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L'Albania trionfa sulla tirannia di Hoxha

L'Albania trionfa sulla tirannia di Hoxha

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Quest'anno una famosa compagnia di viaggi statunitense ha organizzato un viaggio insolito per fare un'escursione nelle Alpi albanesi, che localmente sono conosciute con il nome ostile: Le montagne maledette. Queste montagne calcaree si innalzano ripide dalle pianure e i panorami dalle valli alpine sono spettacolari. Non sembra appropriato che questa bellezza intrinseca sia in qualche modo maledetta. Ma la parola descrive perfettamente lo spietato dittatore comunista albanese, Enver Hoxha, che governò il paese con il pugno di ferro dal 1943 al 1984.         

Il regno del terrore distrusse la classe intellettuale, demoralizzò una popolazione sull’orlo della fame e ridusse l’Albania al terzo paese più povero del mondo. Eppure rispettabile fonti accademiche minimizzare gli eccessi di Hoxha e lodarlo per aver trasformato il paese da un'economia feudale a un'economia industriale e per aver migliorato l'alfabetizzazione e l'assistenza medica. Com'è possibile che questi grandi passi avanti si siano tradotti in... crescita economica zero e hanno messo in quarantena il Paese trasformandolo in una prigione a cielo aperto paragonata alla Corea del Nord?

Mentre ero in Albania il mese scorso, ho intervistato l'autista dell'autobus del nostro gruppo e compagno di cena, Reshat, che ha vissuto 22 anni sotto il dominio comunista albanese. Riconosceva che i metodi esuberanti di Hoxha erano giustificati per portare progresso in una nazione sottosviluppata? Le sue esperienze erano coerenti con la feroce biografia di Blendi Fevziu, Enver Hoxha: Il pugno di ferro dell'Albania, o più in linea con un 2016 Custode recensione del libro che suggeriva che l'odio di Fevziu per il comunismo e Hoxha influenzasse il suo commento? 

Secondo Fevziu, le persone erano attratte dalla personalità carismatica e dall'attrattiva fisica di Hoxha. Era uno studente mediocre con una scarsa etica del lavoro, che preferiva socializzare e discutere di politica. Dopo l'invasione italiana dell'Albania nel 1939 e l'occupazione tedesca nel 1941, Hoxha aderì fin dalla sua nascita al Partito del Lavoro Albanese. I funzionari del Partito Comunista Jugoslavo riconobbero la sua spietatezza e le sue capacità organizzative e diedero impulso alla sua carriera che lo portò ad assicurarsi la carica di Primo Segretario del partito all'età di 34 anni. 

Non noto per il suo coraggio o la sua esperienza di combattimento, Hoxha diede priorità all'eliminazione dei suoi nemici politici, mentre i partigiani e altri gruppi affiliati al comunismo combatterono e morirono resistendo all'occupazione nazista. Con la partenza delle forze tedesche nel 1944, era in una buona posizione per colmare il vuoto di potere e iniziare le esecuzioni di massa dei rivali.

Le punizioni per le “classi rovesciate” che costituivano i mercanti, gli intellettuali, i professionisti e i proprietari terrieri includevano tasse esorbitanti che erano impossibili da pagare, e la delinquenza portava a lunghe pene detentive con lavori forzati. Tutte le auto e i beni personali sono stati sequestrati e trasferiti allo Stato. Inizialmente, la terra confiscata fu ridistribuita ai contadini, ma nel giro di un anno queste proprietà furono collettivizzate e trasferite al governo, sul modello della legislazione sovietica. kolchoz .

Al momento dell'ascesa al potere di Hoxha, la storia dell'Albania era caratterizzata dall'oppressione. Gli Ottomani la conquistarono nel 1478 e governarono per oltre quattro secoli fino a quando fu concessa l'indipendenza nel 1912 dopo le guerre balcaniche. Un politico influente si autoproclamò Re Zog nel 1928 e governò fino al 1939, quando gli italiani invasero il paese per poi passarlo ai nazisti nel 1941. Questi eventi trasformarono un paese di 1.1 milioni di abitanti che viveva in un'area grande quanto il Maryland in un miscuglio di feudi. controllato da ricchi bey che dominavano una classe contadina agraria e analfabeta. 

