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La censura in medicina non è una novità

La censura in medicina non è una novità

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Se credi che la censura a cui abbiamo assistito negli ultimi quattro anni durante la risposta al Covid sia un fenomeno recente, ripensaci! 

È stato nell'agosto del 2020 quando ho sentito per la prima volta che il massaggio cardiaco aperto (un termine che spiegherò tra breve) veniva spesso istituito in pazienti sottoposti a ventilatore per insufficienza respiratoria indotta da Covid che soffrivano di arresto cardiaco. Ciò mi ha subito ricordato una situazione che ho vissuto durante l'estate del 1978, come specializzando di Medicina Interna al secondo anno al Kings County Hospital di Brooklyn, New York. Presenterò questo evento esattamente come lo ricordo, e poi correggerò alcuni piccoli dettagli di cui sono venuto a conoscenza nell'agosto del 2020 quando ho studiato l'incidente che sto per descrivere. 

Per prima cosa definirò il massaggio cardiaco aperto. Quando si esegue la RCP su un paziente che ha subito un arresto cardiaco, le compressioni toraciche eseguite sono note anche come massaggio cardiaco chiuso. Se, durante la RCP, la parete toracica viene aperta, in modo tale da poter mettere il cuore del paziente in mano per comprimerlo direttamente per cercare di pompare il sangue nel sistema circolatorio, si parla di massaggio cardiaco aperto.

Tornando all'evento in questione; il giorno in cui è successo, ero lo specializzando medico di guardia del secondo anno al pronto soccorso (ED) oppure era il mese in cui ero di stanza nell'ED come uno degli specializzandi medici senior. Poco prima di mezzogiorno, sono stato informato che le ambulanze stavano arrivando al pronto soccorso trasportando 6 o 8 donne che stavano ricevendo la RCP a causa di un arresto cardiaco causato da ferite da arma da fuoco subite mentre partecipavano alla Rastafarian Day Parade sulla Eastern Parkway. Sono stato anche informato che poco prima dell'incidente era presente Ed Koch, che era al suo primo anno come sindaco di New York City, ma a un certo punto gli è stato detto di andarsene, e che le armi sono state tirate fuori poco dopo che lui se n'era andato. .  

Pochi minuti dopo aver ricevuto queste informazioni, sono arrivate le ambulanze e le donne sono state posizionate sulle barelle nella stessa stanza del pronto soccorso. Ho subito notato che erano tutti nella tarda adolescenza e indossavano tutti lo stesso identico prendisole a fiori arancioni a figura intera che consisteva in una serie di dischi neri circondati da petali. Inoltre non potevo fare a meno di notare che, nonostante quello che stava succedendo, ognuna di queste giovani donne era incredibilmente bella. 

Abbiamo continuato la RCP, ma quasi immediatamente ogni chirurgo toracico disponibile in loco è stato convocato al pronto soccorso per aprire il torace di ciascuna donna ed eseguire il massaggio cardiaco aperto. Stavo lavorando sul terzo o quarto paziente a cui era stato aperto il torace; a quel punto, ho messo il mio braccio destro nella cavità toracica di questa giovane donna, ho messo il suo cuore nella mia mano e ho tentato di riportare la vita nel suo corpo. 

Questo sforzo di rianimazione è durato da circa 45 minuti a un'ora; quando sei nel mezzo di una cosa del genere, perdi la cognizione del tempo. Ricordo poi di essere stata l'ultima persona a lasciare la stanza del pronto soccorso dove avevamo lavorato, di essermi voltata e di aver visto tutte le giovani donne sdraiate su barelle identiche, indossando identici prendisole a fiori a figura intera. Erano tutti molto belli…ed erano tutti morti! Non abbiamo salvato nessuno quel giorno.

Tornando ad agosto 2020, ho iniziato a cercare su internet per vedere se potevo trovare qualche informazione riguardo questo evento. Sono rimasto vuoto. Questo mi ha fatto infuriare, dato che queste giovani donne sono state assassinate durante un evento pubblico a cui ha partecipato il sindaco. 

Diversi giorni dopo, stavo navigando sul canale, cosa che faccio raramente, se non mai, quando ho visto un avviso che la West Indian Day Parade che si sarebbe tenuta il Labor Day sulla Eastern Parkway a Brooklyn sarebbe stata cancellata a causa di Covid. Mi sono subito reso conto che l'evento che ho descritto non è avvenuto durante la Rastafarian Day Parade; era durante la parata del giorno dell'India occidentale; un evento che si tiene ogni anno in occasione del Labor Day sulla Eastern Parkway a Brooklyn dalla metà degli anni '1960. 

