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Una breve storia della debacle dei test

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In un freddo pomeriggio di gennaio, file di persone in attesa di test covid gratuiti si sono allungate intorno all'isolato in una biblioteca pubblica di Rockville, nel Maryland. Guardare la scena mi ha ricordato di aver visto i tedeschi dell'Est fare la fila in infinite file negli anni '1980 per ricevere le loro razioni di patate e crauti. Ma poche delle persone che aspettavano docilmente a Rockville riconobbero che la loro situazione era l'ultima di una lunga serie di fiaschi federali orditi da un'agenzia federale con sede a poche miglia di distanza.

All’inizio della pandemia nel marzo 2020, il presidente Donald Trump ha ridicolmente proclamato che "Chiunque voglia un test può ottenere un test". Quella era una sciocchezza allora e, sfortunatamente, nonostante una raffica di promesse politiche nel frattempo, è ancora una malafede oggi.

Test falliti sotto Trump

I Centers for Disease Control hanno completamente fallito il regime di test iniziale, inviando test falsi e contaminati per rilevare il COVID ai dipartimenti sanitari statali e locali che hanno fornito letture false. Trump si è vantato che quei test erano "perfetti".

Molto tempo dopo che le nazioni straniere erano state devastate e molti casi erano stati rilevati in America, la FDA ha continuato a bloccare i test privati ​​e costringere le aziende più innovative della nazione a sottomettersi al suo approccio di comando e controllo e soddisfare criteri irrilevanti per ottenere l'approvazione. Il commissario della FDA Stephen Hahn si è scrollato di dosso le politiche disastrose della sua agenzia nel 2020: "Ci sono sempre opportunità per imparare da situazioni come questa". Come la New York Times segnalati alla fine dell'anno scorso, "La distribuzione [CDC] di kit di test difettosi, in un momento in cui nessun altro test era autorizzato, ha rallentato gli sforzi dei funzionari sanitari per rilevare e rintracciare il virus".

Il candidato presidenziale del Partito Democratico Joe Biden ha sfruttato quelle debacle per ritrarre se stesso come San Giorgio che avrebbe salvato il popolo americano. Nel giugno 2020, Biden ha promesso di istituire un "Pandemia Testing Board" sulla falsariga del War Production Board del presidente Franklin D. Roosevelt. Biden ha martellato la percepita negligenza di Trump sul COVID e ha radunato gli elettori promettendo: "Chiuderò il virus".

Un piano della campagna di Biden prometteva "di aumentare massicciamente una campagna a livello nazionale e garantire un accesso regolare, affidabile e gratuito ai test". Poco prima del giorno delle elezioni, Biden ha dichiarato che l'America aveva bisogno di "test di screening più veloci ed economici che potresti sostenere direttamente a casa oa scuola. Guarda, quello che abbiamo in questo momento non è neanche lontanamente abbastanza buono.

Le vuote promesse di Biden

Nella sua prima settimana in carica nel gennaio 2021, Biden ha creato il COVID-19 Pandemic Testing Board. Pochi giorni dopo, Biden ha promesso che l'emanazione del Congresso della sua legislazione sul piano di salvataggio americano avrebbe "accelerato i test". Nel suo discorso televisivo sul primo anniversario del blocco del COVID l'11 marzo, Biden ha promesso: "Continuiamo a lavorare per rendere disponibili i test a domicilio". Tuttavia, il mese successivo, quando un team di funzionari dell'agenzia sanitaria ha spinto la Casa Bianca ad "acquistare milioni di test rapidi [COVID]", l'amministrazione ha respinto la proposta.

A luglio, Biden ha promesso: "Distribuiremo cose come i test per espandere il rilevamento del virus". Poiché la variante Delta ha stimolato un'impennata dei casi COVID, Biden ha promesso a settembre che stava "prendendo provvedimenti per rendere i test più disponibili, più convenienti" in modo che "ogni americano, indipendentemente dal proprio reddito, possa accedere a test gratuiti e convenienti".

Il mese successivo, i massimi esperti sanitari di Harvard e fondazioni private hanno spinto l'amministrazione Biden ad acquistare 700 milioni di kit per il test COVID da distribuire agli americani a dicembre prima di un'impennata invernale. Biden ha negato il mese scorso di aver rifiutato una proposta del genere, ma Vanity Fair ha esposto i dettagli di come i suoi funzionari hanno annullato il piano.

Un funzionario dell'amministrazione Biden ha detto al Il Washington Post che "gli assistenti sanitari della Casa Bianca credevano che una volta che gli americani fossero stati vaccinati, pochi avrebbero avuto bisogno di test". Gli errori dell'amministrazione sono stati aggravati perché il CDC prima ha ignorato e poi minimizzato l'aumento delle infezioni tra gli americani completamente vaccinati.