Hoxha, uno stalinista impegnato, istituì una forza di polizia segreta, la Sigurimi, composta da 200,000 agenti la cui missione era garantire la sicurezza del regime. Un sistema di sorveglianza e denuncia ha permesso ad una vasta rete di informatori di creare una scheda personale su ogni adulto della Repubblica Popolare d'Albania. Il lavoro manuale forzato, estratto in condizioni spaventose in luoghi remoti, somigliava ai gulag sovietici. La Sigurimi supervisionava 39 prigioni dove in alcuni casi 20 detenuti erano ospitati in celle di 100 piedi quadrati. 

La punizione collettiva è stata utilizzata per scoraggiare la resistenza al partito. Il giusto processo era inesistente e le accuse anonime erano la norma. Chiunque fosse sospettato di ostilità al partito si aspettava una certa condanna, punita con l'esecuzione o l'esilio nel gulag fino a 30 anni. I membri della famiglia della vittima furono sradicati e condannati a una vita di esilio permanente nelle paludi dell'Albania colpite dalla malaria. La qualità della vita scese al livello di sussistenza, senza alcuna prospettiva di avanzamento o di ulteriore istruzione. Nel suo libro Io Stalinin, Hoxha descrisse Stalin in termini grandiosi: “Stalin non era un tiranno; non era un despota. Era un uomo di principi, giusto, senza pretese e gentile, che prestava attenzione alle persone, ai quadri e ai suoi associati”.

Dopo la morte di Stalin, Hoxha rimase deluso dall'URSS di Krusciov e nel 1961, mentre aveva un disperato bisogno di sostegno finanziario, stabilì rapporti con la Cina comunista di Mao. L'Albania ha introdotto la propria versione della rivoluzione sino-culturale, che ha ulteriormente aggravato l'isolamento del paese e la paranoia xenofoba di Hoxha. Vedeva un mondo ostile intento a conquistare militarmente il piccolo regno balcanico. La costruzione di 750,000 bunker, rifugi antiaerei e fortificazioni militari testimonia la sua delusione.

Nel 1968 Hoxha ricevette dall'ambasciatore francese la notizia inquietante che una suora, Madre Teresa, di etnia albanese, aveva chiesto di visitare la madre malata di 80 anni, che viveva in Albania, e di accompagnarla a Roma per cure mediche. La richiesta di Madre Teresa ricevette attenzione e sostegno a livello internazionale da Charles de Gaulle, Jackie Kennedy e dal Papa. I servizi di sicurezza di Hoxha hanno sconsigliato il consenso, sottolineando che la suora rappresentava una pericolosa minaccia alla sicurezza della repubblica. La richiesta fu respinta e, nonostante Madre Teresa continuasse i suoi sforzi, venne a sapere della morte di sua madre in Albania nel 1972.

Hoxha, il cui padre era un imam, oppresse brutalmente la religione e nel 1976 la costituzione del paese consacrò l'Albania come stato ateo, l'unico paese al mondo a ricevere questa designazione. Nel 1971 Dom Kurti, un prete, fu giustiziato per aver battezzato un bambino in una casa privata, cosa che provocò una condanna universale a livello internazionale. Migliaia di preti e imam furono arrestati e scontarono lunghe pene detentive. La Rivoluzione Culturale albanese ha arruolato giovani fanatici per perseguitare i dervisci Bektashi setta sottoponendoli a pubblica umiliazione. Oltre 2,000 moschee, chiese cattoliche e ortodosse e Bektashi tekke sono stati danneggiati o distrutti

Dall'inizio del governo di Hoxha come leader del partito, solo il suo successore designato, Hysni Kapo, fu risparmiato dall'esecuzione, dalla prigione o dal suicidio. Kapo ebbe la fortuna di morire di cancro al pancreas in una clinica di Parigi nel 1979, ma la seconda scelta di Hoxha come erede, Mehmet Shehu, un accolito fieramente leale e intransigente, subì un destino tipico dello stravagante stile di governo del dittatore. Nel 1981 il figlio prediletto di Shehu informò suo padre di essersi innamorato di un'attraente giovane campionessa di pallavolo, il cui padre era un professore universitario e membro di una famiglia anticomunista. Senza consultare Hoxha, Shehu acconsentì al matrimonio. L'indiscrezione fece infuriare Hoxha, e nel giro di un mese Shehu fu denunciato e si suicidò piuttosto che affrontare il plotone di esecuzione. 

