che le democrazie rinuncino a tutti i simboli della democrazia entro diciotto mesi. Ma non sarebbe nemmeno ragionevole aspettarsi che la maggior parte delle democrazie sopravviva al Grande Panico se dovesse sopportare un'intensità elevata, diciamo, per altri dieci anni. Non sarebbe irrealistico in tal caso vedere una scivolata verso gli stessi fenomeni vissuti nella Germania nazista, nella Russia sovietica, nella Rivoluzione francese e nell'ondata nazionalista in Spagna negli anni '1930: il dissenso si rafforza, la folla reagisce in modo più omicida, i gruppi di forze dell'ordine si uniscono e sono usati per comandare e controllare, e la democrazia viene uccisa. 

Fortunatamente per tutti noi, è improbabile che il Grande Panico duri altri dieci anni al livello di intensità di quelle folle della storia. Le ossessioni delle folle di Covid non hanno la stessa forza e fascino delle ossessioni delle folle distruttive descritte nei libri di storia.

Tuttavia, si nasconde il pericolo che le folle di Covid possano fissarsi su nuove ossessioni con più potenziale. Ci sono alcuni segnali preoccupanti. Nel 2021 assistiamo alla formazione di gruppi di controllo più sinistri che consentono ai governi di agire con crescente aggressività nei confronti di chiunque non segua le linee guida del Covid. Vediamo anche una maggiore censura da parte di istituzioni scientifiche, canali di social media e stazioni televisive nazionali. Allo stesso tempo, cresce l'opposizione, che ci aspetteremmo diventi la prima vittima del totalitarismo se il Grande Panico continua a rafforzarsi. 

In poche parole, siamo a un bivio nel 2021 tra un graduale scioglimento delle folle formate sotto il Grande Panico e il loro ulteriore rafforzamento accompagnato da una crescente violenza.

Come finiscono le folle

A volte una folla finisce perché il leader carismatico che l'ha tenuta insieme muore, viene imprigionato o altrimenti neutralizzato. I suoi membri tendono quindi a dividersi in gruppi più piccoli e gradualmente vengono riassorbiti nella società normale, imparando di nuovo che ci sono altre cose per cui vivere.

A volte una folla finisce a causa della vittoria totale della sua ossessione e dell'incapacità della leadership che si è formata attorno all'ossessione di sostenere un senso di scopo. La rivoluzione russa ne è un esempio: un'ideologia trionfante che si è esaurita e non ha potuto ottenere di più dopo circa 70 anni. I suoi leader iniziali morirono di vecchiaia, fucilazione, avvelenamento o piccozza, e la sua popolazione fondatrice si estinse letteralmente, lasciando una nuova generazione meno fanatica perché c'era meno a cui opporsi e disfarsi. 

Anche la rivoluzione iraniana del 1979 ha seguito la traiettoria della vittoria totale per la sua ideologia e il suo gruppo dirigente, prima di essere fermata dall'espansione sui campi di battaglia dell'Iraq e di perdere la sua leadership fondatrice a causa della morte o della corruzione con il passare dei decenni.

Spesso le folle finiscono perché un'autorità più potente prende il sopravvento, rimuove la leadership e distrae la popolazione dalla sua ossessione. Questo è successo alle comunità rurali ossessionate dai licantropi e dai vampiri nell'Europa orientale nel 18th e 19th secoli. Personaggi dell'autorità della chiesa e delle nuove burocrazie statali si sono insinuati nei villaggi oscurati e hanno bombardato i loro abitanti con messaggi alternativi abbastanza a lungo da arrivare a una visione diversa, o almeno perché smettessero di sputare sciocchezze.

Allo stesso modo, la Germania nazista fu conquistata da eserciti contrapposti provenienti da paesi che organizzarono una completa ristrutturazione della sua società, sopprimendo l'ideologia nazista abbastanza a lungo da permettere agli stessi tedeschi di rinnegarla. Lo stesso accadde per porre fine all'impero giapponese nel 1945. Anche la Rivoluzione francese si concluse con una sconfitta militare. In molti paesi, i socialisti, i comunisti, i puritani, gli abolizionisti e altre folle fanatiche hanno sperimentato limiti reali al loro potere e la graduale scomparsa dei loro membri.

Una folla può anche finire quando arriva una nuova ossessione che offre nuove opportunità alla leadership della folla esistente, ma rende obsolete le vecchie strutture e priorità e lascia molti nella folla precedente bloccati. L'ossessione dell'esercito americano per il fondamentalismo islamico, iniziata con il botto l'9 settembre 11, è gradualmente svanita man mano che la minaccia è diminuita ed è emerso un nemico completamente diverso, nella forma della sfida all'egemonia americana da parte dei cinesi. Per combattere ciò richiedeva nuove alleanze e nuove strutture militari per sostituire quelle che avevano operato contro la vecchia minaccia.

In assenza di una schiacciante sconfitta militare, di un chiaro limite alla vittoria interna sulle folle in competizione, o dell'emergere di un nuovo focus per una parte della folla, la lezione della storia è che le folle si dissolvono naturalmente, ma lentamente. Come scrisse il poeta MacKay nel 1841, le persone tornano in sé una dopo l'altra. La folla si dissolve ai margini, come l'Unione Sovietica oi Puritani. I membri meno impegnati che hanno ottenuto meno dalla massa perdono la loro fede, adottano una folla diversa o semplicemente si disinteressano man mano che altre cose diventano più importanti per loro, come la famiglia o la ricchezza personale.

A poco a poco questi membri della folla tiepidi diventano ipocriti, rendendo omaggio a parole alla verità della folla e alla sua ossessione ma non si comportano più secondo i suoi dettami nelle loro vite. Poi diventano disinteressati e sprezzanti. Dopo di che iniziano ad opporsi, a bassa voce o ad alta voce.



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Autori

  • Gigi Foster

    Gigi Foster, Senior Scholar presso il Brownstone Institute, è Professore di Economia presso l'Università del New South Wales, Australia. La sua ricerca copre diversi campi tra cui istruzione, influenza sociale, corruzione, esperimenti di laboratorio, uso del tempo, economia comportamentale e politica australiana. È coautrice di Il grande panico da Covid.

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  • Michele Fornaio

    Michael Baker ha una laurea in Economia presso la University of Western Australia. È un consulente economico indipendente e giornalista freelance con un background in ricerca politica.

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  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar presso il Brownstone Institute, è Professore di Economia del Benessere presso il Dipartimento di Politiche Sociali della London School of Economics, Regno Unito. È specializzato in micro-econometria applicata, tra cui lavoro, felicità ed economia sanitaria. Coautore di Il grande panico da Covid.

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