Pertanto, ora sapevo che l'evento che ho descritto si è verificato il 4 settembre 1978. Ciò confermava anche che quello era il mio primo giorno come uno degli specializzandi anziani assegnati all'ED per il mese successivo o l'ultimo giorno del mio mese come un residente anziano del reparto, che si trovava di guardia al pronto soccorso. 

Come potevo saperlo con tanta precisione? In realtà è stato facile, perché il reparto in cui ero specializzando era il servizio di pneumologia dove, quello stesso fine settimana, abbiamo finalmente avuto la conferma che stavamo trattando i due casi indice della seconda grande epidemia di legionari negli Stati Uniti.

Il primo focolaio si verificò due anni prima a Filadelfia, durante un raduno del bicentenario della Legione Americana (da cui il nome dell'organismo) nel 1976 al Bellevue-Stratford Hotel. Questa volta, l'epidemia si è verificata nel Garment District di Manhattan, appena fuori Macy's. Diversi mesi dopo, ho presentato i casi al Grand Rounds, che aveva una folla straripante, tra cui persone di alto livello del CDC (quando il CDC stava effettivamente facendo un buon lavoro) e dei Dipartimenti della Salute di New York e New York. I due casi indice erano giovani uomini neri poco più che ventenni, che furono curati e rimandati a casa dopo una degenza ospedaliera di una settimana.

Con queste nuove informazioni, ho iniziato a cercare su Internet per vedere se potevo trovare qualcosa. Pensavo di aver trovato la fortuna quando ho trovato un breve video di un notiziario televisivo locale di quella data. Nel 1978, WPIX a New York era conosciuta come la stazione Daily News (Canale 11). Mentre guardi il video, noterai che allo scadere dei 20 secondi vedrai una coppia di ragazze preadolescenti che indossano esattamente lo stesso prendisole che ho descritto in precedenza, tranne per il fatto che ognuna di loro ha una copertura bianca per le spalle. Al traguardo dei 35 secondi vedrai il sindaco Koch. La seconda persona alla sua destra è Elizabeth Holtzman, che all'epoca era deputata di Brooklyn. Da notare che quando divenne procuratore distrettuale della contea di Kings nel 1981, Chuck Schumer le succedette al Congresso. 

Infine, prestare attenzione a ultima affermazione dal giornalista che ha seguito l'evento. È agghiacciante!

Avendo trovato questo video, ero più ottimista sul fatto che avrei potuto trovare ulteriori informazioni su Internet sull'atrocità avvenuta solo pochi minuti dopo la pubblicazione della notizia. Non ho trovato nulla! Ho controllato con la sala di registrazione del pronto soccorso del Kings County Hospital per vedere se i documenti cartacei di quell'epoca fossero stati inseriti su microfiche. Ancora una volta, niente! 

A questo punto ho smesso di cercare. Forse il distretto della polizia di New York dove è successo questo ha dei registri su microfiche, e forse andrò a controllare, ma davvero non ho lo stomaco per essere deluso di nuovo. 

Mi restano due emozioni. Uno è un sentimento di rabbia per il fatto che ciò di cui facevo parte sia stato sepolto come se non fosse mai accaduto. Ancora più importante, provo anche un sentimento di profonda tristezza perché potrei essere l’unica persona vivente su questo pianeta a portare con sé il ricordo di queste giovani donne. 

Negli ultimi 45 e più anni, ho raccontato questa storia solo ad altre tre o quattro persone, quindi pubblicandola forse verrà portato alla luce qualcosa di più e, con esso, potrà verificarsi una sorta di chiusura. Altrimenti il ​​ricordo di queste giovani donne molto probabilmente muore con me. Non è così che dovrebbe essere!



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Autore

  • Steven Kritz

    Steven Kritz, MD è un medico in pensione, che opera nel campo sanitario da 50 anni. Si è laureato alla SUNY Downstate Medical School e ha completato la specializzazione in IM presso il Kings County Hospital. Questo è stato seguito da quasi 40 anni di esperienza nel settore sanitario, inclusi 19 anni di assistenza diretta ai pazienti in un ambiente rurale come internista certificato; 17 anni di ricerca clinica presso un'azienda sanitaria privata senza scopo di lucro; e oltre 35 anni di coinvolgimento nella sanità pubblica, nelle infrastrutture dei sistemi sanitari e nelle attività amministrative. È andato in pensione 5 anni fa ed è diventato membro dell'Institutional Review Board (IRB) presso l'agenzia in cui aveva svolto attività di ricerca clinica, dove è stato presidente dell'IRB negli ultimi 3 anni.

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