Nelle ultime fasi del governo di Hoxha, il paese cadde in un ulteriore isolamento e miseria. Tutti i segnali radiofonici e televisivi stranieri erano bloccati e i confini del paese erano circondati da filo spinato e recinzioni elettriche. Alle sentinelle fu ordinato di sparare per uccidere coloro che tentavano di scappare. Coloro che non furono fucilati furono condannati da 10 anni all'ergastolo; solo 6,000 fuggirono dall'Albania durante gli anni di Hoxha.

I contadini vivevano con l’equivalente di 15 dollari al mese mentre ricevevano magre indennità alimentari che autorizzavano una famiglia di quattro persone a un chilogrammo di carne al mese. Nelle campagne la malnutrizione e le malattie ad essa associate erano dilaganti. La farina di mais con un po' di sale, zucchero e olio d'oliva preveniva la fame. La proprietà privata e l'iniziativa individuale furono vietate e i funzionari del partito negarono ai contadini il diritto di possedere bestiame. Nel 1982 il possesso di polli fu proibito.

Nel 1984 un’Albania squattrinata, nonostante l’abbondanza di progetti di lavori pubblici e di programmi di alfabetizzazione volti a insegnare solo le materie ritenute adeguate dal governo, intratteneva un gran numero di rapporto economico con la Germania Ovest al solo scopo di ricevere aiuti esteri. Franz Josef Strauss, il primo ministro della Baviera, ottenne il permesso di viaggiare attraverso l'Albania mentre si recava in Grecia. Suo figlio registrò questa osservazione: “Abbiamo raggiunto Tirana… La città era completamente buia. Non c'erano automobili… Ad una mostra di tecnologia albanese, abbiamo visto un trattore Enver Hoxha. Un amico che lavorava per la Mercedes-Benz ha detto che li facevamo negli anni '1920...” La tecnologia albanese era ferma da oltre 60 anni.

Hoxha morì nel 1984 e il suo successore Ramiz Alia governò per altri cinque anni fino alla caduta del regime. In questi 46 anni, quasi 5,500 uomini e donne furono giustiziati e 24,000 furono condannati a pene detentive fino a 35 anni, spesso estese durante la detenzione. I programmi di esilio interno utilizzati per imporre la punizione collettiva mandarono 70,000 vittime nei campi di internamento dove molti morirono a causa delle dure condizioni.

Reshat ha vissuto nell'Albania comunista dal 1967 fino alla sua caduta nel 1989, un periodo in cui la paranoia di Hoxha raggiunse il suo apice e la povertà opprimente ridusse la popolazione alla disperazione. Attraverso un interprete e la guida principale del gruppo escursionistico, Mirjeta, ha raccontato le sue esperienze personali. Nato nel 1967, ha vissuto i primi 22 anni della sua vita sotto Hoxha e il suo successore Ramiz Alia. Hoxha istituì un regime stalinista contemporaneamente alla sua ascesa al potere.

La forza bruta e l’intimidazione hanno sopraffatto una popolazione che non si era ripresa da tre anni di occupazione nazista. La maggior parte degli albanesi viveva in campagna e dipendeva dal bestiame. Hoxha stabilì che una famiglia potesse possedere solo una o due mucche e negli anni '1980 non era più consentita la proprietà privata. Una vasta rete di spie monitorava costantemente i cittadini per garantire il rispetto della legge. L'impossibilità di possedere legalmente animali da fattoria è stata particolarmente gravosa per il padre e la madre di Reshat, che hanno allevato sette figli. Vivevano con una dieta a base di sale, pane e olio d'oliva e, se non fosse stato per la farina di mais, la famiglia sarebbe morta di fame.