Il team di Biden ha continuato a offrire un pio desiderio al posto dei test. In un briefing alla Casa Bianca il 7 dicembre, lo zar di Biden COVID Jeff Zients ha proclamato: "Tutti in America hanno accesso ai test gratuiti in modo efficiente ed efficace e abbiamo sviluppato più punti di accesso per test gratuiti". A quasi due anni dall'inizio della pandemia, Zients sembrava illuso quanto Trump all'inizio della debacle del COVID.

Dopo lo scoppio del caos a dicembre con tassi di infezione in aumento e grave carenza di test, Biden ha dichiarato il 4 gennaio: "So che questo rimane frustrante - credimi, è frustrante per me - ma stiamo apportando miglioramenti [sui test]... Guarda, abbiamo più capacità per i test di persona e dovremmo vedere le linee di attesa accorciarsi e più appuntamenti liberati. " Biden ha promesso: “Uno, le farmacie e i siti Web online stanno facendo rifornimento. Due, sai, beh, in realtà, quindi più test sono disponibili, continueremo a diventare disponibili. Biden si vantava di richiedere alle compagnie assicurative private di rimborsare le persone per il costo dei test a domicilio, ma questa è una scarsa consolazione per le persone che non riescono a trovare i test da nessuna parte.

Biden ha fatto un altro giro di vittoria quando ha annunciato che il servizio postale avrebbe consegnato 500 milioni di test COVID gratuiti agli americani che li avevano richiesti. Ma quei test sono arrivati ​​molto tempo dopo che la variante omicron ha stabilito record di infezioni e sconvolto la vita degli americani. La missione di soccorso postale è stata contrariata in molte zone perché i test si sono rovinati se esposti per più di qualche ora a temperature sotto lo zero. Forse Biden avrebbe dovuto ordinare al National Weather Service di garantire temperature più calde per le consegne dei test COVID? Un cinico ha scherzato su Facebook: "Naturalmente, la nostra efficiente burocrazia postale consegnerà prontamente questi test in tempo per il tuo funerale".

Il fallimento dei test del governo

Dall'inizio della pandemia di COVID, il governo federale ha fatto affidamento su un approccio di comando e controllo che riduce al minimo l'innovazione privata e massimizza la dipendenza dai burocrati federali. Come riportato da ProPublica, "Molte aziende con test a domicilio sono state ostacolate da un processo di revisione della FDA che ha sconcertato gli esperti e ha persino causato la frustrazione di un revisore dell'agenzia".

David Paltiel, professore alla Yale School of Public Health, si è lamentato: "È un oltraggio che i test rapidi non siano a buon mercato e abbondanti sugli scaffali dei negozi di alimentari" - come lo sono in molte nazioni europee dove le aziende private non sono state paralizzate da inutili editti burocratici. Irene Bosch, una scienziata del MIT che all'inizio del 2020 ha sviluppato un test rapido COVID che la FDA ha bloccato, si è lamentata: "Potresti avere test antigenici [rapidi] che salvano vite dall'inizio della pandemia. Questa è la triste storia".

Scott Lincicome, un docente della Duke Law School, ha recentemente notato in Barron che l'ultima "correzione" è "in realtà la sesta promessa del presidente di sovvenzionare e pianificare il nostro modo di testare l'abbondanza". La Germania consente la vendita di oltre 60 test rapidi COVID, "tra cui molti prodotti negli Stati Uniti solo per l'esportazione". I tedeschi possono facilmente acquistare test per un dollaro mentre molti americani non riescono a trovare e acquistare un test a nessun prezzo. Invece di ampi test, "l'amministrazione Biden ha sprecato 11 mesi e innumerevoli dollari dei contribuenti cercando di aumentare la produzione nazionale di test quando ciò che era più necessario era rimuovere le barriere normative esistenti e lasciare che l'economia globale facesse le sue cose", ha osservato Lincicome.

Come ProPublica segnalati, la FDA ha:

non sono mai stato entusiasta di lasciare che le persone si mettano alla prova. Negli anni '1980, la FDA ha vietato i test domiciliari per l'HIV sulla base del fatto che le persone risultate positive potrebbero farsi del male se non ricevessero una consulenza simultanea. Negli anni 2010, l'agenzia ha represso i kit di test genetici domestici, preoccupata che le persone potessero prendere decisioni mediche avventate di conseguenza.