Le persone disperate sono piene di risorse e Rashat ha affermato che pecore e maiali venivano nascosti nelle case per evitare di essere scoperti. In un caso, sua suocera nascose una pecora nella sua camera da letto. Le autorità sono arrivate per un'ispezione di routine e le donne hanno negato di essere a conoscenza di ospitare bestiame illecito. Prima che la polizia lasciasse l'edificio, suo nipote di 3 anni entrò nella stanza e osservò: "Nonna, c'è una pecora nella tua camera da letto". Il poliziotto fu contento dell'innocenza del ragazzo e sua nonna ricevette solo un rimprovero. Si sapeva che i contadini davano da mangiare ai maiali un litro di raki, un vino alcolizzato al 40%, prima delle ispezioni per tenerli tranquilli e nascosti.

Insegnanti e professionisti furono costretti a lasciare il lavoro e a lavorare come lavoratori umili, una politica attuata nella Cina maoista e in Cambogia sotto Pol Pot. Coloro che si opponevano attivamente al regime furono eliminati e i membri della famiglia furono puniti in secondo luogo. I figli di criminali politici non potevano frequentare la scuola e le famiglie venivano trasferite dalle loro case in aree remote dove la vita era difficile.

La popolazione è stata esposta a una propaganda incessante dalla culla alla tomba. Il paese era completamente isolato e alla gente veniva detto che l'Albania era il paese più desiderabile del mondo. Altri paesi erano consumati dalla gelosia e sempre pronti ad attaccare e rivendicare il tesoro dell'Albania. Proteggere la patria richiedeva eterna vigilanza e volontà di morire per la Repubblica Popolare e per il semidio Hoxha.

Regole arbitrarie pervadevano la società e si applicavano ai dettagli più fini: l'aspetto personale, la lunghezza dei pantaloni, il divieto delle tasche; la lista era infinita. Era impossibile tenerne traccia e il pubblico veniva informato tramite il passaparola. L’applicazione è iniziata con la vergogna pubblica verbale, seguita da avvisi scritti affissi in luoghi pubblici. I trasgressori venivano ostracizzati dalla comunità per paura di essere colpevoli per associazione. L'affermazione di Beria, “Mostratemi l'uomo e vi mostrerò il crimine”, riassume il sistema di giustizia penale albanese.

La religione era severamente vietata e raramente praticata in privato per paura di ritorsioni. In un paese in cui circa il 60% della popolazione era musulmana per tradizione, i cittadini erano costretti a bere raki, mangiare carne di maiale o violare il digiuno diurno durante il Ramadan per smascherare i musulmani praticanti che praticavano il culto in segreto.

Gruppi giovanili comunisti erano presenti in tutte le scuole e al compimento dei 18 anni si poteva diventare membri del Partito Comunista. L’adesione non era obbligatoria, ma i membri del partito ricevevano un trattamento preferenziale: posti di lavoro migliori, meno ore di lavoro e l’opportunità per i loro figli di frequentare le scuole preferite. Nonostante i benefici, Reshat stima che solo il 30% degli aventi diritto sia diventato membro del partito, anche se il numero di spie e informatori rende difficile determinare questo numero.

Reshat e molti albanesi come lui sono una testimonianza della resilienza del popolo, che ha vissuto difficoltà straordinarie ma si è adattato con successo. Il loro paese si sta sviluppando ed è rinvigorito dalla libertà di parola e dalla capacità di vivere la propria vita liberi dall’oppressione. Gli albanesi sono fermamente anticomunisti e si ritraggono all'idea che gli eccessi di Hoxha fossero in qualche modo giustificati. Il loro fervente desiderio è che il mondo prenda coscienza degli enormi sacrifici del popolo albanese e dell’importanza di resistere a tutti i costi alla tirannia.



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Autore

  • Scott Sturm

    Scott Sturman, MD, un ex pilota di elicotteri dell'Air Force, si è laureato alla United States Air Force Academy Class del 1972, dove si è laureato in ingegneria aeronautica. Membro di Alpha Omega Alpha, si è laureato presso la School of Health Sciences Center dell'Università dell'Arizona e ha praticato medicina per 35 anni fino al pensionamento. Ora vive a Reno, in Nevada.

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