David Kessler, che è il chief science officer di Biden per la risposta al COVID, ha incarnato questa mentalità con la sua dichiarazione nel 1992 quando era commissario della FDA: "Se i membri della nostra società avessero il potere di prendere le proprie decisioni... allora l'intera logica della [FDA] cesserebbe di esistere”. Kessler ha deriso la "libertà di scelta" come un'illusione a meno che alle persone non vengano presentate solo scelte approvate dal governo.

Kessler ha promosso "riforme" che hanno aumentato il potere della FDA sull'industria medica e ha affermato che, di conseguenza, la FDA era "un luogo in cui, ancora una volta, i bravi ragazzi potevano vincere". E come potevano gli americani essere sicuri che gli agenti di polizia della FDA fossero i bravi ragazzi? Perché lavoravano per il governo.

Sfortunatamente, pochi americani riconoscono le impronte digitali della FDA sulla debacle dei test COVID. Nella contea di Montgomery, nel Maryland, sede della FDA, circa il 95% degli adulti della contea ha già ricevuto almeno un'iniezione di vaccino COVID. Per i residenti di questa contea liberale, fidarsi dei funzionari del governo è il modo più sicuro per dimostrare che "si fidano della scienza". Poche persone erano infuriate per dover stare in fila al freddo pungente per molto tempo con un gruppo di persone potenzialmente malate per sottoporsi a un test che presumibilmente dimostrerebbe che sono abbastanza in salute da prendere un volo, tornare a scuola o andare a un appuntamento dal medico.

Eppure, il dirigente della contea di Montgomery, Marc Elrich, ha rivendicato la vittoria, rilasciando una dichiarazione il 10 febbraio: “Sono molto orgoglioso e soddisfatto della nostra capacità di essere flessibile e adattabile nel nostro governo e in tutta la nostra comunità. Uno di questi successi nell'ultimo mese è stata la distribuzione dei nostri [1.5 milioni] test rapidi da portare a casa". Ma la stragrande maggioranza di quei test è stata distribuita molto tempo dopo che l'ondata di casi di COVID dalla variante omicron aveva raggiunto il picco. Il vanto di Elrich era simile a un giocatore di football che cantava per aver calciato un canestro poche ore dopo la fine di una partita di football.

I test fallimentari erano tipici delle risposte fallite alla pandemia di COVID. Nel suo primo giorno intero in carica, Biden ha pubblicato la sua Strategia nazionale per la risposta al COVID-19 e la preparazione alla pandemia. "L'obiettivo 1" era "ricostruire la fiducia del popolo americano" promettendo trasparenza nella politica sanitaria e scientifica federale. Quella promessa è stata rapidamente scartata come una promessa elettorale dimenticata.

Sebbene un promemoria di Biden promettesse di porre fine a "interferenze politiche improprie nel lavoro degli scienziati federali", i massimi esperti di vaccini della Food and Drug Administration si sono dimessi in segno di protesta lo scorso autunno per le pressioni della Casa Bianca per timbrare colpi di richiamo COVID per tutti gli adulti. La FDA sta cercando di ritardare di 75 anni la completa divulgazione della domanda di Pfizer per l'approvazione del vaccino COVID.

Il CDC ha coperto la stragrande maggioranza delle cosiddette infezioni "rivoluzionarie" tra gli individui completamente vaccinati, consentendo così a Biden di affermare falsamente lo scorso luglio che le persone che sono state vaccinate non avrebbero contratto il COVID. Il 20 febbraio il New York Times ha riferito che il CDC ha deciso di non divulgare i suoi dati sui vaccini COVID e sulle infezioni rivoluzionarie, ecc. Perché temeva che i dati "potrebbero essere interpretati erroneamente poiché i vaccini sono inefficaci". Cos'altro nasconde CDC?

La pandemia di COVID-19 ha cancellato il mito secondo cui i politici spendendo più di cento miliardi di dollari ogni anno per la scienza e la salute pubblica avrebbero tenuto al sicuro gli americani. Sfortunatamente, non esiste una cura approvata per la fede cieca nel governo. Le agenzie sanitarie federali hanno avuto più errori di quanto praticamente chiunque si aspettasse durante questa pandemia. Il minimo che lo zio Sam può fare è togliersi di mezzo dagli sforzi privati ​​per aiutare gli americani a riconoscere i rischi nelle loro stesse vite.

Ristampato da Fondazione per il futuro della libertà



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Autore

  • James Bovard

    James Bovard, Brownstone Fellow 2023, è autore e docente il cui commento prende di mira esempi di sprechi, fallimenti, corruzione, clientelismo e abusi di potere nel governo. È editorialista di USA Today e collabora spesso con The Hill. È autore di dieci libri, tra cui Last Rights: The Death of American Liberty.

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